Le géant minier anglo-australien BHP Billiton a annoncé jeudi avoir conclu un accord en vue d'acquérir le producteur canadien de potasse Athabasca Potash Inc (API), pour la somme de 320 millions de dollars américains.

AGENCE FRANCE-PRESSE

En vertu de cet accord, BHP va lancer une OPA sur API, au prix de 8,35$ CAN l'action, précise un communiqué du groupe.

> À lire aussi sur le blogue de Richard Dufour: Potash déçoit encore

Comme le rappelle BHP Billiton, API est une jeune société minière cotée à la Bourse de Toronto, spécialisée dans les gisements de potasse de la province canadienne du Saskatchewan.

La potasse est un minerai dont est extrait le potassium, un des principaux composants des engrais, qui sert aussi à de multiples usages chimiques et industriels.

Le Canada est le premier producteur mondial de potasse, grâce au Saskatchewan qui en détient à lui seul plus de la moitié des réserves planétaires.

L'acquisition, qui devrait être bouclée en mars, doit permettre à BHP de renforcer sa division de Diamants et produits spécialisés, laquelle produit déjà de la potasse.