La justice de l'État de New York a annoncé jeudi avoir engagé des poursuites contre les géants de la distribution Walmart et Target pour avoir vendu dans leurs magasins des jouets pour enfants contaminés au plomb.

Mis à jour le 13 déc. 2018
AGENCE FRANCE-PRESSE

Les produits mis en cause sont des kits destinés à fabriquer des bijoux, commercialisés entre 2015 et 2016 sous le nom de «Cra-Z-Jewelz» et importés par l'entreprise LaRose Industries, également poursuivie, détaille un communiqué.

Selon des tests conduits par les autorités, certains éléments contenaient jusqu'à 10 fois le niveau de plomb autorisé. Ces résultats avaient déjà conduit à un rappel massif du produit en 2016.

La procédure engagée réclame jusqu'à 6000 dollars d'amendes pour chacun des kits vendus ainsi que la mise en oeuvre par les entreprises de mesures supplémentaires visant à s'assurer que cette situation ne se reproduise pas.  

«Aucun parent ne devrait avoir à s'inquiéter de savoir si les jouets de ses enfants sont toxiques ou non», a justifié la procureure générale de l'État de New York, Barbara Underwood, dans le communiqué.  

«Notre plainte vise à tenir les entreprises pour responsable des défauts ayant conduit à la mise en vente dans les rayons de jouets contaminés au plomb, tout en les forçant à s'assurer de la sécurité des produits qu'ils distribuent», a-t-elle ajouté.  

Walmart assure avoir retiré les jouets de ses magasins et de son site internet juste après avoir été prévenu par l'importateur du rappel engagé.  

«Nous prenons au sérieux la sécurité de nos clients et demandons à nos fournisseurs de répondre à toutes les normes de sécurité», a assuré la société dans un message transmis à l'AFP.

Target a aussi affirmé avoir retiré tous les jouets incriminés de ses rayons sitôt avoir été contacté par les autorités new-yorkaises en 2016, la chaîne de magasins assurant également vouloir apporter à ses clients «des produits de haute qualité et sans danger».