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Fruits & Passion: l'usine de Candiac est délaissée

TheFaceShop, nouveau propriétaire coréen de Fruits & Passion (F&P), a précisé à... (Photo Bloomberg)

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André Dubuc
André Dubuc
La Presse

TheFaceShop, nouveau propriétaire coréen de Fruits & Passion (F&P), a précisé à La Presse Affaires n'avoir acheté du vendeur SC Johnson que la division Boutique du Groupe F&P, ce qui explique le licenciement massif survenu la semaine dernière à l'usine de Candiac, quelques heures avant la confirmation de la transaction.

«La transaction n'inclut pas une usine de fabrication, a répondu par courriel TheFaceShop à nos questions adressées à Jong Won Lee, responsable des relations publiques. Toutefois, nous n'entrevoyons aucun problème d'approvisionnement», a-t-on écrit, sans donner de détails sur la chaîne d'approvisionnement que l'entreprise songe à mettre en place.

«TheFaceShop prend possession des Boutiques Fruits & Passion, qui sont une composante du Groupe F&P. Tous les employés de la division Boutiques resteront à notre service, et aucune restructuration n'est en vue», poursuit la société, qui est une filiale du géant LG Household and Health Care.

De tels propos semblent sonner le glas de l'usine de Fruits & Passion de la rue Paul-Gauguin, à Candiac, construite en 1999 et agrandie à deux reprises depuis. F&P y fabrique et conditionne ses produits parfumés.

«Avec ce que vous venez de me lire, ça devient clair comme de l'eau de roche que Candiac est à risque. L'usine devient orpheline», dit Stéphane Le Bouyonnec, député caquiste de La Prairie, la circonscription où se trouve le siège social de Fruits&Passion. L'élu se propose de rencontrer l'acquéreur le plus rapidement possible.

«Les étrangers ne sont pas vraiment conscients des avantages, incluant les programmes gouvernementaux, reliés au maintien des opérations au Québec», fait valoir M. Le Bouyonnec, qui se spécialisait dans les fusions et acquisitions avant de se lancer en politique active. Il souhaite mettre Investissement Québec dans le coup et faire la démonstration aux Coréens qu'il vaut la peine de maintenir la production à Candiac, quitte à ce qu'une deuxième transaction entre SC Johnson et TheFaceShop intervienne, cette fois au sujet de l'usine.

À l'annonce de la vente le 20 juin, SC Johnson s'est bien gardée de dire quoi que ce soit sur le sort de l'usine de Candiac. Elle a soutenu que moins de 200 travailleurs de Fruits & Passion perdront leur emploi. Selon l'entreprise, environ 500 personnes resteront en poste dans les boutiques et les «opérations», sans fournir plus de précisions.

Fondé en 1992 par Jean Hurteau et racheté en 2008 par SC Johnson, le fabricant de produits parfumés pour le corps et la maison est présent dans plus de 2000 points de vente sur la planète.

Nouveaux produits dans les boutiques F

Dans ce même courriel à La Presse Affaires, TheFaceShop annonce qu'elle lancera la gamme de ses produits de soins personnels Beyond dans les boutiques F&P, ce qui renforcera son offre de produits pour le corps.

Selon l'acquéreur, l'avantage concurrentiel de Fruits&Passion se situe dans les produits parfumés pour la maison. Sa proposition dans les produits pour le corps lui apparaît plus limitée.

«Avec un portefeuille renforcé, F&P poursuivra son expansion en Amérique du Nord. Elle est bien connue dans l'est du Canada, mais sa notoriété est plus faible dans l'Ouest canadien et aux États-Unis», explique le nouveau proprio, qui entend conserver la marque Fruits&Passion.

«À long terme, notre dessein est même d'augmenter le nombre de magasins F&P au Canada et aux États-Unis. De plus, nous offrirons à nos partenaires en Asie une troisième occasion de franchise, en plus des franchises TheFaceShop et TDL.» Cette marque de cosmétiques a été lancée par LG en 2012.

L'acquéreur semble exclure pour le moment l'idée de convertir les magasins Fruits&Passion en des boutiques TheFaceShop. Cette bannière, qui s'affiche sur une vingtaine de magasins en Amérique du Nord, vend uniquement des produits de marque TheFaceShop.




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