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Target accuelli à bras ouverts par Cominar

La Place Alexis Nihon, à l'angle des rues... (Photo fournie par Cominar)

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La Place Alexis Nihon, à l'angle des rues Sainte-Catherine Ouest et Atwater, sera complètement transformée au cours des prochains mois, autant à l'intérieur qu'à l'extérieur. L'édifice construit en 1967 présentera bientôt des façades plus modernes.

Photo fournie par Cominar

Cominar ne lésine pas sur les moyens pour accueillir Target dans ses centres commerciaux. La Place Alexis Nihon, le Centre Laval et la Place Longueuil auront droit à une cure de rajeunissement de 100 millions en vue de l'arrivée du détaillant américain en novembre prochain, a appris La Presse Affaires.

En déroulant le tapis rouge pour Target, le fonds de placement immobilier de Québec fait le pari que l'achalandage dans ses centres commerciaux bondira. «On veut aller chercher une clientèle qui ne fréquente pas nos centres. On veut, par exemple, que les gens prennent le métro sur l'heure du midi pour venir magasiner au Target de la Place Alexis Nihon», confie Guy Charron, vice-président directeur, exploitation - commerce de détail, de Cominar.

Mais le principal objectif derrière ce vaste plan de rénovation et d'agrandissement - le plus important de l'histoire de Cominar dans le secteur commercial - est de faire croître les ventes totales des trois propriétés «de façon très appréciable» puisque «toutes les études prévoient que Target performera mieux que Zellers». Guy Charron ne serait pas étonné que les ventes au pied carré de son futur locataire soient deux, voire trois fois plus élevées.

Des trois propriétés du fonds de placement immobilier qui seront en chantier jusqu'à l'automne, la Place Alexis Nihon est celle qui améliorera le plus sa performance. La hausse pourrait dépasser 5%. Car en plus d'accueillir Target, l'ancien cinéma sera transformé en espaces locatifs. L'identité des futurs locataires n'a pu être connue, les baux n'ayant pas été signés. Les propriétaires immobiliers regardent de près le chiffre d'affaires de leurs locataires puisqu'une partie des loyers perçus en dépend, explique Jean-François Grenier, directeur sénior au Groupe Altus.

Target logera dans l'ancien Zellers au niveau du métro dans un local agrandi, notamment en empiétant dans l'atrium. Cela permettra au magasin d'avoir un plafond en verre et d'être visible des étages supérieurs. La grande surface (110 000 pi2) s'est aussi fait installer un ascenseur pour livrer les paquets de ses clients dans les stationnements souterrains.

Cominar a en outre déplacé une dizaine de commerces pour répondre à la demande de Target. Un processus coûteux qui s'est fait «de gré à gré». «Ce qu'on donne en échange doit être acceptable, souligne Guy Charron. La clinique, par exemple, était à l'étroit. On lui a trouvé un espace plus grand et plus convivial. Et évidemment, c'est nous qui payons la facture.» Tim Hortons, Laura Secord et Yellow (déjà rouvert) ont eu droit à des locaux collés sur Target. C'est vu comme un avantage, puisque le détaillant à la cible rouge doit générer un fort achalandage.

«Au départ, Target était craintif d'être situé dans un sous-sol, sans visibilité sur la rue. Je leur ai expliqué que Montréal est une ville avec une vie souterraine grâce au métro. On leur a expliqué qu'il y a plus d'achalandage au sous-sol qu'à n'importe quel autre étage du centre commercial et que c'est une aire de circulation constante. Finalement, ils nous ont demandé d'agrandir l'espace», raconte Guy Charron.

Cette demande est loin d'être exceptionnelle: 40% des anciens Zellers où Target s'installera seront agrandis, précise Sébastien Bouchard, porte-parole du détaillant américain. Ce dernier investit de «11 à 12 millions» dans chaque magasin pour le mettre à son image et obtenir la certification LEED.

Construite en 1967, la Place Alexis-Nihon aura aussi droit à une nouvelle façade et à des planchers, des plafonds, des ascenseurs et des salles de toilettes transformés. «Vous ne reconnaîtrez plus le mail que vous avez déjà vu», promet Guy Charron.

Tout le niveau du métro est en chantier. Les fils pendent du plafond, les joints viennent d'être tirés sur les murs de gypse. Des affiches annoncent les nouveaux emplacements des commerces qui ont été déplacés. Tout devrait être terminé en novembre, à l'exception de la foire alimentaire qui sera rénovée à l'été 2014.

Plus grand Target au pays

Cominar dirige un autre chantier d'envergure, au Centre Laval.

Le Walmart installé dans un ancien Woolco a été démoli. Puisque l'immeuble avait 45 ans, «c'était plus rapide et plus efficace» qu'une rénovation. «On construit le plus grand Target du Canada et le seul qui ressemble aux Target américains, avec ses 132 700 pi2. C'est un nouveau prototype», dit Guy Charron. Target n'a pas voulu en dire davantage sur le concept.

Le reste du centre commercial sera mis au goût du jour. Le propriétaire de l'endroit espère ainsi attirer l'attention des consommateurs qui préfèrent son redoutable concurrent: le Carrefour Laval, à un jet de pierre. Plusieurs détaillants américains réputés comme Crate&Barrel, Victoria's Secret et Williams-Sonoma se sont installés au Carrefour depuis deux ans.

Tandis que Target a récupéré les baux de Zellers pour presque tous ses autres magasins, dans le cas du Centre Laval, il a négocié un tout nouveau bail. «C'était la première fois qu'ils négociaient un bail au Canada. Cela a nécessité des efforts considérables des deux côtés. Ils nous ont amenés dans des territoires différents, vers des façons de faire inhabituelles. Ils ont des clauses particulières qu'ils exigent des propriétaires qui sont restrictives pour nous. Ça a duré des mois. C'était tout un processus!»

La Place Longueuil, dont la désuétude est flagrante, n'est pas en reste. Elle subira aussi une cure de rajeunissement majeure d'ici la fin de l'automne. La transformation du Zellers est déjà commencée, mais le reste des travaux dans le mail débutera dans un mois. Des puits de lumière seront ajoutés, la foire alimentaire et les corridors seront méconnaissables, promet-on. Là aussi, Target ouvrira en novembre dans un ancien Zellers agrandi de 17 000 pi2.

Cominar n'a pas voulu fournir la ventilation de ses investissements par centre commercial. Ni préciser la proportion de la facture de 100 millions qui sera payée par ses locataires.

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TARGET AU CANADA

4 MARS

Les trois premiers Target en sol canadien ouvrent leurs portes à Guelph, Fergus et Milton, en Ontario.

19 mars

17 ouvertures, en Ontario

28 mars

4 ouvertures, en Ontario

7 mai

10 magasins en Alberta, 9 en Colombie-Britannique, 3 au Manitoba

14 mai

2 magasins, en Colombie-Britannique et en Alberta

Automne 2013

Au Québec, Target ouvrira ses 25 magasins en 2 vagues. La première en septembre, la seconde en novembre, selon Cominar. Le détaillant n'a pas voulu confirmer les mois d'ouverture, mais affirme que ses magasins québécois seront prêts «au début de l'automne et à la fin de l'automne».

Total: 124 magasins au Canada en 2013

D'autres magasins ouvriront plus tard à Candiac et Lachenaie, notamment. Dans ces deux villes, Target a procédé à l'achat de terrains.

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4000 employés recherchés

Target a commencé à recruter les employés de ses 25 futurs magasins au Québec. Le détaillant cherche à recruter environ 4000 personnes (entre 150 et 200 par succursale).

Les aspirants chefs d'équipe cadre (gestion de section en magasin), ont jusqu'à aujourd'hui pour postuler en ligne ou se rendre dans l'une des 14 foires organisées dans la province. Target cherchera ensuite (du 11 au 20 mai) à pourvoir ses autres postes vacants (caisses, surface de vente, logistique, équipe de nuit et protection des biens) au cours de ces mêmes foires. Les intéressés sont invités à postuler en ligne avant de s'y rendre, sur le site de Target.

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Cominar en bref

Plus important propriétaire et gestionnaire d'immeubles commerciaux au Québec

L'un des plus importants fonds de placement immobilier diversifiés au Canada

Siège social: Québec

Portefeuille de 499 immeubles (bureaux, commerciaux et industriels)

Superficie totale: 37 millions de pieds carrés

Présence au Québec, en Ontario, dans les provinces Atlantiques et dans l'Ouest canadien

Actif: 5,6 milliard




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