Vous attendez un enfant? Vous songez peut-être à faire l'acquisition d'un nouveau véhicule qui conviendra mieux aux besoins de votre famille. Mais lequel choisir? Bien entendu, la sécurité vient en tête de vos priorités. Cependant, plusieurs autres aspects sont à considérer pour que bébé soit aux anges.

Publié le 14 févr. 2010
Sylvie Rainville, collaboration spéciale LA PRESSE

Aujourd'hui, les voitures de toutes catégories disposent de nombreux éléments de sécurité active et passive. De nombreux véhicules proposent même en équipement de série le dispositif de freinage antiblocage (ABS), les systèmes électroniques de contrôle de la stabilité et de la traction et les coussins gonflables. Ces caractéristiques contribuent à abaisser le taux de mortalité sur nos routes. Selon Transport Canada, les véhicules équipés de l'ESP ou ESC (programme de contrôle électronique de la stabilité) sont impliqués dans environ 30% moins de collisions graves comportant une perte de maîtrise que les véhicules qui n'en sont pas équipés. Ce système d'assistance au conducteur qui permet d'éviter de perdre la maîtrise du véhicule sera obligatoire sur tous les véhicules légers vendus au Canada dès le 1er septembre 2011.

 

De bons résultats aux tests de collisions

 

Un bon moyen de savoir si le véhicule qui vous intéresse sera sécuritaire pour votre famille est de connaître ses résultats aux tests de collisions.

 

Les sites internet de la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), l'agence fédérale américaine chargée de la sécurité routière, ainsi que de l'Insurance Institute for Highway Safety (IIHS), une organisation indépendante à but non lucratif fondée par les assureurs automobiles américains, vous permettent de consulter les résultats en ligne.

 

Les sièges d'auto pour enfant

 

L'aspect sécuritaire ne se réduit pas seulement au véhicule lorsqu'une naissance se prépare. Le choix du bon siège d'auto est aussi essentiel.

 

L'IIHS évalue également les sièges d'enfant. Vous trouverez sur son site internet des articles intéressants (en anglais) accompagnés de photos et de vidéos pour vous guider dans votre achat, selon l'âge et le poids de l'enfant.

 

Du côté francophone, Transport Canada présente sur son site internet une série de feuillets de renseignements sur la façon de voyager en voiture en toute sécurité avec votre enfant de 0 à 12 ans.

 

Edmunds.com, un site internet consacré à l'automobile, recommande d'apporter le ou les sièges d'auto pour enfant pendant le magasinage d'une nouvelle voiture pour la famille. Vous pourrez repérer les ancrages et vérifier si les sièges s'installent facilement.

 

Edmunds.com ajoute que toutes les fourgonnettes offrent la fonction d'inclinaison à la deuxième rangée, ce qui permet d'ajuster le siège d'auto dans une position sécuritaire et confortable pour votre poupon.

 

Par ailleurs, faites l'essai du véhicule avec tous les membres de votre famille, vous saurez immédiatement si l'espace est adéquat.

 

Évitez les maux de dos

 

La facilité d'accès au compartiment arrière est aussi un aspect clé dans le choix du véhicule adéquat. Des portières à large ouverture ou des portes coulissantes faciliteront les manoeuvres au moment de l'installation du siège et de votre bambin sans que vous vous tordiez le dos.

 

La garde au sol plus élevée des fourgonnettes, des VUS et des multisegments permet également de réduire les maux de dos causés en se penchant pour attacher bébé. La fonction coulissante proposée sur certains véhicules est une caractéristique intéressante pour les nouveaux parents. Elle permet de reculer ou d'avancer la banquette de deuxième rangée pour un meilleur accès à l'enfant.

 

Le top 10

 

Si vous cherchez un véhicule qui vous permettra d'installer facilement un siège d'auto pour enfant, cette liste vous intéressera. L'équipe d'essayeurs d'Edmunds.com a sélectionné les 10 meilleurs modèles offerts sur le marché nord-américain. Cette liste comprend le Chevrolet Equinox, les Honda Accord et Odyssey et les Toyota Camry et Sienna.

 

Les options

 

Plusieurs automobiles sont proposées avec des options pratiques pour la famille. Parmi les plus populaires se trouve le système de divertissement qui saura occuper les enfants pendant les longs trajets. Les compartiments réfrigérés ou le réfrigérateur de la Ford Flex sont aussi fort utiles pour transporter leurs boissons préférées.