(Washington) Washington reproche à Pékin d’avoir reculé sur certains de ses engagements dans le cadre des négociations pour mettre fin à leur guerre commerciale, rapportent lundi des médias américains citant deux hauts responsables.

Agence France-Presse

Le négociateur en chef américain, Robert Lighthizer, a indiqué à des journalistes qu’il avait constaté « une érosion des engagements (pris) par la Chine » lors des discussions qui se sont tenues la semaine dernière à Pékin.

Il n’a toutefois pas précisé de quels engagements il s’agissait.  

Dimanche, Donald Trump avait annoncé que les droits de douane supplémentaires sur 200 milliards de dollars allaient augmenter vendredi, passant de 10 à 25 %. Il avait alors déploré que les négociations n’aillent pas assez vite.

Lundi, Robert Lighthizer est allé plus loin, soulignant que la Chine était « revenue » sur des engagements pris précédemment.

Il a en outre confirmé que les tarifs douaniers supplémentaires seraient effectifs vendredi à 0 h 01.

Pour autant, les discussions vont se poursuivre avec les responsables chinois jeudi et vendredi, a-t-il expliqué.

M. Lighthizer a par ailleurs indiqué qu’il ne connaissait pas les raisons pour lesquelles la Chine avait infléchi sa position tandis que le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin a fait état de nouvelles informations durant le week-end montrant des obstacles avec la Chine.

La Chine « essaie de revenir sur des éléments de langage qui avaient été clairement négociés », a-t-il déploré.

Il a par ailleurs assuré que la réaction des marchés « ne jouait pas de rôle » dans les discussions en cours.

Les principales places financières ont terminé dans le rouge lundi, inquiètes du regain de tensions entre les deux premières puissances du monde, susceptibles de miner l’économie mondiale.

Steven Mnuchin a enfin estimé qu’il serait « regrettable » que la Chine et les États-Unis ne parviennent pas à conclure d’accord commercial.

L’administration Trump compte rééquilibrer les échanges commerciaux entre les deux pays et réduire le colossal déficit bilatéral des États-Unis (378,73 milliards de dollars en 2018, excédent des services compris).

Outre une plus grande ouverture du marché chinois aux produits américains, elle exige des changements structurels pour mettre fin aux transferts forcés de technologie américaine, au « vol » de la propriété intellectuelle ou aux subventions aux entreprises publiques.