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Médicaments d'origine: nouvelle offensive de Pfizer au Québec

Vincent Lamoureux (à gauche), directeur, Affaires de l'entreprise,... (Photo Alain Roberge, Archives La Presse)

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Vincent Lamoureux (à gauche), directeur, Affaires de l'entreprise, et Allen Van der Wee, directeur général des Produits établis, Pfizer Canada.

Photo Alain Roberge, Archives La Presse

Sylvain Larocque
La Presse

Pfizer croit avoir trouvé une nouvelle façon de joindre directement les patients et d'augmenter ses volumes de ventes sans se mettre à dos les pharmaciens québécois.

La pharmaceutique américaine lance aujourd'hui le programme Pfizer Préférence, qui permettra aux patients de payer moins cher pour 15 médicaments d'ordonnance dont les brevets sont expirés.

Pfizer et les autres fabricants de médicaments d'origine proposent déjà des cartes de fidélité qui donnent droit à des rabais, mais plusieurs pharmaciens québécois les boudent, leur ordre professionnel les voyant d'un mauvais oeil. Le Code de déontologie des pharmaciens interdit la promotion de médicaments d'ordonnance. Interpellé à propos de la conformité de Pfizer Préférence, l'Ordre n'a pas rappelé La Presse Affaires lundi.

Comme c'est le cas avec les cartes de fidélité, Pfizer Préférence réduit significativement l'écart de prix entre un médicament d'origine et sa version générique. Mais contrairement aux cartes, le patient devra payer le plein prix du médicament au pharmacien. Quelques jours plus tard, Pfizer versera le remboursement au patient par carte de débit Visa.

POURQUOI ?

Mais pourquoi un client paierait-il davantage pour la même molécule ? « Pour plusieurs patients, c'est important de poursuivre le traitement avec les médicaments auxquels ils sont habitués, répond Vincent Lamoureux, porte-parole de Pfizer Canada. Le principe actif est le même pour un médicament générique et un médicament d'origine, c'est très vrai, mais certains patients tiennent à conserver le médicament d'origine pour toutes sortes de raisons. »

S'appuyant sur les résultats d'une étude de marché récente, Pfizer avance que 30 % des Québécois atteints d'affections chroniques souhaitent être traités avec des médicaments d'origine. « On sait qu'un patient qui participe aux décisions qui le concernent a en général de meilleurs résultats thérapeutiques », soutient M. Lamoureux. Un médecin de l'Hôtel-Dieu de Lévis, André Bélanger, a même accepté d'être cité dans le communiqué que Pfizer publie aujourd'hui. « Il est important que les patients puissent prendre une décision éclairée à propos du médicament d'origine et du générique », dit-il.

Depuis quelques années, les régimes publics et privés d'assurances sont très réticents à payer pour des médicaments d'origine lorsque des versions génériques existent. En février, Québec est allé plus loin. Imitant d'autres provinces, le gouvernement a interdit aux médecins d'empêcher la substitution d'un médicament d'origine par un générique, sauf pour quelques exceptions.

La préférence accordée aux génériques et l'expiration de brevets protégeant plusieurs médicaments très souvent prescrits ont fait chuter les parts de marché des grandes pharmaceutiques, d'où la multiplication des programmes de fidélisation. En 2014, le déclin de médicaments comme le Lipitor (cholestérol) et l'Effexor (dépression) a entraîné un manque à gagner de plus de 2 milliards US pour Pfizer à l'échelle mondiale.

COMBIEN EN PLUS ?

Combien vous en coûtera-t-il pour conserver votre médicament d'origine avec Pfizer Préférence ? Voici deux exemples pour un patient couvert par le régime public (RAMQ).

Lipitor 10 mg, 30 comprimés

Prix du Lipitor : 64,01 $

Prix du générique : 18,76 $

Coût du générique pour le patient (après part de la RAMQ) : 17,34 $

Prix du Lipitor avec Pfizer Préférence : 22,34 $ (remboursement de 40,25 $)

Différence entre le générique et l'original : 5 $

Norvasc 10 mg, 30 comprimés

Prix du Norvasc : 70,39 $

Prix du générique : 20,30 $

Coût du générique pour le patient (après part de la RAMQ) : 17,80 $

Prix du Norvasc avec Pfizer Préférence : 22,80 $ (remboursement de 45,19 $)

Différence entre le générique et l'original : 5 $

LES 15 MÉDICAMENTS COUVERTS PAR PFIZER PRÉFÉRENCE :

Accupril, Accuretic, Aricept, Aromasin, Arthrotec, Celebrex, Effexor, Lipitor, Lyrica, Norvasc, Relpax, Vfend, Xalatan, Xalacom, Zoloft




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