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Les profits de Merck chutent de 56%

Merck fabrique entre autres le Gardasil, un vaccin... (Photo: Bloomberg)

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Merck fabrique entre autres le Gardasil, un vaccin contre des génotypes du papillomavirus humain.

Photo: Bloomberg

Agence France-Presse
Washington

Le groupe pharmaceutique américain Merck (MRK) a annoncé mardi avoir enregistré un profit en chute de 56% à 1,45 milliard de dollars US au premier trimestre, ce qui est inférieur aux attentes.

L'entreprise avait toutefois enregistré à la même période l,'an dernier un gain exceptionnel lié à un accord de distribution avec le britannique AstraZeneca.Hors éléments exceptionnels, le bénéfice courant au premier trimestre est ressorti à 74 cents par action, en-deçà des anticipations des analystes, qui tablaient sur 77 cents.

Le chiffre d'affaires du groupe a quant à lui reculé de 8%, à 5,38 milliards de dollars, là aussi en-dessous des attentes du marché, qui prévoyait 5,77 milliards.

«Nos résultats trimestriels reflètent en partie l'impact d'un environnement économique mondial difficile (...), mais nous restons en bonne voie pour atteindre nos prévisions annuelles de bénéfice par action», a commenté le PDG Richard Clark, cité dans le communiqué.

Cependant, si Merck a confirmé tabler toujours sur un bénéfice courant 2009 compris entre 3,15 et 3,30 $ par action, il prévoit désormais un chiffre d'affaires annuel de 23,2 milliards, révisé en baisse par rapport à sa prévision précédente de 23,7 milliards.

«Nous croyons que notre fusion prévue avec (l'américain) Schering-Plough va accélérer la transformation de Merck en un leader mondial dans le secteur de la santé, bâti pour une croissance durable (...). Le nouveau Merck aura une solidité financière accrue et des capacités accrues en recherche et développement», a souligné M. Clark.

Le processus de fusion avec Schering-Plough «se déroule comme prévu», a indiqué le groupe.




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