La compagnie SPG International, spécialisée dans la fabrication de cabinets et coffres à outils en métal, est maintenant la propriété de Geelongs Sales Company, d'Australie.

Jean-Pierre Boisvert

La compagnie SPG International, spécialisée dans la fabrication de cabinets et coffres à outils en métal, est maintenant la propriété de Geelongs Sales Company, d'Australie.

Fondée à Drummondville en 1960 par Guy Guérette, l'entreprise a débuté ses opérations en y fabriquant des seuils de porte automobile en aluminium de même que des produits de sous-traitance.

C'est au milieu des années 70 que SPG International a commencé à jouer dans la cour des grands fabricants de coffres à outil pour ensuite connaître une croissance soutenue dans les années 80 et 90, distribuant ses produits au Canada, aux États-Unis et en Europe dans les marchés industriels, de l'automobile et de la quincaillerie.

M. Guérette et son PDG Éric Lemieux ont rencontré la presse, hier, pour expliquer la transaction, sans toutefois en dévoiler le prix de vente.

«J'ai rencontré les employés la semaine dernière pour leur annoncer la vente de l'entreprise et leur ai confirmé qu'aucun des 109 emplois ne sera touché, a indiqué M. Guérette. C'était ma priorité de conserver les emplois ici. Il était temps pour moi de passer le flambeau. J'aurais voulu que mes enfants prennent la relève, mais ça n'a pas été possible.»

De bonnes perspectives

«Ça faisait deux ans que j'y pensais et j'ai eu des offres intéressantes, que j'ai refusées parce qu'elles ne donnaient pas l'assurance d'une croissance de l'entreprise. Le timing était parfait quand les Australiens m'ont fait une offre qui rencontrait mes exigences. Il n'y a même pas eu de négociations. Je peux même avancer que SPG International pourrait doubler d'ici deux ans», a lancé M. Gérette.

Selon M. Lemieux, la réaction des employés a été bonne. «Cela a mis fin à des rumeurs incertaines. On savait que M. Guérette songeait à partir. Plusieurs de nos employés savent que Geelong est une firme sérieuse qui veut aller de l'avant en Amérique du Nord. Le regroupement avec Geelong fait en sorte que nous devenons l'un des trois principaux fabricants au monde», a-t-il souligné.

La vente implique aussi la filiale américaine de SPG à Chicago, Tool Boxes Corp, qui est en fait un centre de distribution.

L'arrivée des pays émergents sur les marchés, la performance du dollar canadien et l'augmentation des coûts ont considérablement ralenti la croissance de l'entreprise au début des années 2000.

Mais SPG International a réussi à renverser la vapeur en investissant tout près de 1,5 million $ en équipements de production au cours des deux dernières années.

Geelong Sales est réputé être un leader manufacturier en Chine en rangement d'outils.

«Ce regroupement apportera une flexibilité unique à la clientèle de pouvoir s'approvisionner autant avec des produits asiatiques que nord-américains. Encore plus, ce regroupement permet ainsi le partage d'une expertise internationale en matière de produits et de production qui bénéficiera à tous les partenaires de SPG International», a donné à entendre M. Lemieux.

L'entreprise est située sur le boulevard Saint-Joseph dans le secteur de Saint-Nicéphore.