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La Dre Joanne Liu

La pédiatre Joanne Liu.... (PHOTO FOURNIE PAR L'UNIVERSITÉ MCGILL)

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La pédiatre Joanne Liu.

PHOTO FOURNIE PAR L'UNIVERSITÉ MCGILL

 

Martin Beauséjour
La Presse

Joanne Liu est la nouvelle présidente de Médecin Sans Frontières (MSF) International. La pédiatre devient ainsi la première Québécoise à se retrouver à la tête de la prestigieuse organisation. Dre Liu est notre Personnalité de la semaine.

Pédiatre-urgentiste à Ste-Justine, professeure adjointe de clinique au département de pédiatrie de l'Université de Montréal et étudiante à la maîtrise internationale en gestion de la santé de l'Université McGill, Joanne Liu s'apprête à tourner la page. Ses effets personnels sont emballés, les démissions ont été acceptées (à regret) et son mémoire a été remis au mois d'août, même si " l'étudiante " avait jusqu'aux fêtes...

La médecin est attendue à Genève, ce lundi, pour prendre la direction de Médecins sans Frontières (MSF) International, une gigantesque organisation qui emploie 30 000 personnes et qui prodigue huit millions d'interventions médicales annuellement. Le tout avec un budget frôlant le milliard de dollars.

La pédiatre engagée est déjà bien au fait des dossiers urgents qui l'attendent. " Il y a évidemment la Syrie où les conflits armés rendent l'accès à la population extrêmement difficile, avoue Dre Liu. Et avec un autre hiver qui arrive, la situation est loin de s'améliorer, surtout avec les quatre millions de déplacés et les deux millions de réfugiés. La République démocratique du Congo est aussi un pays à surveiller. Les combats qui perdurent depuis des années, et dont on ne parle pas assez d'ailleurs, en font le conflit le plus meurtrier depuis la Seconde Guerre mondiale. »

Après plus d'une vingtaine de missions sur le terrain, Dre Joanne Liu ne veut surtout pas rester assise à son nouveau bureau de la métropole Suisse. " Heureusement, les Médecins sans frontières sont une race à part, souligne-t-elle. Imaginez, on voulait que je sois en Turquie, lundi. Mon rôle sera de m'imbiber de ce qui se passe sur le terrain, et ce dans toutes les régions du monde. »

Joane Liu est née à Québec, de parents immigrants Chinois. Ils étaient propriétaires d'un restaurant asiatique dans la vieille capitale. C'est en lisant " Et la paix dans le monde Docteur ? ", un ouvrage relatant l'aventure d'un " MSF " pendant la présence russe en Afghanistan, qu'une étincelle s'est produit. " J'avais 13 ans, j'étais dans ma phase existentielle, et ce livre m'a inspiré, ajoute-t-elle. L'idée d'apporter assistance à des gens dans le besoin m'a énormément plu. Après mes études secondaires, tout mes choix ont été calculés en fonction de ce désir. J'ai choisi la pédiatrie parce qu'elle était exportable partout. »

Avant d'arriver à Genève, la médecin aura fait un saut à Calgary afin d'aller chercher le Prix Teasdale-Corti Action Humanitaire 2013, remis par le Collège Royal des médecins et des chirurgiens du Canada. La prestigieuse récompense vise à souligner " son engagement exceptionnel ".

Ne dîtes surtout pas à Dre Joanne Liu qu'elle est extraordinaire. " La mère Congolaise qui marche pendant des jours pour venir me voir, avec son enfant malade sur le dos, c'est elle la vraie héroïne. »

Retrouvez la personnalité de la semaine sur les ondes de Radio-Canada

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