Traverse Matane/Baie-Comeau/Godbout: le NM Saaremaa I entre en service

L'arrivée du NM Saaremaa I à la gare... (PHOTO JACQUES BOISSINOT, LA PRESSE CANADIENNE)

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L'arrivée du NM Saaremaa I à la gare fluviale de Baie-Comeau est prévue vers 10 h 20.

PHOTO JACQUES BOISSINOT, LA PRESSE CANADIENNE

La Presse Canadienne
Québec

Le NM Saaremaa I effectuera mercredi sa première traversée du fleuve Saint-Laurent afin d'assurer les liaisons quotidiennes entre Matane, Baie-Comeau et Godbout.

L'arrivée du traversier d'une capacité de 600 passagers, 150 véhicules et 12 camions, signifie le départ du NM Félix-Antoine-Savard, qui assurait tant bien que mal la navette entre les deux rives du fleuve depuis le 1er juin. L'utilisation de ce navire par la Société des traversiers du Québec (STQ) a été marquée par de nombreuses annulations de traversées en raison des conditions restrictives imposées par Transports Canada.

La Société des traversiers organisera mercredi à 7 h une visite du nouveau traversier à la gare fluviale de Matane, une heure avant son départ, en compagnie de son PDG, Stéphane Lafaut. L'arrivée du navire de près de 98 mètres de long à la gare fluviale de Baie-Comeau est prévue vers 10 h 20.

Le NM Saaremaa I, acquis en avril dernier, quittera ensuite Baie-Comeau à 11 h pour retourner à Matane.

Depuis son arrivée au Québec à la fin du mois de juin, le traversier construit en Norvège en 2010 a subi de nombreuses transformations pour être mis aux normes canadiennes et la STQ a dû assurer la formation des équipages en mer. Il est prévu que la STQ fasse appel au public pour le rebaptiser avec un nom québécois distinctif.

Les usagers de la traverse Matane/Baie-Comeau/Godbout ont subi de multiples interruptions de service depuis une avarie aux propulseurs du NM F. -A. -Gauthier, en décembre dernier. Ce navire italien flambant neuf avait été acquis en 2015 au coût de 175 millions.

En désespoir de cause, la STQ a acheté un vieux traversier en fin de vie au coût de 2,1 millions. Le NM Apollo n'aura finalement navigué que 21 jours avant d'être définitivement retiré de la circulation après une deuxième collision avec un de ses quais en trois semaines. Cet incident a révélé des problèmes structurels importants.

Le CTMA Voyageur et le NM Félix-Antoine-Savard ont tour à tour pris la relève, mais ont montré leurs limites.

Quant au NM F. -A. -Gauthier, il est toujours en cale sèche au chantier maritime Davie, de Lévis, où ses propulseurs ont été entièrement démontés à la suite de vibrations anormales. Ce bateau a une capacité de 800 passagers et de 180 véhicules.




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