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Courrier du globe-trotter: point de rencontre au Mexique

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Plusieurs quartiers de la ville de Mexico méritent d'être découverts.

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Destination: le Mexique. Voyageurs: un couple. Durée du voyage: 2 semaines.

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L'Église San José de Xalapa.

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Mon fils et deux de ses amis sont partis de Montréal en mai dernier pour se rendre sur la péninsule du Yucatán en kayak. Ils passeront la frontière du Mexique à la fin mai et prévoient atteindre le Yucatán au mois d'octobre. Mon mari et moi aimerions les rejoindre quelque part entre la frontière et Veracruz entre la mi-juin et le début août pour passer une semaine avec eux. Nous voulons louer une maison ou un appartement. Connaissez-vous des adresses ou des agences qui pourraient nous être utiles ? Quelles ville ou région nous suggérez-vous pour la sécurité, la diversité des endroits à visiter et la facilité des déplacements ? Est-ce que la ville de Xalapa est une destination à envisager ? Est-il envisageable de se déplacer en transports en commun ? Nous aimerions aussi en profiter pour passer une semaine de plus dans une autre région du Mexique. 

- Carole Chamberland

La ville de Xalapa est une excellente idée. Son vieux centre ne manque pas de charme avec ses rues pentues et tortueuses, toutes dallées d'immenses pierres noires. Le secrétariat du Tourisme du Mexique la classe d'ailleurs parmi les pueblos magicos (« villages magiques »), des agglomérations retenues pour leur charme pittoresque, leur architecture coloniale bien préservée et leur richesse culturelle.

Le fait qu'il s'agisse d'une ville universitaire confère en outre une agréable animation à Xalapa, qui déborde de cafés et de galeries d'art. La ville bénéficie de plus d'un superbe musée d'anthropologie, le deuxième en importance au pays après celui de Mexico, et d'un admirable jardin botanique.

Enfin, ce qui ne gâte rien, Xalapa se trouve un peu en altitude, si bien que le climat y sera moins étouffant, en cette saison, que dans les villes côtières comme Veracruz, où la chaleur, l'humidité et, il faut bien le dire, la puanteur qui émane parfois des égouts risquent de vous accabler.

À une douzaine de kilomètres de Xalapa se trouve Coatepec, autre pueblo magico, perché dans les montagnes. Il y flotte en permanence un doux parfum de café, que l'on cultive dans les environs depuis plus d'un siècle.

Un peu plus loin, à 10 km de Coatepec, le village (aussi magique !) de Xico est niché dans de spectaculaires massifs montagneux sillonnés de sentiers de randonnée.

Autre excursion possible au départ de Xalapa : vous rendre à Papantla pour voir les ruines totonaques d'El Tajín, dont on dit qu'elles sont les plus vastes et les mieux conservées du pays, et qui sont d'ailleurs classées au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Vous pourrez aussi y voir l'émouvant spectacle des voladores, ces danseurs-acrobates qui descendent en tournoyant d'un mât auquel ils sont attachés par une corde ceinte à la taille, un rituel vieux de plusieurs siècles.

Pour vous y rendre, vous pourriez choisir la route qui longe la mer et vous offrir au passage une journée à la plage, sur la Costa Esmeralda, où l'on ne croise que très peu de touristes étrangers. La plage est jalonnée de petits bars de fortune où il suffit de commander une bière, éventuellement quelque chose à manger, pour pouvoir se prélasser tout l'après-midi à l'ombre d'une palapa (abri de palme) devant les eaux vert jade du golfe du Mexique.

Classées au patrimoine mondial de l'UNESCO, les ruines... (PHOTO THINKSTOCK) - image 2.0

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Classées au patrimoine mondial de l'UNESCO, les ruines totonaques d'El Tajín sont les plus vastes et les mieux conservées du pays.

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Se déplacer

Pour vos déplacements, fiez-vous aux transports en commun. Les petits bus locaux, qu'on appelle camiones (souvent d'antiques bus scolaires brinquebalants), vous permettront de vous déplacer n'importe où pour une bouchée de pain, en plus de vous faire vivre des expériences inoubliables. Pour les longs trajets, choisissez plutôt les cars « de luxe » (qui, contrairement à ce qu'on pourrait croire, ne sont pas chers du tout).

Si vous le faites, munissez-vous de vêtements chauds et même d'une bonne couverture : allez savoir pourquoi, on y pousse toujours la clim à fond, si bien qu'on se croirait dans un fourgon réfrigéré. Vos bagages seront en sécurité dans la soute, mais demandez le reçu au préposé et gardez avec vous vos objets de valeur (appareil photo, passeport, etc.).

Séjour en amoureux

Pour l'autre portion de votre séjour, c'est sans hésiter que je vous suggère la ville de Mexico, et de commencer par là votre voyage. Après, disons, trois jours, au cours desquels vous aurez arpenté le quartier du spectaculaire Zocalo (la grande place du centre historique), assisté, peut-être, à une représentation du Ballet folklorique de Mexico, visité la maison de Frida Kahlo, admiré les immenses fresques de son peintre de mari, Diego Rivera, au Palacio Nacional, vous pourriez rayonner un peu dans les villes et villages « magiques » alentour, dont vous trouverez la liste sur le site du secrétariat du Tourisme du Mexique.

Quand il sera temps de rejoindre votre fils à Xalapa, vous prendrez la route vers Puebla (c'est sur le même chemin), où je vous encourage à vous arrêter deux ou trois jours. Ses façades de carreaux vernissés, ses balcons ouvragés, la finesse de sa gastronomie ne manqueront pas de vous charmer. 

Se loger 

Une recherche dans les sites habituels (Airbnb, TripAdvisor ou Tripping) vous permettra de trouver facilement une villa ou un appartement à louer selon vos goûts et vos critères à Xalapa. Vous y trouverez aussi de nombreux petits hôtels pour votre séjour à Mexico et dans les environs. Essayez aussi sur Hostels.com, qui regorge de petits établissements sympathiques et bon marché.

Enfin, dernière recommandation : comme vous serez en pleine saison des pluies, mais qu'il fera aussi très chaud à Mexico, prévoyez des chaussures confortables qui résistent à l'eau et des vêtements légers qui sèchent vite. Un imper vous sera utile, mais en montagne.

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