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Le courrier du globe-trotter: sur les traces de la bière anglaise

En découvrant des pubs, autant au coeur de... (Photo fournie par le pub Fox & Anchor)

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En découvrant des pubs, autant au coeur de Londres que dans une campagne écossaise, vous vous trouverez dans des lieux historiques uniques.

Photo fournie par le pub Fox & Anchor

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Chaque semaine, le courrier du globe-trotter répond à la question d'un lecteur pour l'aider à mieux planifier ses vacances.

Destination: le Royaume-Uni 

Voyageurs: un couple

Durée du voyage: indéfinie

Question: Pour notre 10e anniversaire de mariage, mon mari et moi planifions un voyage en Angleterre, Irlande et Écosse pour le début de l'été. Mon mari adore les bières, moi, les châteaux. Que nous recommandez-vous ? - Julie

Réponse: C'est une excellente idée d'avoir des thèmes pour un voyage. La littérature, les églises, les marchés... Cela permet d'approfondir certains aspects d'une culture et donne un fil conducteur aux vacances. 

Concentrons-nous surtout sur l'aspect bière de votre voyage, car il y a beaucoup à dire... Vous apprendrez plein de choses sur le Royaume-Uni en dégustant ses bières. En découvrant des pubs, autant au coeur de Londres que dans une campagne écossaise, vous vous trouverez dans des lieux historiques uniques. «Avant de partir, ils doivent se procurer le guide de la CAMRA», conseille David Lévesque Gendron, coauteur du guide La route des grands crus de la bière

La CAMRA est la Campaign for Real Ale, un organisme britannique qui défend la bière et les pubs authentiques et publie plusieurs guides, dont celui des pubs britanniques. C'est ce livre qu'il faut mettre dans vos bagages, car il contient des informations-clés sur certains établissements. «Il y a des pubs partout, dans n'importe quel petit village, dit David Lévesque Gendron qui a lui-même visité l'Angleterre et l'Écosse en 2007. Un pub servira 20 bières différentes, dit-il, et un autre, seulement deux, mais peut-être que celui-là aura un attrait historique particulier.» D'où l'utilité de bien les connaître. 

Le marché de la bière au Royaume-Uni est en augmentation et en évolution. Il y a 1285 brasseries dans le pays, ce qui en fait l'endroit du monde avec le plus de brasseries par habitant, selon la CAMRA. L'organisme a ajouté 170 nouvelles entreprises dans son guide 2015 et note que la hausse du nombre de brasseries (10% par année, depuis deux ans) s'observe sur l'ensemble du pays. «Il y a une augmentation du nombre de brasseries dans toutes les régions du pays, ce qui signifie que les amateurs ont plus de choix, indique Roger Protz, éditeur des guides de la CAMRA. Les brasseries deviennent plus audacieuses. Leurs bières contiennent des herbes, des épices, des fruits et du chocolat. Certains brasseurs, de plus en plus nombreux, font vieillir leurs bières dans des fûts de chêne ayant servi pour le whisky, le vin ou le rhum, leur donnant ainsi plus de profondeur.»

Londres

Comme dans l'ensemble du pays, le nombre de brasseries dans la capitale ne cesse d'augmenter. «Tu peux passer un an à Londres et prendre trois demi-pintes par jour sans jamais boire la même bière!», lance David Lévesque Gendron. Plusieurs brasseries offrent des visites de leurs installations suivies d'une dégustation. Vous pouvez aussi simplement faire une tournée de pubs. 

Où aller?  

Southwark, au sud de la Tamise, est un quartier intéressant pour faire du «pub crawl», c'est-à-dire se promener d'un endroit à l'autre et essayer des bières dans plusieurs pubs différents, dit David Lévesque Gendron, qui vous recommande de visiter le Market Porter et le Royal Oak, qui appartient à la brasserie Harveys. Leurs bières sont très typées, très britanniques: fruitées, amères, avec un caractère de levure bien présent, détaille ce spécialiste.

Vous devez aussi savoir que les pubs servent de la bière conditionnée en fûts (cask ale!). C'est une bière vivante puisque sa fermentation se poursuit. Elle est tirée à la pompe et est servie autour de 10 ou 12 °C, donc un peu plus chaude que la traditionnelle bière fraîche servie sur une terrasse montréalaise. Cela peut surprendre à la première gorgée, prévient David Lévesque Gendron, car elle est aussi moins effervescente. Les bières sont moins fortes, ce qui permet d'en boire davantage à la sortie du bureau, dans les «sessions», ces 5 à 7 où les Anglais enlèvent leurs cravates et débordent sur le trottoir. Finalement, il faut garder en tête qu'une visite dans un pub de Londres et un pub de village est complètement différente, prévient David Lévesque Gendron. Et idéalement, vous devez vivre les deux. L'auteur vous conseille d'inclure à votre itinéraire anglais un séjour dans les Midlands. 

Dormir au pub 

Si vous souhaitez pousser l'expérience plus loin, passez une nuit dans un pub de Londres. Certains établissements proposent le gîte, des endroits très chics, qui ont sublimé le style pub. Comme le Fox & Anchor, super bien situé dans le quartier Smithfield. Les six chambres du pub victorien ont un style très chargé, classique, anglais. Et juste en bas, au pub, on sert les menus classiques, autant le soir, avec des viandes, des oeufs en croûtes et beaucoup de friture, que le matin dans l'assiette classique jambon, saucisses et champignon. Autour de 300$ la nuitée. Un peu moins cher, dans le chic quartier Marylebone, le pub Grazing Goat a un décor moins chargé, mais néanmoins charmant. Le menu du pub est quand même assez fidèle aux traditions, ce qui plaira aux carnivores.

L'Écosse

À voir 

Édimbourg et Glasgow sont deux villes magnifiques et fascinantes, certainement à visiter lors de la portion écossaise de votre voyage. Vous pouvez passer deux jours dans chacune des villes et vous réserver du temps, au moins trois jours, pour vous balader dans la campagne, selon votre horaire. 

Une bonne adresse 

Lors de votre escapade pastorale, pourquoi ne pas inclure un (autre) séjour au pub? Cette fois, c'est la version traditionnelle de la nuit au pub qui vous sera proposée. Un exemple: le Drovers Inn, à Loch Lomond, à moins d'une heure de route de Glasgow, dans une magnifique partie de l'Écosse. Le pub, vieux de plus de 300 ans, est tout à fait typique des pubs de campagne. Un peu austère, sombre. Évidemment, même si vous êtes amateurs de bières, vous n'hésiterez pas à déguster quelques whiskies. Au petit matin, vous commencerez votre journée avec le fameux haggis écossais! Une chambre au pub coûte autour de 150$ la nuitée, en haute saison. 

Une bonne idée 

L'Écosse est aussi un endroit absolument formidable pour découvrir les châteaux, à commencer par le château d'Édimbourg qui vaut bien une demi-journée de visite. Pour en voir quelques-uns dans une même région, optez pour le Castle Trail dans le comté d'Aberdeen, dans le nord-est de l'Écosse.

L'Irlande

À voir 

Vous n'indiquez pas combien de temps vous serez au Royaume-Uni. Évidemment, vous voudrez passer assez de temps au même endroit pour bien découvrir chacune des régions visitées. Votre séjour en Irlande passe certainement par Dublin, mais avez-vous mis Belfast, en Irlande du Nord, à votre itinéraire? Belfast se trouve à 166 km de Dublin et le voyage se fait très bien en train. On y passe un long week-end chargé d'histoire, de culture et de bonne bouffe. Le New York Times vient de publier une inspirante chronique «36 h à Belfast» et présente la ville comme une destination jeune, vibrante et très gourmande. 

Une bonne adresse 

Pour rester dans le thème de la bière, le NYT recommande le Crown Liquor Saloon, qui date de 1885 et qui est maintenant un site patrimonial protégé. 

Une bonne idée  

Après avoir dormi dans des pubs, pourquoi ne pas passer une nuit dans un château irlandais? Plusieurs ont des chambres et vous serez surprise d'apprendre qu'il coûte parfois moins cher de dormir dans un château que dans un pub...

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