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Courrier du globe-trotter: l'Europe mère-fille

Les-Baux-de-Provence est à découvrir notamment pour son château.... (PHOTO THINKSTOCK)

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Les-Baux-de-Provence est à découvrir notamment pour son château.

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Chaque semaine, Le courrier du globe-trotter répond à la question d'un lecteur pour l'aider à mieux planifier ses vacances.

Destination: Europe 

Voyageuses: une mère et sa fille 

Durée du voyage: trois semaines

Question: Ma fille de 24 ans prévoit partir trois mois en Europe, de mai à juillet 2015. J'aimerais aller la rejoindre pour environ trois semaines, en mai ou en juillet, mais je ne sais pas trop quelle destination choisir. Je suis allée une fois en France, en 2007, principalement à Paris et dans le nord-ouest du pays. Ma fille étudie en littérature et veut visiter des maisons d'écrivains en France pour commencer son voyage. Elle est prête à venir me rejoindre, peu importe la destination. Nous avons un budget restreint, nous prévoyons loger dans des auberges de jeunesse et même essayer le couchsurfing. Je pense à l'Italie, au sud de la France, à l'Allemagne, à l'Autriche, à l'Europe de l'Est... Je n'arrive pas à me décider. Avez-vous un itinéraire à me proposer? - Sylvie

Réponse: Pour un voyage en Europe, privilégiez sans hésiter le mois de mai. Vous éviterez la haute saison touristique et vous obtiendrez de bien meilleurs prix partout, y compris pour votre hébergement. Cela pourrait vous permettre quelques nuitées dans de petits gîtes confortables et même quelques bonnes bouffes, celles dont on se souvient longtemps après le retour.

Il existe deux types de voyages: ceux où l'on visite rapidement plusieurs destinations et ceux où l'on s'installe à un endroit ou deux, en prenant le temps d'habiter le lieu et d'en saisir l'esprit. Cette façon de voyager permet de vraiment découvrir un coin de pays, de fréquenter la boulangerie du village et de vivre quelques jours comme les gens de l'endroit. C'est ce que je vous souhaite pour votre voyage. 

Pourquoi? 

D'abord, moins de déplacements se traduisent en économies - billets de train, autocar ou location de voiture. Avez-vous pensé à louer une maison pour une partie de votre voyage? Un service comme celui d'Airbnb vous proposera plusieurs types d'hébergement, dont la location d'une maison entière, d'un appartement ou d'une chambre d'hôte, dans de très nombreuses villes européennes. Cette formule permet d'aller au marché et de popoter à la maison ensuite, avec des ingrédients locaux. Autre avantage: en posant vos valises quelques nuits au même endroit, vous pouvez partir chacune de votre côté si vous avez envie de faire des activités différentes. Vous vous retrouvez le soir, pour l'apéro! 

Si vous choisissez de vous installer quelques jours dans une région comme la Provence ou la Toscane, vous pouvez louer une voiture et faire une escapade d'une journée, ou encore utiliser facilement les transports en commun si vous ne souhaitez pas conduire. Vous pouvez combiner une ou deux locations, de cinq jours à une semaine, à des nuitées en auberge dans les villes ou les villages où vous ne voulez que passer.

LA PROVENCE ET LE SUD DE LA FRANCE 

Si vous êtes avec votre fille au début de son voyage, vous aurez peut-être envie de participer à ses visites littéraires. Dans ce cas, la Provence est une superbe destination. Vous serez entourées d'art, de beautés naturelles, d'histoire et de vignobles - un attrait qui n'est pas à négliger! Un village comme Saint-Rémy-de-Provence (un coup de coeur personnel) est un bel endroit où s'installer. C'est vraiment l'idée romantique que l'on se fait de la Provence, avec des seaux de lavande aux portes des commerces de l'adorable rue principale et un merveilleux marché public le mercredi matin. Van Gogh y a vécu une année, de 1889 à 1890. Dès le printemps prochain, il sera possible de découvrir le Saint-Rémy de Van Gogh, grâce à une nouvelle application qui vous guidera aux alentours. Le village a une situation de rêve pour rayonner dans la région.

Avez-vous lu Giono? À Manosque, à 100 km de Saint-Rémy, vous trouverez le Centre Jean-Giono, qui organise des balades littéraires et plusieurs activités autour de l'oeuvre de cet extraordinaire auteur. Manosque est un beau village de la Haute-Provence. 

DES ENDROITS À VISITER 

« Il y a une richesse incommensurable en Provence », dit Danielle Oddera. La chanteuse, passionnée de voyages, est maintenant accompagnatrice pour Tours Chanteclerc. Elle vous conseille de garder du temps pour visiter les vestiges romains de la région, notamment Arles et son amphithéâtre. Aussi sur sa liste de villes à voir absolument, Avignon et son impressionnant Palais des papes (la ville d'Avignon mérite une belle journée de découverte) et Les-Baux-de-Provence, avec son château au coeur de la cité fortifiée. C'est assurément à ne pas manquer. 

MARSEILLE 

Si vous préférez vous installer dans une grande ville, allez à Marseille.

Marseille... (PHOTO VIOLAINE BALLIVY, ARCHIVES LA PRESSE) - image 2.0

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Marseille

PHOTO VIOLAINE BALLIVY, ARCHIVES LA PRESSE

Quoi, Marseille, cette ville de tous les dangers? 

Mais bien sûr! Marseille a beaucoup changé. Même les quartiers que l'on conseillait auparavant d'éviter, comme Le Panier, accueillent maintenant des restaurants branchés et de jolies boutiques. « Marseille est le berceau de la civilisation gréco-romaine en France. C'est la plus vieille ville de France », dit Danielle Oddera, qui a bien sûr un gros parti pris pour Marseille: c'est sa ville natale. Vous avez tout, à Marseille, dit-elle. 

Elle a raison: à l'occasion de sa nomination comme capitale européenne de la culture 2013, la ville s'était faite belle : nouveaux musées, espaces publics joliment aménagés... Et toujours ce même bouillonnement culturel qui contribue à sa richesse. Pour les bonnes bouffes dont nous parlions au début, Marseille aura de quoi vous gâter. À commencer, bien évidemment, par une vraie bouillabaisse. Mais attention, dit Danielle Oddera, choisissez le bon endroit, où l'on vous servira un plat fait de bons poissons frais (au minimum six espèces) qui viennent directement de la mer, à un coin de rue. Ma collègue Violaine Ballivy a visité Marseille pour un reportage l'année dernière et elle conseille le chic restaurant Miramar, en front de mer. Sachez-le, la bouillabaisse y coûte 63 € par personne et, à ce prix-là, on l'accompagne d'une bonne bouteille de vin blanc. Un luxe gourmand. Et si c'était votre grande sortie du voyage? 

COMME UN ROMAN 

Pour ajouter une touche littéraire à votre échappée provençale, le professeur Jean-Marc Larrue, du département de littérature et langue française de l'Université de Montréal, vous conseille deux visites:  

1. Le moulin d'Alphonse Daudet

À Fontvieille, près des Baux et à 20 km de Saint-Rémy. Le moulin Saint-Pierre, qui est fermé au public pour le moment, est l'endroit où Daudet a écrit Lettres de mon moulin. Vous pourrez visiter le château de Montauban, dans la même commune, dont parle Daudet dans le livre, et où se trouve un petit musée qui lui est consacré. 

2. Le château d'If

Prison bâtie au XVIe siècle, dans une île au large de Marseille. Edmond Dantès, le célèbre comte de Monte-Cristo, y a été prisonnier. Et s'en est échappé, dans le roman de Dumas. Une visite à faire. Évidemment, vous aurez lu les deux ouvrages avant votre voyage... 

DIRECTION ITALIE 

Florence... (PHOTO THINKSTOCK) - image 3.0

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Florence

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Pour ajouter une partie road trip à votre escapade mère-fille, Danielle Oddera vous conseille de suivre la mer, sur la Côte d'Azur, et de visiter ses plus belles villes: Saint-Raphaël, Cannes, Nice, Monaco... Et hop, vous passez en Italie jusqu'à Pise. « Entre Pise et Florence, il y a 80 km, et là, vous vous trouvez dans un musée à ciel ouvert. Florence, plus j'y vais, plus je découvre. Et c'est en marchant qu'on découvre une ville », dit l'artiste, qui accompagnera justement un groupe en Italie, en mai. 

À considérer: acheter un billet multidestinations, qui vous permettra de faire l'aller Montréal-France et le retour Italie-Montréal.

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