Recherche Voyage

Courrier du globe-trotter: le tour de La Réunion

Le cirque de Mafate est la plus belle... (Photo Digital/Thinkstock)

Agrandir

Le cirque de Mafate est la plus belle région de toute La Réunion, selon la blogueuse Mathilde Mercier.

Photo Digital/Thinkstock

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page

Chaque semaine, Le courrier du globe-trotter répond à la question d'un lecteur pour l'aider à mieux planifier ses vacances.

Destination: La Réunion

Voyageurs: un couple

Durée du voyage: un mois

Question: Nous planifions aller à l'île de La Réunion du 15 février au 15 mars. Nous voulons faire de la randonnée, de la plongée et de la pêche au marlin. Quelles sont les villes à visiter? Doit-on louer une voiture et, si oui, le permis de conduite international est-il obligatoire? - Marie-Josée et Mario

Réponse: La Réunion est une île verte déposée dans l'océan Indien, entre Madagascar et l'île Maurice. Côté plein air, vous serez bien servis: vous êtes en direction du paradis! Il y a 1000 km de sentiers de randonnée à La Réunion et le point culminant, le volcan Piton des neiges, se situe à 3000 m. Malgré sa petite taille, il y a une énorme différence entre la côte est de La Réunion, très verte et fleurie, où pousse la vanille, et la côte ouest, qui reçoit considérablement moins de pluie. En un mois, vous aurez le temps de faire le tour de l'île pour bien saisir toutes ces particularités.

À l'exception de la ville de Saint-Denis, où il y a des bouchons aux heures de pointe, vous pourrez circuler sans problème dans l'île - car oui, vous devez louer une voiture, que vous obtiendrez avec votre permis de conduire québécois.

Saint-Denis

Vous atterrirez à Sainte-Marie (à l'aéroport Roland-Garros!), près de la capitale, Saint-Denis, qui est assurément une ville à visiter. Vous êtes en territoire français et vous le saurez assez rapidement. Vous paierez votre croissant en euros et le commanderez en français.

Selon Mathilde Mercier, qui tient le blogue Carnet d'une Réunionnaise, pour un voyage d'un mois, Saint-Denis vaut bien quatre ou cinq jours, à condition que vous vous intéressiez à ce qui le distingue si bien: sa richesse multiculturelle. Visitez le marché, les temples chinois et tamoul, la mosquée. Portez une attention particulière à l'architecture coloniale, conseille Mathilde, installée à Montréal depuis quelques années. Les randonneurs que vous êtes doivent absolument aller à la Maison de la montagne. Vous y trouverez tous les renseignements sur les randonnées à faire au centre du pays, en région montagneuse, et sur les conditions des sentiers au moment de votre visite. Vous pourrez aussi effectuer des réservations de gîtes en montagne à partir de cet endroit. Plus que tout, vous obtiendrez des conseils sur mesure en fonction de vos besoins et de vos compétences.

Randonnée

Une autre ville est à mettre à votre itinéraire: Hell-Bourg, parce que vous pourrez y faire plusieurs randonnées d'une journée. Vous vous trouvez au coeur de l'île, à proximité du Piton des neiges et des trois cirques: Mafate, Cilaos et Salazie. C'est la destination des touristes qui se rendent à La Réunion pour faire du trekking. C'est aussi un endroit très authentique, précise Mathilde Mercier, qui croit que le cirque de Mafate est la plus belle région de toute La Réunion. «On trouve que les Réunionnais qui viennent des Cirques chantent un peu quand ils parlent, dit-elle, en plus de l'accent créole.»

Si vous êtes assez avancés dans vos recherches pour ce voyage, vous connaissez déjà la randonnée de cinq jours qui vous mènera d'un sommet à l'autre. La Grande Randonnée, aussi spectaculaire semble-t-elle être, n'est pas pour les débutants. Si vous ne faites pas de randonnée ici, optez davantage pour des marches de quelques heures. Vous pouvez aussi faire l'ascension du fameux Piton des neiges, mais vous devez savoir que certains sentiers pour s'y rendre sont très difficiles. Frédéric Chamand, propriétaire du traiteur réunionnais La Marmite su'l feu, vous conseille de faire l'ascension en deux jours. Il faut dormir au gîte qui se trouve au bas du sommet, dit-il, se lever très tôt (autour de 3 h!) et être en haut pour le lever du soleil. Frédéric Chamand vit au Québec depuis 2007, mais il a tenu un établissement hôtelier durant 20 ans dans cette région. Pour la portion «montagne» de votre séjour, il vous suggère de jeter un oeil à ce que proposent les agences de voyages sur place (Connections Réunion, Papangue Tours, Anthurium...) pour des séjours de randonnée. Cela vous permettrait de faire un circuit avec un point de départ et d'arrivée différent, sans vous soucier du transport.

L'autre volcan qu'il faut absolument approcher est le fameux Piton de la fournaise, dans le sud du pays. Ce volcan actif, dont les plus récentes éruptions ont laissé une impressionnante coulée qui descend vers la mer, est une randonnée beaucoup plus facile. «C'est un paysage lunaire, dit Mathilde Mercier. C'est vraiment le désert, un désert noir et rouge.»

Finalement, pour la portion mer du voyage, Frédéric Chamand vous suggère sans hésiter de mettre le cap vers Saint-Gilles-les-Bains, à moins de 50 km de la capitale. Vous y trouverez tous les pêcheurs et plongeurs dont vous avez besoin! Ce n'est pas à votre programme, mais Frédéric vous conseille aussi de faire du parapente à Saint-Leu, un peu plus au sud. L'expérience débute dans un champ de canne à sucre et se termine sur la plage...

Deux coups de coeur réunionnais

À Salazie, au centre du pays, non loin de Hell-Bourg, se trouve la case tonton Lafable. C'est un endroit qui permet de découvrir l'art de la vie créole, explique Louisa Lafable, présidente des Réunionnais du Québec. Il y a aussi un jardin de plantes médicinales sur place.

Mme Lafable vous conseille aussi de faire au moins un pique-nique lors de votre voyage. Ses choix : à Grand Anse, Saint-Philippe, dans la région des Cirques ou du site de Manapany. Et pourquoi pas quatre pique-niques? Vous avez le temps, après tout!

Un voyage à quel prix?

Dans les meilleurs restaurants de Saint-Denis, vous allez bien boire et bien manger. Mais autant vous prévenir tout de suite: ces plaisirs ont un certain coût. La vie de Paris à La Réunion est plus chère que la vie de Paris à Paris! Sachez toutefois que vous pourrez vous en tirer à bon prix pour l'hébergement en choisissant des petits gîtes en montagne et en campagne, certains étant placés dans un environnement spectaculaire. Vous y trouverez un hébergement plus ou moins confortable et souvent des options de repas simples sur place.

Plus vous vous éloignez des centres touristiques, moins vous allez payer cher. C'est une évidence, mais à La Réunion, les distances étant courtes, vous trouverez facilement de l'hébergement à bon prix et bien situé. Un exemple: à Saint-Gilles-les-Bains, quittez le bord de mer et prenez un chemin de montagne, conseille Frédéric Chamand.

Pour les repas, la blogueuse Mathilde Mercier vous rassure: le meilleur est le moins cher. Elle recommande fortement de prendre vos repas dans les petits stands de bord de route et les camions-bars, où vous trouverez des produits frais. Elle vous conseille aussi de mettre la main sur un pain bouchon américain, un surprenant assemblage de baguette française et dumplings chinois... gratiné! Parfois, on y ajoute des frites...

Vous voulez un avant-goût?

Visitez le comptoir de La Marmite su'l feu au marché Saint-Jacques à Montréal ou dans la rue Saint-Jacques Ouest. Vous allez y découvrir une cuisine costaude, très parfumée et, naturellement, sans gluten. Frédéric et son équipe font plusieurs versions de caris (poulet, chèvre, lapin, boeuf...), du rôti de porc au clou de girofle, de la saucisse faite sur place, des gâteaux à la patate douce ou au manioc et un jus de litchi, mangue, fruit de la passion et corossol. Et oui, on y retrouve aussi le fameux pain bouchon américain...

http://www.marmitesulfeu.ca/

Partager

publicité

publicité

Les plus populaires : Voyage

Tous les plus populaires de la section Voyage
sur Lapresse.ca
»

publicité

Destinations

Asie Europe Afrique Amérique latine Océanie États-unis Canada Québec

publicité

Autres contenus populaires

image title
Fermer