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Guide de l'achat en ligne

Il suffit de quelques clics de souris et voilà, vos sièges sur un vol en... (ILLUSTRATION JULIEN CHUNG, LA PRESSE)

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Il suffit de quelques clics de souris et voilà, vos sièges sur un vol en direction de l'Argentine sont achetés. Répandu, simple et rapide, l'achat de billets d'avion en ligne comporte néanmoins son lot de risques et d'erreurs pouvant engendrer des coûts supplémentaires et même empêcher les voyageurs de monter à bord de l'appareil.

Voici quelques pièges et conseils pour les éviter:

Erreurs dans les noms et prénoms

Surtout, ne faites pas d'erreur de frappe au moment d'entrer les noms et prénoms des passagers. Rassurez-vous toutefois, les traits d'union et les accents ne comptent habituellement pas pour des erreurs. Avis donc aux Marie-Ève de ce monde, vous ne risquez pas d'avoir des problèmes au comptoir d'embarquement.

Par contre, si vous écrivez Jen-Pierre ou Jean-Paul alors que votre prénom est Jean-Pierre, les choses se compliquent. Les inversions dans le nom et le prénom figurent également au chapitre des erreurs qui vous compliqueront la vie.

« Il est important que le nom figurant sur votre passeport corresponde au nom sous lequel vous avez réservé votre voyage, mentionne Rémi Larivière, porte-parole de Citoyenneté et Immigration Canada. Si le nom inscrit sur le passeport ne correspond pas à celui de la réservation, certains pays peuvent ne pas vous laisser entrer et certains transporteurs peuvent ne pas vous laisser embarquer à bord. Cela peut survenir même si vous avez en votre possession d'autres pièces d'identité. »

S'il s'aperçoit de son erreur plusieurs mois, semaines ou jours avant son départ, le voyageur peut apporter les corrections nécessaires, moyennant des frais ou tout à fait gratuitement, selon la compagnie aérienne. Par contre, la situation risque de se compliquer si l'on décèle le problème le jour du départ. « Dans le cas d'un forfait, c'est habituellement plus flexible, alors il se peut que le préposé au comptoir d'embarquement vous laisse passer même s'il manque une lettre dans votre prénom », explique Annie Dugré, responsable du service à la clientèle de l'agence en ligne Voyages à rabais. Par contre, dans le cas d'un vol régulier, le passager pourrait devoir payer presque l'équivalent de la valeur du billet pour changer un nom. À noter que certaines compagnies aériennes peuvent laisser passer une petite coquille dans le nom sans demander au consommateur de mettre la main dans ses poches, alors que d'autres sont plus intransigeantes.

Mauvaises dates

Vous souhaitez vous envoler pour Paris le 25 mai, mais en prenant connaissance de votre billet, vous réalisez que vous avez inscrit le 25 juin comme date de départ. Il faut immédiatement communiquer avec votre agence de voyages en ligne ou votre compagnie aérienne. Les changements de dates entraînent généralement des frais. Les coûts varient en fonction du transporteur aérien.

Astuces pour éviter les erreurs

-Avoir son passeport en main lorsqu'on effectue sa réservation. Voilà une bonne façon de s'assurer que les informations sur le billet seront les mêmes que sur le passeport.

-Lire et relire. À plusieurs moments pendant le processus de réservation, notamment sur des sites comme Expedia.ca, on demande au voyageur de vérifier et de confirmer les informations personnelles. Une fois le billet électronique reçu par courriel, il est également prudent de tout revérifier. S'il y a erreur, il faut contacter le service à la clientèle de l'agence de voyages en ligne ou de la compagnie aérienne avec qui on a fait affaire.

Vols annulés ou retards, avec qui communiquer?

Vous revenez de l'Australie et vous constatez, une fois à l'aéroport, que l'un de vos nombreux tronçons de vol est annulé? Il faut immédiatement téléphoner au service à la clientèle de l'agence en ligne à qui vous avez acheté vos billets. Celle-ci vous aidera à réserver un nouveau vol. « Nous allons toujours entreprendre les démarches auprès des compagnies aériennes afin d'aider le client à prendre d'autres dispositions pour qu'il reçoive le meilleur service possible », a expliqué à La Presse le service des communications d'Expédia. Normalement, lorsqu'une liaison est annulée plusieurs jours avant le départ, l'agence informe également les voyageurs et les aide à trouver de nouveaux sièges sur un autre vol.

Attention: si vous avez acheté les billets de chacun de vos tronçons de vol séparément, une annulation ou un retard pour l'un d'eux pourraient vous empêcher de prendre le suivant et, dans ce cas, vous n'auriez aucun recours. Mieux vaut acheter tous les tronçons de votre itinéraire avec la même agence pour bénéficier de l'assistance de cette agence en cas d'imprévu.

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