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Gros paquebot ou petit navire?

L'Allure of the Seas.... (Photo Archives Reuters)

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L'Allure of the Seas.

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Andrée Lebel
La Presse

La taille du paquebot détermine en bonne partie l'ambiance et les services à bord ainsi que l'itinéraire d'une croisière.

La plupart des paquebots possèdent un casino, un théâtre, un spa et un centre de conditionnement physique. Par contre, le nombre de restaurants et de boutiques, les programmes d'activités et les divertissements varient selon le nombre de passagers.

Entre le mégapaquebot de 5400 passagers et le voilier qui accueille quelques dizaines de vacanciers, il y a les très gros, les gros, les moyens, les petits paquebots et les navires. Voici les principales caractéristiques et avantages de chaque catégorie.

Mégapaquebots

(4000 passagers et plus)

Ce sont des villes flottantes, et un plan des installations est nécessaire pour s'y retrouver. Le choix de cabines, d'activités, de spectacles et de restaurants est exceptionnel. L'espace réservé aux boutiques s'apparente à celui d'un centre commercial. Quelle que soit l'heure, il y a toujours quelque chose à faire ou à voir. Les passagers n'ont pas à craindre le mal de mer, car les mégapaquebots sont d'une stabilité remarquable.

  • Plusieurs restaurants de styles différents
  • Divertissements à l'infini
  • Grand choix de cabines, avec ou sans balcon

Exemples: Allure of the Seas (Royal Caribbean), Disney Fantasy, MSC Divina

Très gros paquebots

(de 3000 à 3999 passagers)

Les très gros paquebots sont idéals pour les croisières multigénérationnelles. Chaque membre de la famille est assuré d'y trouver des divertissements à son goût. Il y a aussi bien des espaces tranquilles que des endroits animés, un vaste choix de nourriture à toute heure et des activités sportives à profusion (glissades d'eau, golf, escalade, etc.). Le très gros paquebot est une destination en soi.

  • Variété d'options de repas
  • Grand choix d'activités sportives
  • Excellents spectacles de qualité Broadway

Exemples: Ruby Princess, Norwegian Breakaway, Celebrity Reflection

Gros paquebots

(de 2000 à 2999 passagers)

Les gros paquebots ont à peu près les mêmes caractéristiques que les très gros paquebots, mais à plus petite échelle. L'environnement est moins dépaysant et le rythme, moins frénétique. Les programmes d'activités pour enfants sont excellents tandis que les adultes ont le choix entre de nombreux cours et conférences. La plupart des grandes compagnies de croisières possèdent des paquebots de cette taille.

  • Plusieurs options de repas (tenue décontractée ou de soirée)
  • Cours de toutes sortes (bridge, internet, photo, etc.)
  • Conférenciers invités (histoire, politique, art, géographie, etc.)

Exemples: Disney Magic, Carnival Paradise, Legend of the Seas (Royal Caribbean)

Paquebots moyens

(de 951 à 1999 passagers)

Leur environnement calme convient à ceux qui souhaitent une croisière de détente. S'il y a peu d'activités sportives et de spectacles à grand déploiement, les options de repas demeurent nombreuses. L'accent est mis sur le plaisir du voyage et des rencontres. Le service est personnalisé et l'ambiance, détendue.

  • Des activités d'enrichissement personnel
  • Des itinéraires hors des sentiers battus
  • Des excursions en petits groupes

Exemples: Oceania Riviera, Queen Elizabeth (Cunard), Maasdam (Holland America)

Petits paquebots

(de 500 à 950 passagers)

La plupart des croisières à bord de petits paquebots sont luxueuses. Leurs itinéraires, souvent supérieurs à 10 jours, s'écartent des sentiers battus et comprennent des endroits inaccessibles aux plus gros navires. En plus de la salle à manger, il y a tout de même quelques restaurants spécialisés et, sans être infinies, les activités sont intéressantes. Plusieurs petits paquebots proposent des croisières tout compris.

  • Les cabines sont plutôt des suites
  • Luxe et service personnalisé
  • Longs itinéraires en dehors des sentiers battus

Exemples: Crystal Symphony (Crystal Cruises), Silver Spirit (Silversea Cruises), Seven Seas Voyager (Regent Seven Seas)

Le Star Clipper.... (Photo Andrée Lebel, La Presse) - image 2.0

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Le Star Clipper.

Photo Andrée Lebel, La Presse

Navires et voiliers

(moins de 499 passagers)

La proximité de l'eau et le service très personnalisé donnent l'impression aux passagers d'être sur un yacht privé. Les itinéraires habituellement exotiques laissent le temps d'explorer la nature et d'apprivoiser la culture des endroits visités. La clientèle provenant de partout dans le monde est principalement constituée de gens aisés qui ont beaucoup voyagé. Les petits navires ont rarement des balcons, mais leur ambiance est conviviale et sans prétention.

  • Itinéraires exotiques
  • Sports nautiques
  • Croisières «tout compris»

Exemples: Club Med 2, Austral (Ponant), Star Clipper

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