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Tout-inclus: mythes et réalités

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Pour tout savoir avant de choisir un hôtel en formule tout-inclus. »

Petit tour d'horizon de nos préjugés à propos des vacances au soleil et de la réalité, mise à l'épreuve.

Les étoiles du Mexique valent plus que les autres

Faux. La nourriture y est souvent meilleure, mais cela ne vous garantira pas un séjour plus agréable, en général. La preuve? L'établissement 5-étoiles le plus luxueux visité lors de notre reportage se trouve en République dominicaine et le pire 4-étoiles... au Mexique! Cette fausse impression vient certainement de l'offre astronomique en tourisme de luxe disponible au Mexique, dans toutes les stations balnéaires du pays. Toutefois, à l'extérieur du buffet et des restos, une étoile mexicaine est comparable à celle des autres destinations soleil... car elle a été attribuée par les mêmes évaluateurs!

Évitez les 3-étoiles

Faux. Si vous optez pour un tout-inclus de cette catégorie, vous devez avoir des attentes à la mesure de votre hôtel. La chambre offrira un confort de base et le complexe comptera peut-être une seule piscine et un restaurant. L'hôtel risque d'être plus petit et plus vieux. Évidemment, vous paierez moins cher. Le complexe 3-étoiles est peut-être la meilleure option pour le couple ou la famille qui veut passer du temps à la plage, mais qui veut aussi sortir du tout-inclus pour visiter la ville, partir en excursion ou essayer quelques restaurants de spécialités locales à l'extérieur du complexe. Ce n'est pas la règle, mais on peut aussi tomber sur des perles dans cette catégorie moins populaire des touristes étrangers, et plus d'une clientèle locale. À Cancún, le 3-étoiles Aquamarina Beach offre un excellent rapport qualité-prix.

Le tout-inclus est le paradis de la famille

Vrai. Quoi de mieux que la plage et la mer pour les enfants? Il faut toutefois redoubler de vigilance lorsque vous réservez un tout-inclus pour des vacances familiales. Prenez le temps de consulter le site du grossiste ET celui de l'hôtel. Il y a un baby-club, une école de trapèze et une barboteuse? Vous êtes au bon endroit. S'il n'y a aucun signe que les enfants sont bienvenus dans les descriptions du complexe, n'y allez pas. Vous ne voulez pas vous retrouvez au chic Me Cancún, par exemple, paradis des jeunes couples bronzés, avec des petits qui grouillent dans la piscine. Dans le doute, consultez une agence de voyages spécialisée en vacances au soleil.

Un hôtel classé 4-étoiles est un gage de qualité

Faux. Nous avons vite constaté que cette catégorie fait office de fourre-tout: alors que le Barcelo Solymar, classé quatre étoiles, à Varadero, offre des chambres et un buffet plus qu'acceptables, deux hôtels de même catégorie visités à Cancún et à Punta Cana avaient vraisemblablement été surévalués: mobilier vieillot, buffet où l'on retrouve des croquettes de poulet et une sauce au fromage jaune peu appétissante, chambre à la propreté douteuse, service à la clientèle déficient. À noter que les établissements affichant trois étoiles sont de moins en moins nombreux puisque les tours opérateurs considèrent que «ce n'est pas vendeur». Certains hôtels se voient donc décerner quatre étoiles alors qu'ils ne répondent pas aux standards de qualité correspondants à cette catégorie.

Les plages du Sud sont toujours belles

Faux. Le fait qu'elles soient souvent situées en bordure de la mer des Caraïbes ou de l'océan Atlantique ne les rend pas nécessairement toutes invitantes. Celles de Varadero à Cuba ont effectivement des airs de petit paradis tropical. Par contre, les plages sur lesquelles nous avons marché en septembre à Punta Cana étaient littéralement recouvertes de plusieurs monticules d'algues sur lesquels il fallait marcher pour aller se tremper les pieds dans l'eau. Et du côté de Cancún, certains de nos hôtels étaient situés dans la baie de Mujeres. À cet endroit, la mer paraissait noire puisque le fond de l'eau était... recouvert d'algues. À la lumière de ces expériences, il est important de s'informer pour savoir sur quelle plage se situe l'établissement choisi. Profitez-en, du coup, pour faire une recherche en ligne histoire de voir des photos. On risque ainsi d'éviter les mauvaises surprises.

Si vous voulez bien manger, évitez Cuba

Vrai. Les tout-inclus proposent bien souvent le même type de cuisine internationale et Cuba ne fait pas exception à la règle. Les disparités constatées entre Cuba et les deux autres pays visités étaient toutefois nettes. Dans le 3-étoiles cubain, les mouches volaient par dizaine autour du buffet, disposé sur une nappe sale. Nous nous serions attendus à davantage dans le 5-étoiles visité, mais comme ailleurs, cette cuisine était souvent fade et la sélection de légumes frais bien mince. Champignons et haricots en conserve, paëlla avec des coquilles de moules (sans moules), hamburgers à se faire soi-même avec du pain tranché, la sélection n'avait rien d'enthousiasmant. Au Mexique, le 5-étoiles proposait à ses clients des ceviches bien exécutés et un bar où l'on servait d'excellents tacos tandis qu'en République dominicaine, une crème de maïs frais a laissé une excellente impression.

Les 5-étoiles sont un gage de bon service

Vrai. Dans les trois pays visités, la différence entre les hôtels 4-étoiles et 5-étoiles a été notable. Dans les établissements 4-étoiles, la désorganisation était souvent manifeste, par exemple à l'enregistrement, où le temps d'attente a même atteint 45 minutes! De manière générale, le service est moins avenant. En République dominicaine, par exemple, c'est sans broncher qu'un employé nous a regardés porter notre valise dans une rangée d'escaliers. Une étoile de plus et c'est en vous offrant un cocktail dans un fauteuil confortable qu'on procède rapidement à votre enregistrement, sans compter l'empressement avec lequel on offre de porter les valises, ou le temps d'attente au bar qui diminue.

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