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Courrier du globe-trotter: la Thaïlande, une première fois...

  • Bangkok: le Palais royal entouré de la ville, au loin. (Photo Athit Perawongmetha, Reuters)

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    Bangkok: le Palais royal entouré de la ville, au loin.

    Photo Athit Perawongmetha, Reuters

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  • Un des grands bonheurs de votre voyage: la bouffe de rue! (Photo Damir Sagoli, archives Reuters)

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    Un des grands bonheurs de votre voyage: la bouffe de rue!

    Photo Damir Sagoli, archives Reuters

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  • Le temple Wat Phra Singh de Chiang Mai. (Photo Digital Vision/Thinkstock)

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    Le temple Wat Phra Singh de Chiang Mai.

    Photo Digital Vision/Thinkstock

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  • Les stands de grillades sont partout en Thaïlande. Un savoureux moyen de réduire les coûts de voyage... (Photo Apichart Weerawong, AP)

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    Les stands de grillades sont partout en Thaïlande. Un savoureux moyen de réduire les coûts de voyage...

    Photo Apichart Weerawong, AP

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Chaque semaine, le courrier du globe-trotter répond à la question d'un lecteur pour l'aider à mieux planifier ses vacances.

Destination: la Thaïlande

Voyageurs: un couple d'étudiants

Durée du voyage: trois ou quatre semaines

Question: Nous sommes un jeune couple de 20 et 23 ans et terminons nos études cet été. Nous aimerions aller en Thaïlande à la mi-août. Est-ce une bonne période pour visiter le pays? Où devrions-nous aller? - Marjo et Danny

Réponse: Août...

Ce sera donc la saison des pluies en Thaïlande. Ce qui vous place devant le dilemme auquel font face de nombreux voyageurs: visiter l'Asie durant la saison des pluies, oui ou non?

Ma réponse est oui. Mais en connaissance de cause. Il va pleuvoir. Parfois très peu, mais parfois, aussi, les pluies peuvent être diluviennes. Si vous êtes chanceux, vous n'aurez que de brèves averses et beaucoup de soleil.

La Thaïlande étant un pays de nature, vos déplacements dans les forêts et parcs nationaux seront inévitablement plus difficiles. Vous devrez donc, sur place, adapter votre agenda selon le temps qu'il fait. Si vous êtes prêts à voyager dans ces conditions, tout va bien...

Un conseil: commencez votre voyage par le nord du pays, dans les montagnes, où il pleut moins, et terminez-le au sud.

BANGKOK

Vous allez certainement passer par la capitale pour entrer dans le pays. N'y restez pas trop longtemps: Bangkok vaut le coup d'oeil, mais pas beaucoup plus... En août, avec le taux d'humidité et la chaleur, vous allez avoir l'impression d'être dans un sauna. Passez-y deux ou trois jours, le temps de vous remettre de votre décalage horaire et de manger le meilleur pad thaï de votre vie dans un stand de rue. Ne faites pas le saut si un rat vous file entre les jambes pendant que vous prenez votre repas. C'est comme ça: Bangkok n'est pas Singapour...

Il y a 8 millions d'habitants dans la grande métropole: la ville est bruyante, sale; le trafic, chaotique. Il faut aimer. Réservez votre auberge ou votre hôtel avant de partir, pour avoir un petit répit dans tout ce maelström.

En plus de découvrir la gastronomie thaïe (incontestablement l'un des grands bonheurs d'un voyage en Thaïlande) dans la rue, prenez le temps de faire une petite balade en bateau public sur le Chao Praya, de visiter des marchés (un de jour et un de nuit) et un temple, certainement le Wat Phra Kaew, vêtus tous les deux décemment de pantalons et de chemises à manches longues.

COMMENT VOUS DÉPLACER EN THAÏLANDE?

Gardez-vous une certaine liberté: décidez de vos itinéraires sur place, selon vos coups de coeur - et la météo!

Pour les petites distances, pensez bus, et même pour les trajets assez longs qui peuvent être faits de nuit.

Le système ferroviaire n'est pas extraordinaire, mais on peut l'envisager pour certains trajets, Bangkok-Chiang Mai, par exemple. Vous partez de Bangkok le soir et êtes à Chiang Mai, au nord, le lendemain vers midi. Ça vous coûtera autour de 750 bahts pour une couchette climatisée de deuxième classe, soit environ 25$.

Pour les plus longs déplacements, privilégiez l'avion. Si vous quittez les montagnes du Nord pour les plages du Sud, c'est sans doute ce qu'il faut choisir. Prévoyez autour de 250 $ pour un vol direct Chiang Mai-Phuket avec Thai.

OÙ ALLER?

Nous avons demandé à quatre jeunes globe-trotters qui connaissent bien la Thaïlande de nous suggérer un endroit à visiter dans le cadre d'un premier voyage en Thaïlande.

CHIANG MAI

«Un incontournable pour découvrir la culture, la cuisine et les marchés thaïlandais. Sans compter que c'est un important point de départ pour des excursions mémorables à dos d'éléphant dans la jungle. Les amoureux de la nature doivent aussi visiter le parc national Khao Sok. Un trésor caché! Trekking dans la jungle, safari sur l'eau et on peut y dormir dans des maisons flottantes. Une expérience assez incroyable. Et dans les îles, j'ai adoré Ko Pha-Ngan. Non seulement pour les jungles, mais les half moon et full moon partys sont uniques. Il est possible de louer un bungalow à bon prix dans le nord-ouest de l'île. C'est le meilleur des deux mondes: tranquillité et repos sous les palmiers durant la journée et, le soir, une moto-taxi va où l'action bat son plein. Un conseil: louer un scooter est très pratique pour découvrir la jungle au centre de l'île, et pour longer le littoral et explorer ses différentes plages.»

- Cynthia Rhéaume, 25 ans, bachelière en communication, grande voyageuse qui repart pour un an autour du monde en juin. A visité la Thaïlande l'année dernière, durant six semaines.

KO TAO

«Pour une première fois en Thaïlande - et pour les prochaines! -, l'île de Ko Tao est vraiment sympa. C'est touristique, on ne se le cachera pas, mais c'est très agréable. Belles plages, super plongée, bons prix. Il faut sortir du village principal et aller explorer toutes les baies à l'est et au sud de l'île, c'est encore plus beau!»

- William Verge, 28 ans, auteur du livre Un trou dans mon CV et fou du voyage. A passé quelques jours en Thaïlande en 2004, un mois en 2007 et trois semaines en 2009.

PAI

«Il y a un endroit en Thaïlande qui est l'un des meilleurs du monde. Ça s'appelle Pai. C'est une petite ville, même un village, à trois heures d'autobus de Chiang Mai, dans le Nord. Pas beaucoup de gens s'y rendent, mais ça vaut vraiment la peine, car l'ambiance est incroyable. Quand on y met les pieds, on ne veut plus repartir. Le sentiment de liberté qu'on ressent à Pai, quand on loue un scooter à 3$ et qu'on parcourt la jungle à la recherche de chutes et de paysages à couper le souffle, est incroyable. De plus, il y a à Pai une de mes auberges de jeunesse préférées, Spicy Pai. Il faut réserver plusieurs jours, si ce n'est plusieurs semaines à l'avance, en haute saison. Un autre conseil: il faut manger le maximum de pad thaï à 1$ dans la rue!»

- Karl Pineault, 24 ans, agent de développement international à l'Université Laval, qui a déjà visité 40 pays. A parcouru la Thaïlande durant deux mois l'été dernier.

AYUTHAYA

«C'est une ville à visiter pour plusieurs raisons. Elle fut la capitale d'un royaume très prospère. C'est pourquoi elle compte plusieurs temples et sites grandioses. De plus, l'authenticité des temples de cette ville permet aux visiteurs de retourner dans le passé pour vivre, pour respirer et pour comprendre la grandeur passée d'une cité thaïe. Ayuthaya est très facile d'accès de Bangkok (80 km au nord). Les sites touristiques se regroupent sur une courte distance et la visite des temples est faisable à vélo, ce qui est très agréable...»

- Jérôme Duchesneau, 29 ans, diplômé de HEC Montréal, vidéaste et grand aventurier. A visité la Thaïlande deux fois, en mars 2006 pour 30 jours et un autre mois l'année dernière.

>>> Consultez le Blogue-Trotter pour d'autres trouvailles voyage.

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