Recherche Voyage

Courrier du globe-trotter: road trip dans le désert

  • Le festival Coachella se tient durant deux week-ends d'avril. (Photo Alexandra Wyman, Archives AP)

    Plein écran

    Le festival Coachella se tient durant deux week-ends d'avril.

    Photo Alexandra Wyman, Archives AP

  • 1 / 4
  • Attention à la température dans le Grand Canyon, en avril: prévoyez des vêtements chauds, il peut faire en dessous de 10°C... (Photo Erin Whittaker, Reuters)

    Plein écran

    Attention à la température dans le Grand Canyon, en avril: prévoyez des vêtements chauds, il peut faire en dessous de 10°C...

    Photo Erin Whittaker, Reuters

  • 2 / 4
  • L'Enchantment Resort de Sedona: magnifique complexe hôtelier, dans les roches rouges.. (Photo fournie par Enchantment)

    Plein écran

    L'Enchantment Resort de Sedona: magnifique complexe hôtelier, dans les roches rouges..

    Photo fournie par Enchantment

  • 3 / 4
  • La plage de Santa Barbara est très tranquille hors saison. (Photo Stéphanie Bérubé, Archives La Presse)

    Plein écran

    La plage de Santa Barbara est très tranquille hors saison.

    Photo Stéphanie Bérubé, Archives La Presse

  • 4 / 4

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page

Chaque semaine, le courrier répond aux lecteurs pour les aider à mieux planifier leurs vacances.

Destination:  la Californie

Voyageuses:  quatre copines

Durée du voyage:  deux semaines

Question: Nous allons au festival de musique Coachella (à une quarantaine de kilomètres de Palm Springs), du 11 au 13 avril, mais nous comptons arriver une bonne semaine avant pour faire un road trip dans le désert. C'est notre première visite dans l'Ouest américain. Quel est le meilleur trajet aérien pour notre voyage? Et quelle est la meilleure route pour passer une semaine dans le désert, faire de la randonnée, du vélo et un peu de plage?

- Julie

Réponse: Pour l'avion, au départ de Montréal, le plus simple est certainement d'opter pour des vols directs, de Montréal. Montréal-Las Vegas à l'aller, puis Los Angeles-Montréal au retour. Avec Air Canada, vous pouvez vous en tirer avec un total de moins de 600 $ si vous faites vos réservations au plus vite. Car vous n'êtes pas d'avance, mesdames... 

L'autre gros avantage de ce trajet: vous louez la voiture avec une grande entreprise à Vegas et laissez la bagnole au comptoir de l'aéroport de Los Angeles. La grande simplicité.

La portion terrestre, maintenant. Car c'est là que le plaisir commence. Je sais, je sais, vous n'êtes pas très Las Vegas. Vous allez à Coachella, après tout. Et vous aviez juré de ne jamais mettre les pieds dans la ville du péché. Il faut savoir qu'il y a plusieurs avantages à passer par Las Vegas, à commencer par les prix des hôtels, qui y sont bas. Je vous conseille de ne pas bouder votre plaisir et d'y passer une nuit. Mais vous pouvez aussi filer directement vers le Grand Canyon.

Voici un itinéraire simple et qui répond à toutes vos demandes, en trois étapes.

Illustration Catherine Beaupré, La Presse

Randonnée dans le Grand Canyon

Las Vegas - Williams: 351 km

La route entre Las Vegas et le village de Williams est parfois magnifique, avec son paysage désertique, mais elle passe aussi à côté de villes tout à fait quelconques, bardées de Walmart et de Denny's. Vous allez certainement être tentées de prendre la route 66 en voyant le panneau. N'y allez pas: cette portion de la route rallonge pas mal le trajet et est sans intérêt, sinon pour quelques dépanneurs où l'on offre aussi un vaste choix d'armes et qui sont, disons, typiques... 

Premier véritable arrêt, donc: Williams, situé à 100 km du Grand Canyon, pour une pause repas. Vous pouvez aussi acheter un chapeau de cow-boy, car tout vous fera penser au Far West, à commencer par la disposition des commerces, le long de la petite et unique rue principale.

C'est un petit village, autour de 3000 habitants. Pour le repas, deux possibilités: chez Rods Steakhouse (vous le reconnaîtrez au gros boeuf de plâtre à côté de la porte) ou au Singing Pig BBQ, dont le site promet de grosses portions et une cuisine propre. Les deux endroits ne sont pas chic du tout, mais ont leur charme (et une cuisine) propre. Dans les deux cas, que personne ne commande une salade : c'est côtes levées pour tous. Peut-être un peu de porc effiloché BBQ. Et un cocktail, que l'on vous servira après vous avoir demandé vos cartes, peu importe votre âge.

Le voyage commence.

Après ce repas arrosé de sauce brune et de fous rires, le Grand Canyon est à vous. Et là, le ton change. Car vous aurez beau l'avoir vu mille fois en images, arriver sur le bord du Canyon, pour vrai, est un moment d'intenses émotions. Passez trois bonnes journées dans le parc si vous voulez faire de la randonnée.

Où dormir? 

Au Yavapai Lodge, motel confortable à l'intérieur du parc. Une cafétéria (bien ordinaire) est sur place, avec les informations du jour pour les randonneurs.

Où manger? 

Vous devez aller dîner dans la merveilleuse salle à manger de l'El Tovar, bel hôtel de bois rond du Grand Canyon. C'est vieux, un peu poussiéreux et... magique! Sur le menu, la viande sauce brune côtoie un tex-mex coloré et délicieux. 

www.xanterra.com

Vélo à Sedona 

Grand Canyon - Sedona: 182 km 

Après votre séjour dans le Grand Canyon, direction sud, vers Sedona. Le trajet dure un peu plus de deux heures. Vous devez passer par Flagstaff. Prenez le temps de faire un tour de la ville, un autre endroit qui a des airs de Far West. Et quelques bons cafés et microbrasseries.

Le reste de la route est assez spectaculaire. Les rochers changent graduellement de couleur pour prendre un ton de rouge dramatique - ce sont les bien nommées Red Rocks. Franchement, c'est à couper le souffle. Sedona est une ville parfaite pour poser ses valises. Il y a là un grand choix d'hébergement : du camping au glamping en passant par les cabanes rustiques dans la forêt jusqu'aux complexes ultraluxueux, style adobe. D'ailleurs, n'hésitez pas à aller manger au Enchantment Resort, à défaut d'y séjourner, simplement pour voir la beauté de l'endroit. 

Vous louerez aisément des vélos à Sedona pour partir dans les environs quelques heures ou la journée complète. Le climat est parfait quand il oscille autour de 15 °C. L'après-midi, sous le soleil du désert, il fait un peu plus chaud. Là aussi, un arrêt de 3 ou 4 jours est souhaitable.

* Gardez-vous une journée de route pour faire le trajet jusqu'à Coachella. Comptez environ cinq heures.

Plage à Santa Barbara 

Coachella - Santa Barbara: 369 km 

Après vos trois jours de fête intense, vous aurez peut-être envie d'un endroit tranquille. Pour la portion plage, je vous conseille de préférer Santa Barbara à Los Angeles, même s'il faut monter un peu plus au nord, sur la côte. C'est la destination parfaite pour vous reposer: vous allez être hors-saison, donc vous trouverez facilement un endroit pour dormir dans un B & B, un motel ou un hôtel directement sur la plage.

Prise entre la mer et les montagnes, Santa Barbara est une grande ville, mais a gardé un esprit très cool, surtout les samedis et mardis, quand la rue State se transforme en marché public. Des producteurs locaux de fruits, d'huile de noix, de charcuteries et de fromage viennent écouler leurs marchandises. 

Le reste du temps ? Vous pourrez aller faire une tournée vin du côté de Los Olivos (formidable!) ou exercer vos talents de surfeuses. Ou partir à vélo, s'il vous reste de l'énergie...

>>> Toutes les questions du courrier sont bien réelles. Écrivez-nous à voyage@lapresse.ca

>>> Consultez le Blogue-Trotter pour d'autres trouvailles voyage.

Partager

À découvrir sur LaPresse.ca

publicité

publicité

Les plus populaires : Voyage

Tous les plus populaires de la section Voyage
sur Lapresse.ca
»

publicité

publicité

Destinations

Asie Europe Afrique Amérique latine Océanie États-unis Canada Québec

publicité

Autres contenus populaires

image title
Fermer