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Précautions à prendre avant d'échanger son appartement pour les vacances

Louer son appartement pour profiter de la plage...... (Photo Bernard Brault, archives La Presse)

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Louer son appartement pour profiter de la plage... Une idée qui gagne à être connue.

Photo Bernard Brault, archives La Presse

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RelaxNews

Pour tous ceux qui seraient tentés de tester l'échange de maison, ou la location de vacances, il est nécessaire de prendre quelques précautions avant de se lancer dans cette aventure, souvent économique.

Voici quelques conseils pour que la transaction se déroule dans les meilleures conditions.

- Se fier aux commentaires

Première piste pour s'assurer du sérieux d'une personne, les commentaires laissés par les précédents occupants sont un bon indice. Il est également préférable de se tourner vers des annonces où des photos sont publiées pour éviter toutes mauvaises surprises. Rares sont toutefois les sites qui acceptent aujourd'hui des offres non illustrées.

- Contacter directement le propriétaire, pas uniquement par courriel

Si la mise en relation s'effectue quasi systématiquement par courriel, il est judicieux d'avoir au moins un contact téléphonique avec son interlocuteur, avant de sceller le contrat. Cela permettra de préciser certains détails et d'éviter les malentendus souvent provoqués par l'écrit.

- Établir un contrat de location

Que ce soit pour l'échange ou la location d'appartement ou de maison, les deux parties ont tout intérêt à signer un contrat de location dans lequel figurent les termes exacts de la transaction, que ce soit sur la durée, le montant, l'acompte ou les arrhes ou encore la jouissance des lieux. Ce contrat, qui protège les deux parties en cas de litige, doit être signé par toutes les personnes concernées.

- Souscrire une assurance

La souscription n'est pas obligatoire de la part du locataire, sauf si le propriétaire l'exige dans le contrat. Certains sites proposent toutefois cette option, en supplément, pour pallier les annulations de dernières minutes et permettre aux vacanciers de se voir rembourser l'intégralité des arrhes (somme d'argent que l'on verse à la conclusion d'un contrat) ou de l'acompte (paiement partiel effectué sur une somme à payer), sans devoir de dommages et intérêts au propriétaire.

- Paiement

Selon les propriétaires, les futurs occupants doivent régler un acompte ou des arrhes pour sceller la transaction. Attention, en cas d'imprévu, le propriétaire peut garder ces sommes. Dans le cas d'un acompte, il peut même réclamer l'intégralité de la somme due en cas d'annulation de dernière minute ou si les vacanciers ne se présentent pas.

Concernant le paiement à proprement parler, le virement reste la solution la plus sûre, surtout s'il s'agit d'une location à l'étranger. Un envoi par chèque peut également être effectué, lors d'une demande en France.

- Caution

Les propriétaires qui louent leur logement ont plutôt intérêt à demander une caution (garantie d'un engagement), qui assure les biens de la location, en cas de détérioration. Le montant est variable, en fonction des équipements fournis par l'habitation. Elle peut être restituée le jour du départ ou quelques jours plus tard, si le contrat le stipule.

- État des lieux

Un état des lieux précis doit aussi être réalisé. Il permettra aux deux parties de constater si des choses sont cassées ou si des parties de l'appartement ou de la maison sont abîmées. Cet état des lieux évitera ainsi tout litige et désaccord lors de la sortie des lieux.

- Quid des locataires?

Pour ce qui est de l'échange d'habitation, la transaction est parfaitement possible, car elle n'engage pas d'argent. Par correction, le locataire peut toujours en informer son propriétaire. Concernant la location, si le propriétaire est d'accord, elle peut avoir lieu. Toutefois, le locataire doit s'assurer que son assurance prend en compte ce type d'occupation. Le cas échéant, il doit souscrire un contrat adéquat.

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