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Les touristes mexicains bientôt plus nombreux

Les touristes mexicains devraient être bientôt plus nombreux... (Photo Bernard Brault, Archives La Presse)

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Les touristes mexicains devraient être bientôt plus nombreux à photographier le Château Frontenac: le gouvernement fédéral a récemment indiqué qu'il lèvera l'obligation d'obtenir un visa pour venir au Canada.

Photo Bernard Brault, Archives La Presse

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Les Mexicains seront sans doute bientôt plus nombreux à déambuler dans les rues du Vieux-Montréal, à photographier le Château Frontenac ou encore à dévaler les pentes de ski à Whistler. C'est du moins ce que prédisent les représentants de l'industrie touristique qui applaudissent la décision du gouvernement fédéral de lever l'obligation d'obtenir un visa pour les touristes mexicains souhaitant venir au pays.

Juillet 2009. En plein coeur de la saison touristique, la nouvelle avait eu l'effet d'une douche froide: les voyageurs du Mexique devaient avoir un visa en poche pour entrer au Canada. Les conséquences ont été catastrophiques: alors que 51 515 visiteurs en provenance du pays de Frida Kahlo étaient entrés en territoire canadien par le Québec en 2008, on en comptait seulement 19 364 en 2010. Au cours des deux dernières années, le nombre de visiteurs mexicains avait recommencé à augmenter pour un total de 29 932 l'an dernier. 

«Ces gens-là qui ont continué à venir [malgré l'imposition du visa], on les appelait les battants», illustre Luzana Rada, présidente de Global Tourisme, une agence qui organise des tours guidés en autocar aux visiteurs étrangers, notamment ceux en provenance du Mexique.

La récente levée de l'obligation de visa, qui entrera en vigueur le 1er décembre 2016, a été qualifiée d'«extraordinaire» par Mme Rada. Elle espère ainsi récupérer les 20 000 voyageurs qui faisaient appel chaque année aux services de son agence, avant l'imposition du visa. «On va travailler pour ça», assure-t-elle.

L'enthousiasme était également palpable du côté de l'Alliance de l'industrie touristique du Québec.

«Ça fait six ans que l'on fait des représentations auprès du gouvernement fédéral [pour qu'il lève l'obligation du visa]», précise Lucie Charland, responsable des affaires publiques pour l'Alliance de l'industrie touristique du Québec.

Marché en pleine croissance depuis le début des années 2000, il n'a jamais été «abandonné» par l'industrie touristique, assure Mme Charland. Des campagnes visant à attirer les Mexicains ici se sont poursuivies même après 2009.

Du côté de Tourisme Montréal, on croit que cette décision permettra à la métropole de s'imposer davantage comme étant une destination de choix pour les touristes internationaux.

À noter que de mars à octobre, Aeroméxico offre une liaison directe entre Mexico et la métropole, avec 12 vols par semaine.

Nombre de voyageurs mexicains entrant au Canada par le Québec

2015: 29 932

2014: 26 874

2013:  23 123

2012: 22 204

2011: 22 986

2010: 19 364

2009: 31 562 (imposition du visa en juillet)

2008: 51 515

2007: 49 383

_______________________________________________________________________________

Source: Enquête sur les voyages internationaux: dénombrement à la frontière, Statistique Canada.

«Nombre de voyageurs mexicains entrant au Canada par le Québec

2015 : 29 932

2014 : 26 874

2013 :  23 123

2012 : 22 204

2011 : 22 986

2010 : 19 364

2009 : 31 562 (imposition du visa en juillet)

2008 : 51 515

2007 : 49 383  

Source : Enquête sur les voyages internationaux : dénombrement à la frontière, Statistique Canada»


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