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La Mongolie à cheval... avec neuf enfants!

La famille Leclerc-Duris, cette fois en Égypte, devant... (Photo fournie par Michèle Leclerc)

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La famille Leclerc-Duris, cette fois en Égypte, devant les pyramides, en 2011.

Photo fournie par Michèle Leclerc

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Michèle Leclerc, collaboration spéciale
La Presse

QUI ? Deux parents, neuf enfants de 7 à 23 ans, et la blonde d'un des garçons ! QUOI? Un voyage en famille, à dos de cheval. OÙ? En Mongolie.

Les voyages en famille, c'est toujours un peu plus compliqué. Les petits, les bagages, les vaccins, parfois. Alors imaginez partir en Mongolie, pour faire un voyage à dos de cheval, lorsqu'on a... neuf enfants ! Impossible ? Pas du tout ! C'est cette aventure que vit présentement Michèle Leclerc et sa famille nombreuse. Elle partagera avec nous, à distance, ses histoires, tout l'été.

La Mongolie, située en Asie centrale, est enclavée au milieu des empires chinois et russe. Le territoire de Gengis Khan semble appartenir à un autre monde.

Rien de tel que de se mettre en selle pour un voyage dans le temps à la rencontre des fils du vent!

Un voyage de trois mois, à cheval, en famille, avec neuf enfants âgés de 7 à 23 ans, pendant les vacances scolaires, pourquoi pas?

Presque 25 ans plus tôt, avec mon époux, nous parcourions les États-Unis à cheval, de Vancouver à Los Angeles. Je revenais avec le plus précieux des cadeaux qui naissait quelque temps plus tard: Guillaume, l'aîné d'une fratrie qui compte aujourd'hui neuf enfants : six garçons et trois filles. Très jeunes, ils ont bourlingué dans le monde entier. Nous avons pédalé en Asie, canoté au nord du 60e parallèle et roulé en camionnette jusqu'à Panama.

Après une traversée du Canada en vélo en 2009, d'autres horizons nous appelaient. Et maintenant, nous nous aventurerons parmi les nomades. Nos regards croiseront des hardes de chevaux sauvages, de gazelles ou de yaks dans la forêt sibérienne. Depuis huit mois, je travaille à la préparation du voyage: recherche de commanditaires, lectures, discussions avec d'autres voyageurs. Acquisition de chargeurs solaires, et du téléphone satellite pour transmettre 13 émissions à radio Ville-Marie. Essai du matériel : vérification du filtre à eau, du réchaud de camping, étude des cartes topographiques, et inspection de la caméra pour filmer. Un cours de sécurité et une trousse de premiers soins bien pourvue: nous partons en autonomie complète. Les chevaux, les selles et les brides seront achetés sur place. Au printemps dernier, nous faisions nos premières randonnées à Saint-Jérôme pour nous entraîner.

Le compte à rebours était lancé. Comme ça va vite tout d'un coup! Nous terminons les achats. Vite, il faut tout ranger, tout emballer et vérifier une dernière fois l'équipement.

Longeant la rivière Tuul, vers la frontière russe, nous comptons pêcher. Les grains et fruits séchés dans nos bagages compléteront le menu. Le peuple mongol installé çà et là dans les yourtes le long des sentiers partagera avec nous quelques vivres: fromage de lait de juments, thé au lait salé et viande de mouton ou de chèvre. Nous comptons bien pétrir le pain «boortsog». Nous boirons l'eau pure des rivières pendant que les bêtes brouteront. Avec un peu de chance, nous tisserons, avec les bergers, des tapis et du feutre à partir de la laine. Nous participerons aussi aux fêtes nationales du Naadam en juillet : nous assisterons aux courses de chevaux, à des combats de luttes et aux compétitions de tir à l'arc.

Les 12 chevaux seront achetés, au nord de la capitale Oulan Bator. La température sera encore fraîche. Nos jeunes seront devant moi: Jean-Cristoph, 22 ans, Louis-Philippe, 19 ans et sa copine Olivia, 19 ans comme si je n'avais pas assez d'enfants! Raphaël, 16 ans, Marie-Pierre, 16 ans, Marie-Michèle, 16 ans, Danièle, 13 ans, Charles, 12 ans et Marc-Antoine, 7 ans. Il ne manquera que l'aîné et Pierre, mon époux qui viendront nous rejoindre à la mi-juillet. Un voyage d'aventures nous attend, un séjour de partage et de taquineries rempli de promesses.

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