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Ce qu'on connaît (ou pas) de l'Auvergne

Les chemins de Compostelle... (PHOTO ARCHIVES LA VOIX DE L'EST)

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Les chemins de Compostelle

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À peu près personne, du moins de ce côté-ci de l'Atlantique, ne peut situer l'Auvergne sur une carte de France. Pourtant, on connaît plus de choses qu'on ne le croit à propos de cette région. La preuve par sept.

Les chemins de Compostelle

La petite ville du Puy-en-Velay est le point de départ de l'un des chemins de Compostelle les plus fréquentés. Alors qu'il avait presque disparu il y a 30 ans, le chemin du Puy voit maintenant passer 25 000 personnes par année, et ce nombre est en constante augmentation.

Les lentilles du Puy

On trouve facilement, ici, diverses variétés de lentilles, dont celles dites «du Puy». Or, la lentille verte du Puy, qu'on surnomme en Auvergne le «caviar végétal», bénéficie depuis 2008 d'une appellation d'origine protégée européenne. Seules celles qui ont été cultivées dans la région du Velay et qui répondent à un cahier des charges très rigoureux portent le sceau AOP. Apparemment, le terroir et le climat particuliers du Velay leur donnent des qualités que n'ont pas les plants de même variété cultivés ailleurs. Les lentilles qu'on trouve chez nos marchands portent-elles ce sceau? À vérifier...

Le film La soupe aux choux

Le film culte La Soupe aux choux (excellent titre pour un navet!), qui met en vedette Louis de Funès et Jacques Villeret dans une histoire abracadabrante, se déroule en Auvergne (bien que le tournage ait eu lieu en Seine-et-Marne). Au menu, comme de raison, de la soupe aux choux, l'un des plats emblématiques de la cuisine auvergnate. 

Eau de Vichy

Qui songe à la provenance réelle de cette eau naturellement gazeuse quand on l'aperçoit au supermarché? Eh oui. Elle prend sa source dans les volcans d'Auvergne. Des neuf sources actuellement en exploitation à Vichy, seule celle des Célestins donne une eau consommable à volonté. Les autres sont réservées à diverses cures sur ordonnance médicale. L'eau qui entre dans la composition des produits de beauté Vichy, beaucoup plus riche que la Célestins en minéraux et en oligo-éléments, provient quant à elle de la source Lucas. À noter que l'excellent restaurant de l'hôtel-spa Les Célestins fait cuire tous ses légumes et prépare de nombreuses recettes avec de l'eau minérale.

Maupassant

Guy de Maupassant vouait une tendresse particulière à l'Auvergne, qu'il a dépeinte avec un lyrisme irrésistible dans son troisième roman, Mont-Oriol. À lire non seulement pour ses puissantes évocations des paysages auvergnats, mais aussi pour l'humour acidulé avec lequel il décrit le monde médical de l'époque (en particulier celui des cures thermales) et pour ses portraits de bougnats plus vrais que nature.

Le Bouclier arverne

L'intrigue du Bouclier arverne, 11e album de la série Astérix et Obélix de René Goscinny et Albert Uderzo, se déroule en Auvergne. Comme toujours, les nombreuses références historiques et sociales qu'on y trouve, certes caricaturales, ont toutes un fondement. Par exemple, tous les Arvernes, dans la BD, sont marchands de «vins et charbons». C'est que de nombreux Auvergnats établis à Paris au XIXe siècle tenaient ce genre de commerce, appelé «café-charbon». 

Par ailleurs, ce n'est pas pour rien qu'Abraracourcix, le chef, déprime complètement devant un énième plat de carottes bouillies pendant sa cure à Aquae Calidae (nom latin de Vichy): des carottes étaient bel et bien servies aux curistes à tous les repas au XIXe siècle.

La reine Margot

La reine Marguerite de Valois, dite Margot, dont Alexandre Dumas a écrit une biographie touffue et passionnante, a vécu pendant 20 ans à Usson, petit village d'Auvergne classé (avec raison!) parmi les plus beaux de France. Patrice Chéreau a tiré du livre un film où Isabelle Adjani tient le rôle-titre. L'oeuvre a été primée plusieurs fois à Cannes et aux Césars en 1994 et 1995.

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