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48 heures à Tampa

La ville de Tampa s'illumine doucement, une fois... (PHOTO SYLVAIN SARRAZIN, LA PRESSE)

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La ville de Tampa s'illumine doucement, une fois la nuit tombée.

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Ravalons rancune et amertume. Ce n'est pas parce que Tampa Bay a hâtivement éliminé nos Glorieux qu'il faut nécessairement bouder la floridienne. Celle-ci a tant de divertissements à offrir, culturels ou gastronomiques, qu'ils feront rapidement oublier nos Habs foudroyés.

Oxford Exchange se veut un lieu propice pour... (PHOTO SYLVAIN SARRAZIN, LA PRESSE) - image 1.0

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Oxford Exchange se veut un lieu propice pour travailler seul ou pour socialiser, dans un cadre ouvert

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Bayshore permet de se promener sur plus de 7 km le long de la baie.

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JOUR 1

10h

TAMPA BAY HOTEL, L'ÉVEIL DE LA VILLE

Sa silhouette unique et longiligne se dessine depuis le centre-ville. Un Kremlin floridien? Une mosquée rosée? Rien de tout cela: l'Hôtel de Tampa Bay a été érigé en 1891 par le magnat local du chemin de fer pour dynamiser la ville. Coeur de la cité, il accueille aujourd'hui le musée Henry B. Plant ainsi qu'une partie de l'Université de Tampa. Le cachet original des somptueuses salles a été conservé, ainsi que les meubles et antiquités du monde entier qui les ornaient. Les jardins offrent aussi une promenade des plus relaxantes, avec un superbe coup d'oeil sur le centre.

401 West Kennedy Boulevard plantmuseum.com

12h

DÎNER BRANCHÉ À L'ANGLAISE

Il suffit de traverser la rue pour gagner Oxford Exchange, l'ancienne annexe de l'hôtel abritant aujourd'hui un sympathique restaurant et une palette de boutiques de bon goût (livres, thés, cafés). Revitalisé par un homme d'affaires au début des années 2010, inspiré par les salons sociaux londoniens, cet endroit très lumineux constitue un charmant lieu de détente où il fait bon étudier ou se poser. Le resto? Plats, salades et sandwichs sans chichis: frais, inventif et bio.

420 West Kennedy Boulevard oxfordexchange.com

14h

MÉDUSÉ PAR LES REQUINS

Pour plonger au coeur de l'écosystème marin floridien, rendez-vous à l'Aquarium. Des milliers d'espèces aquatiques - requins, tortues, hippocampes et autres poissons aux formes improbables - font écarquiller les yeux des visiteurs. On s'enfonce toujours plus profondément dans des galeries obscures, cerné par des vitres aux dimensions impressionnantes. La vie en surface n'a cependant pas été oubliée: un des parcours recrée un marais local fréquenté par des alligators, loutres, reptiles et volatiles. On vous invite en outre à caresser raies et mollusques, ou carrément à plonger dans la fosse aux requins!

701 Channelside Drive flaquarium.org

16h

UN ARÉNA FOUDROYANT

C'est ici que le drame a eu lieu. Et que la belle saison du Canadien a été enterrée en trois coups de pelle à glace. À deux pas de l'Aquarium, l'Amalie Arena, la plus grande salle omnisports de Floride, en impose par son architecture moderne. Taillé sur mesure pour les matchs de hockey, il accueille aussi football, basket et concerts d'envergure. On peut faire un petit tour sur le parvis, en profiter pour jeter un mauvais sort ou visiter le ventre de la bête. Pour ce faire, il faut composer d'avance le 813 301-6900 pour savoir si des visites sont prévues au moment de votre voyage.

401 Channelside Drive amaliearena.com

18h

CIGARES ET FÊTARDS

En empruntant l'élégant tramway historique vers le nord-est de la ville, on atteint le grouillant quartier latin d'Ybor City. Jadis fréquenté par les communautés cubaine, espagnole et italienne, réputé pour son statut de capitale du cigare, il s'est paré ces dernières décennies de bars musicaux, de restaurants gourmands (dont le Columbia, l'institution du coin) et de petits cafés bohèmes.

20h

INIMITABLE TARTE À LA LIME

Qu'elle figure au menu d'un restaurant ou sur les comptoirs des pâtisseries, la fameuse Key Lime Pie, dessert officiel de l'État, rafraîchira tout visiteur ayant gambadé par une chaude journée. Cette tarte à la lime des Keys (un agrume local), onctueuse et vivifiante, se trouve dans des versions très diverses. Excellente excuse pour s'en envoyer plus d'une dans la panse!

Jour 2

9h

AU GRÉ DE LA BAIE

Traversons le vieux quartier de Hyde Park, côté sud, au gré de très belles maisons aux styles architecturaux éclectiques, avant de rejoindre la verdoyante promenade Bayshore Boulevard, comiquement surnommée «Babe-shore» («La rive des pitounes»), en raison des nombreuses jolies demoiselles qui l'empruntent. On vient ici pour une balade en vélo, promener son chien ou faire un jogging, mais surtout pour la vue panoramique sur la baie Hillsborough, avec la ville en arrière-plan. Notez que Tampa a récemment installé des vélos en libre-service et que cette zone devrait en être équipée sous peu.

11h

TOURBILLON GOURMAND

Pour un solide brunch ou un dîner haut en couleur, suivez la file qui se forme aux portes de Daily Eats, sur l'avenue Howard. Dans ce resto appartenant à la lignée Ciccio, une très grande variété de spécialités américaines ou internationales figurent à la carte, dont les «shredder bowls», un véritable tourbillon de légumes, viandes ou sauces, le tout étant frais, savoureux et protéiné.

901 South Howard Avenue facebook.com/dailyeatstampa

Au Big Cat Rescue, les grands félins de... (PHOTO FOURNIE PAR BIG CAR RESCUE) - image 2.0

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Au Big Cat Rescue, les grands félins de Floride sont recueillis et soignés. Il ne s'agit pas d'un zoo, mais d'un sanctuaire.

PHOTO FOURNIE PAR BIG CAR RESCUE

À l'Aquarium, apprêtez-vous à être confronté à de... (PHOTO SYLVAIN SARRAZIN, LA PRESSE) - image 2.1

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À l'Aquarium, apprêtez-vous à être confronté à de nombreuses espèces marines, dont des requins.

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12h

SE DIVERTIR, TOUT BÊTEMENT

Midi, l'heure des choix. À Tampa, divers lieux insolites mettent à l'honneur des animaux et méritent le détour. En premier lieu, Busch Gardens, mi-parc d'attractions, mi-zoo, où grouillent 3000 espèces, dont certaines issues de la savane africaine, côtoyant des manèges littéralement renversants. Prévoir une journée complète et réserver ses places. Lowry Park Zoo, lui, exhibe des centaines d'animaux, dont des pumas, des tigres ainsi que d'imposants lamantins. Enfin, les férus de félins iront à Big Cat Rescue, sanctuaire et refuge pour gros matous exotiques (lions, léopards, lynx, etc.)Ces trois lieux étant excentrés, prévoir une large tranche horaire.

Busch Gardens: 10 165 North Malcolm McKinley Drive, seaworldparks.com Lowry Park Zoo: 1101 West Sligh Avenue, lowryparkzoo.com Big Cat Rescue: 12 802 Easy Street, bigcatrescue.org

18h

DANS LA TOILE DE TAMPA THEATER

La mode a beau être aux cinémas multiplexes, Tampa Theater persiste à ne conserver qu'une seule salle. Mais quelle salle! Autour de l'écran, un décor gigantesque, aux styles entremêlés, a été dressé. Le tout est émaillé de sculptures, moulures et gargouilles, et coiffé d'un plafond étoilé. Sur la scène est placé un orgue d'époque sur lequel on joue avant la plupart des représentations. Datant de 1926, ce cinéma absolument unique projette régulièrement de grands classiques cinématographiques et des nouveautés.

711 North Franklin Street, tampatheatre.org

19h

AU COEUR DE LA NUIT

Le centre-ville s'illumine et nous tend maintenant les bras. À deux pas, le long de la rue Franklin, l'église Sacred Heart (datant de 1905) et l'ancien hôtel de ville (bâti en 1915) se découpent dans la nuit, à l'ombre de gratte-ciels modernes endormis. Gare aux coins de rue sombres: de nombreuses oeuvres d'art vous y guettent, disséminées à travers la cité. Dans une ambiance quelque peu feutrée, on se dirige tranquillement vers la rivière, à l'ouest.

Sacred Heart Church: 509 North Florida Avenue sacredheartfla.org

20h

RIVES DE LUMIÈRE

Aménagée le long de la rivière Hillsborough, une promenade («Tampa Riverwalk») tout en lumières (on passe sous des porches aux couleurs changeantes) nous est proposée pour une flânerie particulièrement agréable de nuit. Sur la rive opposée, on peut admirer les éclairages mettant en valeur l'Hôtel de Tampa, avant de remonter vers le nord pour passer à proximité de l'impressionnant Centre d'art Straz, qui accueille spectacles, comédies musicales et opéras tout au long de l'année.

Centre d'art Straz: 1010 North Macinnes Place, strazcenter.org

Les frais de ce voyage ont été payés en partie par Visit Tampa Bay.

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