Les gras, même saturés, peut-être pas si néfastes

Le responsable de l'étude, le Dr Mahshid Dehghan,... (Archives, Agence France-Presse)

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Le responsable de l'étude, le Dr Mahshid Dehghan, précise que le menu idéal comprendrait entre 50 et 55 pour cent d'hydrates de carbone et de 35 pour cent de gras, qu'il s'agisse de gras monoinsaturés ou polyinsaturés.

Archives, Agence France-Presse

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Sheryl Ubelacker
La Presse Canadienne
TORONTO

Une vaste étude ontarienne vient ébranler la thèse voulant que le fameux régime «à faible teneur en gras», si cher aux diététistes et aux cardiologues, permette de réduire de façon notable les risques de maladies cardiovasculaires.

L'étude de l'Université McMaster, à Hamilton, conclut qu'une alimentation contenant une quantité modérée de tous les types de gras pourrait en fait mieux contrer les risques de décès prématurés que le «régime faible en gras».

«Contrairement à la croyance populaire, une hausse de la consommation de gras est liée à une diminution des risques de décès prématuré», indique la docteure Mahshid Dehghan, responsable de l'étude, jointe par La Presse canadienne en Espagne.

Les conclusions de l'étude ont été présentées mardi à Barcelone au congrès de la Société européenne de cardiologie, et sont publiées dans la revue médicale The Lancet. Les experts s'entendent en général pour dire que le régime alimentaire constitue un important facteur de risque modifiable pour les maladies cardiovasculaires.

«Ceux qui ont un apport élevé en gras - environ 30 pour cent de leur apport calorique total - présentent un risque de décès prématuré inférieur de 23 pour cent et un risque de crise cardiaque inférieur de 18 pour cent comparativement à ceux qui ont un apport faible en gras (11 pour cent de l'apport calorique total)», indique la docteure Dehghan. «Des taux de mortalité plus faibles ont été détectés aussi bien pour les acides gras insaturés que pour les acides gras saturés», présents dans la viande et les produits laitiers.

Les chercheurs rappellent que, par contre, un régime riche en «sucres» (glucides) peut, lui, provoquer des décès prématurés. Les auteurs de la recherche, menée dans 18 pays auprès de quelque 135 000 personnes, proposent ainsi que les autorités de la santé publique misent davantage sur la lutte contre les glucides que sur la guerre contre les matières grasses (lipides).

Même les gras saturés

Les guides alimentaires recommandent actuellement que de 50 à 65 pour cent de l'apport calorique quotidien provienne des glucides, et moins de 10 pour cent des gras saturés. Mais selon la docteure Dehghan, ces directives s'appuient essentiellement sur des études menées en Amérique du Nord et en Europe. L'épidémiologiste spécialisée en nutrition estime que le menu idéal comprendrait entre 50 et 55 pour cent de glucides et 35 pour cent de gras - saturés ou insaturés.

«Nous n'avons trouvé aucune preuve de bienfaits en deçà de 10 pour cent d'apport calorique provenant des gras saturés - et en bas de sept pour cent, ça devient même néfaste», estime-t-elle. La fourchette idéale serait de 10 à 13 pour cent de gras saturés.

«Notre message, c'est la modération, plutôt que les régimes à hautes ou basses teneurs en lipides ou en glucides.»

Le coauteur de l'étude, Andrew Mente, a aussi présenté à Barcelone les résultats d'une autre étude épidémiologique sur la nutrition: celle-là suggère qu'une consommation quotidienne de trois ou quatre portions de fruits, de légumes et de légumineuses contribue tout aussi bien à réduire le risque de décès prématuré qu'une consommation de cinq portions ou plus.

Or, les guides alimentaires recommandent souvent cinq portions ou plus, rappelle le chercheur, lui aussi lié à l'université ontarienne McMaster. Les Canadiens à faible revenu peuvent trouver difficile de consommer quotidiennement les cinq à dix fruits et légumes recommandés par le Guide alimentaire canadien. «Ce qu'on dit, c'est que vous pouvez obtenir un maximum de bienfaits à moindre coût.»

Le gouvernement canadien s'emploie actuellement à réviser le fameux Guide alimentaire, et le docteur Mente espère que ces études viendront apporter de l'eau au moulin. «Peut-être les décideurs voudront-ils mettre l'accent sur une réduction de l'apport en glucides plutôt qu'en gras.»




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