À la découverte du pilates

Le pilates est une série d'exercices qui renforcent... (Photo Robert Skinner, La Presse)

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Le pilates est une série d'exercices qui renforcent les abdominaux, le dos, les jambes et les bras, en portant une attention particulière au rythme des respirations. Pouvant être faits au sol, à quatre pattes, debout ou sur divers appareils, ces mouvements sont sans impact.

Photo Robert Skinner, La Presse

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Un tapis roulé sous le bras, les adeptes de pilates vont à leurs cours. Qu'est-ce qu'ils y font? Si le yoga, dont les origines remontent à l'Antiquité, est relativement connu, la méthode mise au point par Joseph Pilates au début du XXe siècle - plus anatomique que philosophique - reste mystérieuse. La Presse vous présente les grandes lignes du pilates, en plus d'avoir testé trois cours incognito.

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L'instructrice Sophie Trudeau au Centre de Yoga Santé à Laval.

Photo Robert Skinner, La Presse

Pour avoir la colonne vertébrale d'un chat

Pratiquer le pilates permet d'avoir «une colonne vertébrale aussi souple que celle d'un chat et aussi forte qu'une colonne grecque», aurait dit Joseph Pilates. Voilà une perspective alléchante, en cette époque où on passe son temps le dos courbé au-dessus d'un écran, non sans douleurs.

Qui est ce Joseph Pilates? C'est l'inventeur de la méthode de conditionnement physique qui porte son nom. Allemand, il travaillait comme boxeur en Angleterre lors du déclenchement de la Première Guerre mondiale. Incarcéré en raison de ses origines, le jeune homme a mis au point une série d'exercices à faire au sol pour garder la forme, rapporte la Pilates Method Alliance (PMA), une association à but non lucratif américaine qui certifie les instructeurs de pilates.

Travaillant ensuite auprès de blessés de guerre, Joseph Pilates a utilisé les ressorts des matelas - qui apportent tantôt aisance, tantôt résistance - pour créer du matériel de réadaptation. Cela a donné naissance à plusieurs appareils de pilates (comme le «reformer», un chariot à roulettes monté sur un cadre en bois équipé de ressorts, de sangles et de poignées) encore utilisés aujourd'hui.

Après avoir émigré aux États-Unis en 1926, Joseph Pilates et sa femme Clara ont ouvert un studio de remise en forme à New York. Leur méthode n'a toutefois vraiment gagné en popularité que plusieurs années après la mort de M. Pilates, en 1967. À Montréal, il a fallu attendre 1992 pour qu'Ann McMillan, considérée comme la pionnière de la discipline au Québec, ouvre un studio de pilates.

Six principes

Mais qu'est-ce que le pilates? C'est une série d'exercices qui renforcent les abdominaux, le dos, les jambes et les bras, en portant une attention particulière au rythme des respirations. Pouvant être faits au sol, à quatre pattes, debout ou sur divers appareils, ces mouvements sont sans impact. Plusieurs accessoires, comme des rouleaux de mousse ou des cerceaux, peuvent être utilisés pour varier les entraînements, travailler la stabilité ou mieux étirer. Gros atout à l'heure du lunch ou avant d'aller au bureau: il n'est généralement pas nécessaire de se doucher après une séance de pilates, peu exigeante sur le plan cardiovasculaire.

«Le pilates peut avoir l'air d'être juste des exercices de gymnastique, reconnaît Patricia Perrier, propriétaire des studios Équilibre à Montréal et détentrice d'un diplôme français d'éducation physique (brevet d'État des métiers de la forme). Mais il y a six principes fondamentaux derrière, qui font que ça devient du pilates.»

Voici les six principes du pilates, selon Mme Perrier: 

1) Centrage: sentir que tout mouvement part du centre du corps, entre le bassin et les côtes flottantes.

2) Respiration: une respiration provenant du diaphragme permet de mieux engager les abdominaux profonds.

3) Concentration: se concentrer sur les étapes des mouvements en maximise les bienfaits.

4) Contrôle: le corps fonctionne dans sa totalité grâce à l'impact de tous ses éléments.

5) Précision: l'alignement du corps est essentiel.

6) Fluidité: les éléments doivent être rassemblés et synchronisés pour donner un mouvement gracieux.

N'importe qui peut enseigner

On trouve aujourd'hui toutes sortes de leçons, des classes en groupe sur simple tapis de yoga à 10 $ la séance jusqu'aux cours privés sur appareils spécialisés à 75 $ l'heure. Profiter de forfaits pour débutant, qui comprennent quelques séances privées à prix réduit pour apprivoiser le pilates, est judicieux avant de se joindre à une classe.

«La qualité de l'intervention est très importante, souligne Carolle Leclerc, coordonnatrice du programme Mon Équilibre à l'Université Laval. Pour bien donner un cours de pilates, il faut vraiment avoir l'oeil. Quelqu'un qui ne connaît pas bien le pilates ne voit pas que son étudiant n'est pas bien positionné, qu'il ne travaille pas le bon muscle, etc. J'ai remarqué que souvent, les bons profs touchent aux personnes doucement et respectueusement, pour vraiment voir ce qui se passe comme travail. Le pilates est une approche qui développe beaucoup la conscience corporelle, mais il faut que ce soit bien fait.»

Or, n'importe qui peut s'improviser instructeur de pilates. Il vaut donc mieux demander les qualifications du professeur avant de s'inscrire à un cours. Au Québec, Ann McMillan, qui est certifiée par la PMA, forme plusieurs instructeurs. Une autre association, la United States Pilates Association, en certifie aussi. 

«En plus d'être instructeurs de pilates, plusieurs ont une formation en activité physique ou en danse, ce qui fait une grande différence», observe François Lecot, agent de recherche au département de kinésiologie de l'Université de Montréal. 

«Le solfège du sport»

Le pilates convient à tous, ou presque - si on a des problèmes de santé, il vaut mieux avoir l'approbation de son médecin avant de s'y mettre. La discipline est particulièrement bénéfique pour les... athlètes. 

«Le pilates est le solfège du sport, décrit Mme Perrier. Un musicien peut jouer de la musique sans connaître le solfège. Mais s'il apprend le solfège, il a plus de bases et va beaucoup plus loin. Le pilates permet de comprendre la structure du corps. En appliquant les principes du pilates, j'ai pu aller plus loin en course à pied, en tennis, en musculation et en danse. C'est assez magique.» 

> Trouvez un instructeur formé par Ann McMillan 

> Consultez le site de la Pilates Method Alliance (en anglais)

> Consultez le site de la United States Pilates Association (en anglais)

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Divers accessoires sont utilisés dans les cours de... (Photo Edouard Plante-Fréchette, La Presse) - image 2.0

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Divers accessoires sont utilisés dans les cours de pilates.

Photo Edouard Plante-Fréchette, La Presse

Des bienfaits prouvés

François Lecot, agent de recherche au département de kinésiologie de l'Université de Montréal, a répertorié pour La Presse une vingtaine d'articles scientifiques récents portant sur le pilates. «Souvent, les protocoles de recherche diffèrent d'une étude à l'autre, met-il en garde. La fréquence, la durée et le type d'exercices viennent influencer les résultats.» Le pilates a tout de même des bienfaits prouvés. «C'est une option supplémentaire qui s'offre aux gens qui veulent améliorer leur équilibre, leur endurance musculaire au niveau abdominal, pelvien et de la ceinture scapulaire, leur proprioception et éventuellement leur posture.»

Voici quelques bienfaits confirmés: 

1) Renforce les abdominaux

«Faire du pilates sur tapis ou sur appareils, deux ou trois fois par semaine pendant cinq à douze semaines, améliore l'endurance musculaire des abdominaux», rapporte M. Lecot. Bonne nouvelle pour ceux qui manquent de temps : même un seul entraînement de pilates par semaine a des effets positifs sur la force des abdos, la masse musculaire, la flexibilité et la conscience de son corps.

> Lisez un résumé d'une étude sur un entraînement deux ou trois fois par semaine (en anglais)

> Lisez un résumé d'une étude sur un entraînement une fois par semaine (en anglais)

2) Apaise les maux de dos

«Pour contrer les douleurs au bas du dos, le pilates a un effet positif, indique le kinésiologue. Mais ce n'est pas nécessairement mieux que d'autres types d'exercices. Cet effet bénéfique est observé sur une période de trois à douze mois. Évidemment, on ne peut pas faire du pilates pendant deux ou trois semaines, arrêter et penser être guéri. Il faut voir ça à plus long terme.»

> Lisez un résumé d'une étude sur les maux de dos (en anglais)

3) Améliore la qualité de vie des personnes âgées

«Pratiquer le pilates améliore la force musculaire, la marche, l'humeur et facilite les activités quotidiennes des personnes âgées, dit M. Lecot. Ça a peu d'effet sur leur santé cardiométabolique, ce qui est logique, puisque le pilates n'est pas un exercice cardio.»

Lisez un résumé d'une étude sur la qualité de vie des personnes âgées (en anglais)

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Au Studio Équilibre d'Hochelaga, les cours sont donnés... (Photo Edouard Plante-Fréchette, La Presse) - image 3.0

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Au Studio Équilibre d'Hochelaga, les cours sont donnés dans un vaste studio lumineux, à 10 minutes à pied du métro Joliette.

Photo Edouard Plante-Fréchette, La Presse

Trois cours testés

Pour tester leur valeur, notre journaliste a suivi incognito trois cours de pilates au sol. Les studios ont été avisés de la préparation de notre reportage par la suite, au moment de prendre rendez-vous avec les photographes de La Presse.

1. Studio Équilibre: belle découverte dans l'Est

Cours suivi: pilates au sol, lundi 30 janvier à 12h.

On aime:

Excellente variété d'exercices, effectués surtout au sol.

Bon travail de la sangle abdominale (on l'a senti le lendemain), étirement efficace des ischio-jambiers (arrière des cuisses) et des mollets à l'aide de petits cerceaux.

Vaste studio lumineux, à 10 minutes à pied de la station de métro Joliette.

Réservation des cours en ligne, pouvant être faite le jour même.

Possibilité de suivre différents cours avec le même abonnement: parfait pour les personnes qui ont un horaire variable ou qui détestent la routine.

Tapis de yoga, ballons et cerceaux fournis.

Maximum de 12 participants (3 participantes lors du passage de La Presse).

Musique agréable en sourdine.

On aime moins: 

Pas vraiment de vestiaire, mais deux salles de bains.

L'instructrice: Patricia Perrier, diplômée en éducation physique en France, formée à l'école Set Pilates de Paris. Sympathique et dynamique, elle montre systématiquement les exercices à effectuer, guide la respiration des élèves et les corrige au besoin.

Prix: 20 $ pour un cours de groupe de 55 minutes (18 $ à l'achat de 8 classes, rabais pour étudiants et 65 ans et plus). Essai gratuit.

Où: Studio Équilibre Hochelaga, 3590, rue Ontario Est, à Montréal. Un second Studio Équilibre se trouve au 3437, boulevard Saint-Laurent, à Montréal.

> Visitez le site du Studio Équilibre

Note: La Presse a profité d'un cours d'essai gratuit offert à tous.

Au Centre Yoga Santé de Laval, le cours... (Photo Robert Skinner, La Presse) - image 4.0

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Au Centre Yoga Santé de Laval, le cours est donné dans un vaste studio avec plancher de bambou.

Photo Robert Skinner, La Presse

2. Centre yoga santé: locaux accueillants à Laval

Cours suivi: pilates sol, mardi 7 février à 8h45.

On aime: 

Bonne variété d'exercices effectués surtout au sol, avec plusieurs accessoires (ballons, bandes élastiques, cerceaux et couvertures).

Vaste studio avec plancher de bambou.

Réservation des cours en ligne, pouvant être faite le jour même.

Possibilité de suivre différents cours (pilates au sol, yoga et yoga chaud) avec le même abonnement.

Grands vestiaires avec casiers. Douches et séchoirs accessibles.

Tisane offerte sur place.

Musique agréable en sourdine.

On aime moins: 

Il faut apporter son tapis ou en louer un sur place (2 $).

Grand groupe (11 participantes lors du passage de La Presse).

L'instructrice: 

Sophie Trudeau (à ne pas confondre avec Sophie Grégoire!), kinésiologue diplômée de l'Université de Montréal. Formée en pilates au sol et sur appareil Stott Pilates. Agréable, elle montre systématiquement les exercices à effectuer, puis donne beaucoup de latitude aux élèves. Corrige à l'occasion les mauvaises postures.

Prix: 18 $ pour un cours de groupe d'une heure (15,83 $ à l'achat de 6 classes, rabais pour étudiants et 55 ans et plus). Essai gratuit.

Où: Centre Yoga santé, 205, boulevard Curé-Labelle, espace 102, Laval.

Visitez le site du Centre yoga santé

Note: La Presse a profité d'un cours d'essai gratuit offert à tous.

Chez Mouvement humain, on trouve un grand studio... (Photo François Roy, La Presse) - image 5.0

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Chez Mouvement humain, on trouve un grand studio donnant sous la marquise de la Plaza St-Hubert, à cinq minutes à pied du métro Beaubien.

Photo François Roy, La Presse

3. Mouvement humain: studio populaire sur la Plaza

Cours suivi: pilates niveau 1, vendredi 17 février à 12h05.

On aime: 

Bonne variété d'exercices, effectués surtout au sol, de niveau débutant.

Grand studio donnant sous la marquise de la Plaza St-Hubert, à cinq minutes à pied de la station de métro Beaubien.

Réservation des cours en ligne, pouvant être faite le jour même.

Possibilité de suivre différents cours (pilates, yoga, essentrics, etc.) avec le même abonnement.

Tapis de yoga, cylindre en mousse et cerceaux fournis.

Vestiaire et toilettes séparés. Casiers permettant de laisser des effets personnels dans le studio (sac à main, cellulaire, etc.).

Présence de deux hommes parmi les élèves (les autres cours étaient entièrement féminins, ce qui peut intimider des hommes).

On aime moins: 

Très grand groupe. Une vingtaine de participants étaient présents, ce qui empêchait parfois de bien voir l'instructrice.

Pas de musique.

L'instructrice: Ariane Paradis, formée en pilates chez Ann McMillan et en danse contemporaine à l'UQAM. Dynamique, maniant l'humour, elle dirige habilement le cours, sans pouvoir s'attarder à chacun en raison du nombre important de participants.

Prix: 10 $ pour un cours d'essai de 55 minutes (14 $ à l'achat de 10 classes, rabais pour les cours de jour et les étudiants).

Où: Mouvement humain, 6334-A, rue Saint-Hubert, à Montréal.

Visitez le site de Mouvement humain

Note: La Presse a payé 10 $ pour ce cours suivi incognito.




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