Assister à un concert réduirait le stress

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Dans le cadre de leur étude, deux chercheurs britanniques ont analysé la salive de 117 adultes qui assistaient à un spectacle de musique orchestrale.

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Assister à un concert, c'est bon pour l'industrie de la musique, et c'est bon, aussi... pour la santé, selon la première étude à s'intéresser à l'impact de la musique en direct sur le niveau de stress.

Une première

De nombreux chercheurs se sont intéressés, dans les 20 dernières années, aux bienfaits de la musique sur le bien-être psychologique et physiologique, mais les études contrôlées publiées à ce jour ont toutes été faites en laboratoire ou en clinique, avec de la musique enregistrée. Deux chercheurs de Londres - l'une du Royal College of Music, l'autre de la faculté de médecine de l'Imperial College of London - ont voulu mettre en lumière l'impact de la musique en direct sur les taux d'hormones associées à la réaction au stress et à l'activation du système immunitaire. Leur étude vient d'être publiée dans le journal Public Health.

Moins de cortisol et de cortisone

Les chercheurs ont recruté 117 adultes qui allaient assister à un concert d'Eric Whitacre, un compositeur américain de musique orchestrale. Les participants ont fourni un échantillon de salive juste avant le concert, puis 60 minutes après le début. « Après 60 minutes, il y avait une diminution dans les niveaux de glucocorticoïdes, avec une diminution significative de cortisol, de cortisone et du ratio cortisol/cortisone », écrivent les auteurs, ce qui indique « une diminution du stress biologique ». On a aussi noté un changement du niveau de progestérone, une hormone sexuelle aussi impliquée dans la réaction au stress.

Une «réponse universelle»

« Ces résultats, écrivent les auteurs, vont dans le même sens que ceux de 22 études précédentes qui ont montré qu'écouter de la musique dans un cadre contrôlé [avec de la musique enregistrée], en laboratoire ou dans un hôpital peut réduire les niveaux de cortisol. » Les chercheurs n'ont noté aucune différence associée à l'âge, à l'expérience musicale ou à la connaissance de la musique entendue, ce qui suggère, selon eux, l'existence d'une « réponse universelle », parmi l'auditoire, au fait d'assister à un concert de musique.

Un meilleur système immunitaire?

L'auteure principale de l'étude, Daisy Fancourt, a déjà montré dans une étude précédente que les adultes qui faisaient de la musique pendant six semaines voyaient non seulement une diminution de leurs hormones associées au stress, mais aussi une amélioration de leur système immunitaire. Assister à des concerts de façon régulière pourrait donc provoquer le même effet, suggèrent les auteurs, qui indiquent que d'autres études devront être réalisées. Il faudra aussi vérifier si les mêmes réactions se produisent chez les gens qui assistent à des concerts d'autres genres musicaux.




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