Le fenouil, pas que pour la cuisine

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Le fenouil est utilisé comme anti-inflammatoire.

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Le bulbe de fenouil est connu en cuisine, mais on ne soupçonne pas les qualités médicinales de ses graines. Cette plante ombellifère à fleurs jaunes est facile à cultiver. On l'utilise pour une multitude de maux courants, aussi bien par voie interne qu'en application externe.

Nom botanique: Foeniculum vulgare

Parties utilisées: Graines séchées

Bienfaits

On considère le fenouil pour ses qualités apéritives, digestives et antispasmodiques. «Cette plante est très intéressante, car elle agit aussi contre les coliques des bébés», remarque Louise Bouchard, propriétaire de la Bottine aux herbes. Des recherches cliniques ont d'ailleurs été menées sur les nourrissons, prouvant l'action bénéfique de cette plante sur les coliques. Dans un tel cas, la mère et l'enfant peuvent boire le fenouil en tisane ou dans le biberon.

Le fenouil agit sur les tissus du système digestif comme anti-inflammatoire, notamment en cas de maux de ventre ou de règles douloureuses. Il aide à contrer les ballonnements et facilite la digestion. Une étude menée en laboratoire a montré que le fenouil agissait sur les oestrogènes.

Il peut aussi être utilisé pour traiter l'inflammation des voies respiratoires.

Le bulbe de fenouil est connu en cuisine, mais on ne... (Photo Masterfile) - image 2.0

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Posologie

Le fenouil se consomme principalement sous forme de tisane. Il sera un bon tonique général s'il est pris de façon régulière en infusion, à raison d'une tasse ou deux par jour.

Il est conseillé d'acheter les graines entières, soit le fruit séché de la plante, pour les moudre au besoin dans le moulin à café ou de les écraser grossièrement au mortier.

Pour une tasse de tisane de fenouil, utilisez :

> Environ 1 c. à café de graines (fruits séchés) de fenouil biologique

> Un mortier (utile pour faire sortir les huiles essentielles contenues dans le fruit du fenouil)

> Environ 200 ml d'eau

Broyer les graines grossièrement pour en extraire les huiles. Déposer cette préparation dans un infuseur à thé (boule à thé) et verser l'eau bouillante. Laisser infuser une dizaine de minutes. Boire une tasse de tisane de fenouil une à trois fois par jour.

Vous êtes grippé? «Accompagné de miel, de citron et de gingembre, il calme la toux et favorise l'expectoration», précise Louise Bouchard.

Précautions

Mieux vaut éviter le fenouil si on veut se coucher tôt, puisqu'il s'agit d'une plante stimulante.

Selon Louise Bouchard, il est préférable de consulter un herboriste pour des utilisations prolongées ou particulières.

Il est recommandé de ne pas consommer plus de 7 g de graines de fenouil par jour pendant plus de deux semaines sans être suivi par un professionnel de la santé.

Autres utilisations

> Rince-bouche: Le fenouil - et les plantes anisées en général - est connu pour son parfum agréable en bouche. Il a un petit goût léger entre l'anis étoilé et la réglisse. La graine de fenouil s'utilise en rince-bouche pour rafraîchir l'haleine. En pâte, obtenue avec les graines broyées, on peut l'appliquer sur les gencives pour réduire l'inflammation.

> Adoucissant pour le corps: L'eau infusée, assez concentrée, pourra être versée dans le bain. Cette eau de fenouil fera des miracles dans un bain de pieds, grâce à ses propriétés antiseptiques et antifongiques.

> Huile essentielle: Utilisée en application externe, cette huile contient un antiseptique et un antidouleur. «Dans un onguent, on pourra rajouter un peu d'huile de fenouil. Par exemple, si j'ai un tube de crème à la calendula, je rajoute une seule goutte d'huile pour 5 ml de crème», explique Louise Bouchard.

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