Le pop-corn s'éclate

Assaisonné d'herbes fraîches, de fromage, de zeste d'agrumes, le maïs soufflé... (Photo David Boily, La Presse)

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Photo David Boily, La Presse

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Assaisonné d'herbes fraîches, de fromage, de zeste d'agrumes, le maïs soufflé «gourmet» est considéré comme LA collation de l'année. Nous vous proposons un dossier sur cette tendance complètement éclatée.

Le pop-corn «gourmet», une tendance de l'année? C'est du moins ce qu'estiment de prestigieuses agences de marketing américaines de même que le magazine Time. À la mode ou non, il y a de quoi se réjouir, car en plus d'être raffiné, le maïs soufflé «gourmet» se révèle un choix plus santé.

On peut déguster du maïs soufflé nature sans trop de remords, car trois tasses équivalent à seulement une tranche de pain, souligne la nutritionniste et blogueuse Alexandra Leduc. «En plus, le maïs soufflé est riche en fibres et en antioxydants», ajoute-t-elle.

Mais manger du maïs soufflé nature n'a franchement rien d'éclaté. Pas de panique, celui qui a la cote actuellement est débordant de saveurs. Il est parfumé au Campari, aux truffes, au cheddar vieilli. On y ajoute du sel de Maldon, du poivre noir, du piment d'Espelette. Tout ce qui compte, c'est d'utiliser des ingrédients de qualité et, surtout, sans additifs chimiques.

Pour réaliser des recettes de pop-corn à la fois chics et nutritives, on peut d'abord remplacer le beurre par une huile d'olive ou de canola, suggère Mme Leduc. Ensuite, on rehausse avec des herbes fraîches, des zestes d'agrumes, du fromage râpé et, pourquoi pas, des noix «On pourrait même ajouter une petite pincée de sel et ça ne serait pas dramatique», ajoute-t-elle.

Du romarin, du basilic ou de la ciboulette dans le pop-corn. Voilà un lot de changements qui risque de bouleverser les inconditionnels du maïs soufflé au beurre. La nutritionniste Pascale Morin estime qu'il n'y a tout de même pas de mal à se faire plaisir, surtout à l'occasion des soirées télé ou cinéma. En revanche, elle affirme qu'il faut surveiller la quantité de beurre ou de sel que l'on utilise pour assaisonner le maïs. «Il n'y a peut-être pas de proportion magique à suivre, mais la magie est dans la modération», souligne-t-elle.

Cette observation vaut aussi bien pour les emballages de maïs à éclater au four micro-ondes, note Mme Leduc. «La plupart du temps, c'est ce que les gens achètent et consomment. Le problème, c'est qu'on trouve des sachets qui contiennent vraiment beaucoup de sel. Certains sachets contiennent aussi des gras trans ou des matières grasses.»

La solution? Faire éclater soi-même son maïs avec une machine ou dans une casserole. Une fois quelques aromates saupoudrés, plus aucun fin gourmet ne voudra croquer dans du maïs au goût de beurre artificiel.

Du maïs soufflé au resto

> Au Laloux: le maïs éclaté au cari est servi sur la soupe froide de chou-fleur.

> Au Leméac: le moelleux au chocolat et aux bananes est servi avec une glace au maïs éclaté.

> Au Toqué!: la terrine de foie gras est accompagnée de petits fruits et de pop-corn.

> À l'EVOO: la soupe froide au maïs est servie avec une mousse de maïs éclaté et une huile épicée.

> Au F Bar: du pop-corn au paprika fumé est servi avec le poulet.

Des recettes éclatées

Avec un tel nom, on peut dire que Barbara Gateau était prédestinée à la pâtisserie. Depuis près de deux ans, cette styliste culinaire présente ses recettes sur son blogue barbaragateau.com. Si les recettes étaient pour la plupart sucrées, voilà qu'elles sont de plus en plus souvent salées. «Je suis plutôt pop-corn salé. Quand je commence à en manger, je ne peux plus m'arrêter. J'en mange à toutes les occasions et ce que j'aime le plus, c'est en apporter un peu pour l'heure du lunch ou en servir à l'apéritif», affirme la principale intéressée. Voici, ici, ses trois recettes de maïs soufflé complètement éclatées.

Pop-corn ail et fines herbes

Pour 1 personne

> Ingrédients

3 c. à soupe combles (40 g) de maïs

1 c. à soupe d'huile d'olive

1 c. à soupe d'herbes au choix (herbes de Provence, ciboulette, etc.)

1/2 c. à thé de sel (2,5 ml)

1 c. à soupe d'ail en poudre

20 g de beurre non salé à température ambiante

> Préparation

1. Dans une grande casserole à couvercle, mélanger l'huile et les grains de maïs. Faire chauffer à feu moyen, recouvrir et laisser chauffer jusqu'à ce que le maïs commence à éclater. Remuer régulièrement la casserole sans l'ouvrir. Lorsqu'il n'y a plus de bruit dans la casserole et que le maïs est complètement éclaté, la retirer du feu et verser le maïs dans un grand bol.

2. Hors du feu, faire fondre le beurre dans la même casserole encore chaude. Mélanger les herbes, l'ail et le sel au beurre et verser le pop-corn dessus tout en mélangeant avec une cuillère en bois jusqu'à ce que l'assaisonnement soit homogène.

Pop-corn au parmesan, au paprika et au piment d'Espelette

Pour 1 personne

> Ingrédients

3 c. à soupe combles (40 g) de maïs

1 c. à soupe d'huile végétale

2 c. à soupe de parmesan

1 c. à thé de paprika

1 bonne pincée de piment d'Espelette

> Préparation

1. Dans un bol, mélanger le parmesan, le paprika et le piment d'Espelette et réserver.

2. Dans une grande casserole à couvercle, mélanger l'huile et les grains de maïs. Faire chauffer à feu moyen, recouvrir et laisser chauffer jusqu'à ce que le maïs commence à éclater. Remuer régulièrement la casserole sans l'ouvrir. Lorsqu'il n'y a plus de bruit dans la casserole et que le maïs est complètement éclaté, la retirer du feu et verser le maïs dans un grand bol.

3. Saupoudrer immédiatement du mélange de parmesan, paprika et piment d'Espelette et bien mélanger avec une cuillère en bois.

Pop-corn au pavot et à la fleur de sel

Pour 1 personne

> Ingrédients

3 c. à soupe combles (40 g) de maïs

1 c. à soupe d'huile végétale

1 c. à thé de graines de pavot

1/2 à 1 c. à thé de fleur de sel, au goût

20 g de beurre non salé à température ambiante

> Préparation

1. Dans une grande casserole à couvercle, mélanger l'huile et les grains de maïs. Faire chauffer à feu moyen, recouvrir et laisser chauffer jusqu'à ce que le maïs commence à éclater. Remuer régulièrement la casserole sans l'ouvrir. Lorsqu'il n'y a plus de bruit dans la casserole et que le maïs est complètement éclaté, la retirer du feu et verser le maïs dans un grand bol.

2. Hors du feu, faire fondre le beurre dans la même casserole encore chaude. Mélanger le beurre avec les graines de pavot et la fleur de sel avec une cuillère en bois. Verser le pop-corn dessus tout en mélangeant avec une cuillère en bois jusqu'à ce que l'assaisonnement soit homogène.

(Photos David Boily, La Presse)

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