Ricardo tente sa chance en France

Ricardo a lancé son nouveau livre Un Québécois... (Photo Jean-Christophe Laurence, La Presse)

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Ricardo a lancé son nouveau livre Un Québécois dans votre cuisine! à l'ambassade du Canada à Paris, le 12 septembre dernier.

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(PARIS) L'empire Ricardo s'étend. Après avoir conquis le Canada, le populaire chef québécois a lancé lundi son premier livre en France, chez Larousse. Un lancement qui a fait beaucoup parler de lui ici, à cause de la publication d'un long article truffé de clichés dans le magazine Elle à table.

Mais revenons-en pour l'instant au livre de cuisine en question. Et à son lancement.

Le cadre était enchanteur. L'ambassadeur du Canada à Paris, Lawrence Cannon, avait prêté pour l'occasion sa «modeste» demeure d'une valeur de plus de 80 millions d'euros à la maison d'édition, qui publie l'ouvrage dans l'Hexagone sous le titre Un Québécois dans votre cuisine!

Le décor, engoncé et luxueux, tranchait net avec la nature même du livre, qui se présente plutôt comme une collection de recettes «simples et rapides». À l'image de Ricardo Larrivée, chef convivial et sans prétention, l'ouvrage prétend répondre, avec une efficacité toute nord-américaine, aux besoins des Français, qui aiment manger mais cuisinent peu, faute de temps.

«C'est ce que les gens d'ici cherchent actuellement, et ça, Ricardo l'a bien compris», résume Émilie Franc, directrice éditoriale du secteur cuisine chez Larousse, qui a mené le projet à terme.

On peut se demander comment Un Québécois dans votre cuisine! fera sa place au soleil, dans un marché aussi encombré que celui du livre culinaire. À elles seules, les éditions Larousse, deuxièmes dans ce secteur derrière Marabout, lancent entre 80 et 100 ouvrages de ce genre par an, c'est tout dire.

Mais il n'y a pas que les recettes. Pour la maison d'édition, le succès du livre passera aussi par Ricardo et son image de star des fourneaux pas du tout guindée, qui prend la bouffe au sérieux sans se prendre au sérieux.

«On espère que les gens s'attacheront aussi au personnage.»

Mme Franc décrit d'ailleurs le très médiatique chef comme une sorte de «nouveau Jamie Oliver».

La campagne de promotion est déjà en branle: Ricardo a été invité cette semaine à diverses émissions de radio et de télé, sans compter qu'il a été question de lui dans quelques blogues spécialisés et, bien sûr, dans le magazine Elle à table, qui a consacré plusieurs pages à ce «gentleman trappeur», article dont la prose pour le moins colorée a fait rire (jaune, parfois) bien des Québécois. Au point où la rédaction a présenté ses excuses pour avoir «clairement dérapé». Un producteur de télé français se serait par ailleurs montré intéressé, mais pour l'instant, rien de concret.

Un Québécois dans votre cuisine! de Ricardo... (Photo fournie par Ricardo Media) - image 2.0

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Un Québécois dans votre cuisine! de Ricardo

Photo fournie par Ricardo Media

En attendant, Ricardo lancera un deuxième livre de recettes en France, cette fois sur les biscuits, plus tard à l'automne.

Fait à noter: Un Québécois dans votre cuisine! est l'adaptation, pour le marché français, du livre Parce qu'on a tous de la visite, publié en 2008 aux Éditions La Presse. Les recettes sont les mêmes, mais présentées cette fois selon le système métrique, alors que certains mots ont été traduits ou transposés pour une meilleure compréhension.

On n'écrit plus «bacon», mais «jambon cuit», et «bleuet» devient «myrtille». Douce ironie, d'autres termes ont dû être anglicisés pour les besoins du public français, «mélangeur» devenant «blender» et «canneberge» devenant «cranberry»! Pour ce qui est des ingrédients, pas de souci, assure Ricardo. Tous les produits sont vendus en France, même si, admet-il, il sera «plus facile de trouver des "cranberries" et du sirop d'érable à Paris que dans le Gers».

Cette sortie en France, c'est un peu le «rêve ultime», ajoute le chef, rencontré après le lancement. Et surtout, pas question de changer la recette. Humblement, mais sans complexe, Ricardo est convaincu qu'il a sa place au pays de la haute gastronomie, en restant totalement lui-même.

«L'idée n'est pas de refaire le monde, mais d'avoir un mélange des deux mondes, a souligné le chef à son lancement. La liberté de la cuisine nord-américaine, avec la rigueur des bases françaises. On l'a souvent dit, mais au Québec, c'est ce qu'on est. Et c'est la touche qu'on peut apporter...»

Ricardo en chiffres

- 13 millions: nombre de pages vues par mois à Ricardocuisine.com

- 385 000: nombre de fans sur Facebook

- 75: nombre de pays où est vendue l'émission télé de Ricardo

- 6: nombre de livres de cuisine publiés

- 650 000: nombre de livres vendus

- 19,95: prix en euros du livre Ricardo, Un Québécois dans votre cuisine

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