Éloge du riesling

Cave Spring Riesling Niagara Peninsula 2014... (PHOTO SAQ)

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Cave Spring Riesling Niagara Peninsula 2014

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Véronique Rivest

Collaboration spéciale

La Presse

Le monde du vin est fascinant entre autres parce qu'il est si vaste. Tout récemment, j'ai été charmée par deux vins serbes, surprise par un vin de Macédoine et emballée par un vin de Nouvelle-Écosse. Les découvertes sont infinies.

Mais pas besoin de chercher très loin pour trouver son plaisir. Parmi les classiques, les vins de régions bien établies, il y a tout autant de belles découvertes à faire. Et même certains vins que l'on croit connaître, mais qu'on ne connaît pas vraiment, ou qu'on n'apprécie pas.

J'ai goûté plusieurs rieslings absolument délicieux au cours des dernières semaines. Des vins savoureux et plein d'énergie, qui m'épatent par leur éclat, leur complexité, leur profondeur. Et je ne parle pas ici de bouteilles à prix prohibitifs! Chaque fois, je me désole en pensant à tous ceux qui boudent encore ce cépage et, du coup, se privent de beaucoup de plaisir.

Le riesling est en effet un cépage bien connu. Mais beaucoup d'idées reçues subsistent à son sujet. Tout comme beaucoup de gens associent encore tous les vins du Beaujolais au Beaujolais nouveau, beaucoup croient que tous les rieslings sont sucrés. D'abord, c'est faux: les rieslings d'Alsace, d'Autriche, d'Australie sont habituellement très secs. En général, si le vin titre 12 % d'alcool ou plus, il sera sec. Et ceux qui sont demi-secs, les rieslings allemands entre autres, lorsqu'ils sont élaborés par un bon producteur, font preuve d'un équilibre, d'une tension et d'une énergie hors du commun.

Plaisir accessible

À la fin du XIXe siècle, les vins de riesling étaient même considérés comme certains des plus grands vins du monde. Ceux issus des meilleurs sites, particulièrement en Allemagne, se vendaient plus cher que les grands crus de Bordeaux et de Bourgogne. Aujourd'hui, les plus grands vins de riesling coûtent une fraction de ces derniers. Il n'y a pas besoin de casser la tirelire pour profiter du plaisir que peut offrir ce cépage.

Comme beaucoup d'autres, le riesling donne les meilleurs résultats lorsqu'il est cultivé avec soin, dans les bons sites. Sa capacité à produire beaucoup n'a pas toujours aidé sa cause. Entre de mauvaises mains, cultivé avec une volonté de faire du volume, il peut donner d'énormes rendements. Les vins sont alors maigres et dilués, et on masque leurs défauts avec une bonne dose de sucre: des vins insipides, douceâtres, dénués de tout charme. Et ceux-là restent malheureusement la référence pour nombre de consommateurs. 

Les rieslings très peu chers sont rarement inspirants. Par contre, déjà, autour de 18 à 25 $, on peut trouver des rieslings savoureux, racés, pleins de caractère et d'énergie.

Parfaits pour l'été

Ce sont d'ailleurs des vins parfaits pour l'été. Leur acidité vive, leurs saveurs juteuses et croquantes de pomme verte, de pêche, de lime, leur taux d'alcool faible à modéré, sont tout indiqués pour les journées chaudes. Les rieslings allemands demi-secs, qui titrent habituellement entre 8 et 11 % d'alcool, sont incroyablement rafraîchissants et parmi les seuls vins que j'ai envie de boire par temps de canicule.

Puis, il y a la table! Peu de vins y sont aussi polyvalents. Le riesling a cette capacité exceptionnelle de rehausser le goût des aliments, d'en exalter les saveurs. 

Oubliez donc vos idées reçues et donnez une chance au riesling. Ça demandera un peu de travail, car les bonnes cuvées arrivent souvent en petites quantités. Mais nous avons au moins la chance de voir régulièrement les vins de certains des meilleurs vignerons d'Alsace, d'Allemagne et d'Autriche sur nos rayons. La liste est trop longue pour les énumérer, mais parlez-en à votre conseiller en vins ou à votre sommelier préféré pour vous laisser guider.

Et si vos vacances vous amènent du côté de l'Ontario, sachez qu'on y produit d'excellents rieslings, souvent à des prix défiant toute concurrence. Des producteurs tels que Cave Spring, Henry of Pelham, Château des Charmes, Vineland, Flat Rock, Thirty Bench et Tawse, pour n'en nommer que quelques-uns, produisent tous de délicieux rieslings.

On devrait de toute façon toujours revisiter des vins qu'on croit moins aimer. Les vins changent, et nous aussi!

Cave Spring Riesling Niagara Peninsula 2014

Cave Spring s'est très vite positionné comme l'un des meilleurs producteurs de riesling au Canada. Celui-ci, tout juste demi-sec, sent bon la pêche, la lime et la pomme verte. Une acidité tranchante nettoie le palais, fait danser les saveurs et les étire dans une longue finale empreinte de minéralité. Aussi parfait pour des plats épicés, un saumon grillé avec salsa de pêche ou de mangue ou encore des sushis.

18,05 $ (10745532) 11 %

Norman Hardie Riesling Ontario 2015... (Photo tirée du site de la LCBO) - image 2.0

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Norman Hardie Riesling Ontario 2015

Photo tirée du site de la LCBO

Norman Hardie Riesling Ontario 2015

Établi dans le comté de Prince Edward, Norman Hardie est admiré pour ses vins de chardonnay et de pinot noir. Mais il a plus d'une corde à son arc! Son riesling (issu de raisins du Niagara et du comté) fait preuve de la même retenue en alcool que ses autres vins, ainsi que de la même richesse de saveurs et de la même tension. Un riesling aux arômes d'agrumes et de fleurs blanches, empreint de minéralité. Demi-sec, mais équilibré par une acidité vivifiante. Parfait pour une cuisine thaïe parfumée et épicée. Je ne peux par contre passer sous silence l'énorme différence de prix avec l'Ontario, où il coûte 21 $... 

30,25 $ (13017602) 9,8 %

Dr. Bürklin-Wolf Riesling Pfalz 2015... (PHOTO SAQ) - image 3.0

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Dr. Bürklin-Wolf Riesling Pfalz 2015

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Dr. Bürklin-Wolf Riesling Pfalz 2015

Un excellent producteur allemand, qui travaille en biodynamie, propriété de la même famille depuis ses débuts, en 1597! Propriétaire de vignes sur les plus beaux sites du Palatinat, la famille élabore certains des meilleurs vins au pays. Celui-ci, entrée de gamme et assemblage de plusieurs sites, est vinifié complètement sec. Pommes vertes, agrumes, ananas et une pointe d'épices ouvrent le bal. Suit une bouche fraîche et tonique, mais aussi ample. C'est la beauté du riesling qui sait faire preuve de beaucoup de matière tout en étant leste et aérien. Pétoncles poêlés beurre à la lime ainsi que tout poisson ou crustacé aux agrumes ou aux herbes lui iront comme un gant.

22,20 $ (12299821) 12,5 %

Emrich-Schönleber Riesling Trocken Nahe 2015... (PHOTO SAQ) - image 4.0

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Emrich-Schönleber Riesling Trocken Nahe 2015

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Emrich-Schönleber Riesling Trocken Nahe 2015

Créé dans les années 60, ce domaine a su se hisser parmi les meilleurs producteurs d'Allemagne, grâce à un travail impeccable à la vigne et dans les chais. Ce riesling sec (trocken) est droit et racé, avec des arômes d'agrumes, de pommes et de fleurs blanches. Une minéralité bien présente, typique des vins de la Nahe, sous-tend les saveurs et leur donne de l'éclat. Tonique et vivifiant et, bien sûr, fait pour la table!

22,30 $ (12892712) 12 %

Selbach Riesling Mosel 2014... (PHOTO SAQ) - image 5.0

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Selbach Riesling Mosel 2014

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Selbach Riesling Mosel 2014

Et lorsque vous aurez apprivoisé le riesling allemand avec des vins secs, essayez de nouveau un vin demi-sec comme celui-ci. À mon humble avis, un style de vin que personne n'arrive à faire comme les Allemands. Cet équilibre extraordinaire entre acidité et sucre est fascinant et, surtout, délicieux! Rien de très complexe, mais des saveurs juteuses de pêche et d'agrumes, une texture caressante et puis vive, tonique. Comme mordre à la fois dans une pêche bien mûre et dans une pomme verte. Un vin qui fait saliver et donne envie d'un autre verre. Parfait pour une chaude journée d'été, avec des plats épicés, des crevettes au cari ou au gingembre, ou encore des canapés au brie et aux poires.

17,75 $ (11034741) 11 %

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