Mirella Amato: de l'opéra à la bière

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Mirella Amato lançait il y a quelques jours Découvrez le monde de la bière dans le cadre du Mondial de la bière.

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L'opéra peut mener à tout. Même à la bière. Parlez-en à la sommelière, auteure, consultante et conférencière Mirella Amato, qui lançait il y a quelques jours Découvrez le monde de la bière, traduction de son premier ouvrage Beerology, dans le cadre du Mondial de la bière, à Montréal.

La Torontoise d'origine italienne avait 18 ans lorsqu'elle a découvert la bière. Elle étudiait alors le chant lyrique à l'Université McGill. Alors que ses amis buvaient toujours la même bière sans faire attention à ce qu'ils ingurgitaient, Mirella s'intéressait déjà aux arômes et saveurs de la bière. Elle discutait souvent avec les brasseurs afin de parfaire ses connaissances en la matière et assouvir sa soif de savoir. Car Mirella était déjà passionnée.

Partie poursuivre sa carrière en Europe - puisqu'«avec l'opéra, il faut être soit en Europe ou à New York» -, la jeune femme se rend vite compte que le Canada lui manque. En 2007, elle décide de suivre sa passion et de fonder à Toronto son entreprise, Beerology, d'abord spécialisée dans les ateliers de formation sur la bière.

«Le timing était parfait. Les gens commençaient à découvrir la bière artisanale et à s'y intéresser, se rappelle-t-elle. Les brasseurs, tellement pris par leur travail, me disaient que ça prenait quelqu'un pour expliquer les saveurs et les styles. Comme j'avais déjà cette formation en performance comme chanteuse, me tenir debout devant les gens n'était pas un problème. Cet échange était même un plaisir.»

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Mirella Amato a développé sa propre approche, accessible aux dégustateurs débutants.

Photo Bernard Brault, La Presse

Voulant se perfectionner, Mirella entreprend des études plus poussées en sommellerie, en obtenant d'abord le titre de Cicerone, puis de Master Cicerone (maître sommelier) en 2012. «C'était un vrai défi, très stimulant. C'est un examen de 14 heures. Ça fait cinq ans que je l'ai réussi et je suis encore la seule personne au pays à avoir le titre. Nous sommes 13 dans le monde, et il n'y a que 2 femmes.»

Avec ces prestigieux diplômes en poche, pas étonnant que Mirella Amato ait été recrutée en 2015 par la brasserie Anheuser-Busch InBev à titre de directrice de l'éducation. En parallèle, elle poursuit ses ateliers de formation, travaille comme consultante pour des microbrasseries et a même trouvé le temps d'écrire un livre. «Lors du lancement de Beerology, ma meilleure amie m'a rappelé que je disais à l'époque que je n'écrirais pas un livre sur la bière avant la retraite.»

C'était bien avant de savoir que la bière constituerait la pierre d'assise de sa carrière.

Les styles de bière sont abondamment expliqués, avec... (Photo Bernard Brault, La Presse) - image 3.0

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Les styles de bière sont abondamment expliqués, avec plusieurs exemples québécois à l'appui. Pour chaque style, l'auteure présente un quadrant graphique pertinent indiquant couleur, taux d'alcool, goût et famille de bière.

Photo Bernard Brault, La Presse

Un livre à la portée de tous

Partant du précepte qu'«il y a une bière pour chaque humeur, chaque mets et chaque occasion», Mirella Amato a mis en place sa propre approche, fort accessible aux dégustateurs débutants. 

Les styles de bière sont abondamment expliqués et catégorisés (bières rafraîchissantes, moelleuses, saisissantes et captivantes), avec plusieurs exemples québécois à l'appui. Enfin, plusieurs idées d'activités de dégustation sont proposées pour les dégustateurs plus expérimentés ainsi que des recettes de cocktails à la bière.

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Découvrez le monde de la bière. Mirella Amato. Éditions Broquet. 192 pages, 26,95 $. http://beerology.ca/fr/




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