Lancement de la Xbox One en Chine

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Dans l'ensemble de la Chine, le coffret «de base» de la Xbox One était vendu 3699 yuans (670 $) - soit beaucoup plus que les 400 dollars qu'elle coûte aux États-Unis.

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Agence France-Presse
PÉKIN

Microsoft a commencé lundi à commercialiser en Chine sa Xbox One, première console de jeux vidéo introduite dans le pays après la levée d'une interdiction de 14 ans et l'ouverture de facto d'un marché potentiellement gigantesque.

Dans les grandes villes, certains magasins sont restés ouverts après minuit dans la nuit de dimanche à lundi pour écouler ces premières consoles vendues en Chine continentale depuis l'an 2000.

Cette année-là, Pékin avait suspendu la vente de toutes les consoles en raison de leurs supposés effets négatifs sur «la santé mentale» des jeunes - mais des consoles importées illégalement restaient disponibles au marché noir.

La Chine avait formellement levé son interdiction en janvier, en autorisant les groupes étrangers fabriquant de tels produits dans la zone franche de Shanghai - établie il y a un an - à les vendre dans le pays.

À Shanghai, dans une branche de Suning, chaîne de magasins d'électronique, un vendeur a expliqué à l'AFP avoir déjà écoulé plus de 30 Xbox One en «édition limitée» au prix de 4299 yuans (780 $).

Dans l'ensemble de la Chine, le coffret «de base» de la Xbox One était vendu 3699 yuans (670 $) - soit beaucoup plus que les 400 dollars qu'elle coûte aux États-Unis.

Si les premiers acheteurs chinois se réjouissaient d'utiliser Kinect, système de la Xbox détectant mouvements et paroles, beaucoup déploraient le prix onéreux et une gamme de jeux encore très restreinte - seuls dix titres étant commercialisés.

«Le prix est exorbitant, la gamme de jeux n'a rien d'excitant, on ne peut pas nous proposer quelque chose de plus intéressant?», se plaignait un internaute dans un microblogue.

Parmi les dix titres disponibles, la moitié concernaient des jeux de sports ou de course, les autres étant destinés à de très jeunes enfants.

Aucun jeu de guerre, tel l'emblématique et très populaire Call of Duty, ne faisait partie du lot - même si Microsoft assure que 70 autres titres sont «prêts» à être introduits en Chine.

Les jeux vidéo doivent passer au crible de la censure des autorités culturelles chinoises - susceptibles de bannir tous titres jugés obscènes, violents ou politiquement sensibles.

Le géant américain de l'électronique devance en Chine ses concurrents nippons Nintendo (console Wii) et Sony (Playstation) - ce dernier compte débuter ses activités à Shanghai en décembre.

Selon Microsoft, près d'un demi-milliard de Chinois jouent déjà à des jeux vidéo sur PC, appareil mobile ou sur internet.

Mais les analystes doutent des capacités des fabricants de consoles à imposer des produits coûteux à des consommateurs au budget limité et habitués à jouer en dépensant peu.

Le lancement de la Xbox One était originellement prévu la semaine dernière, mais avait été repoussé par Microsoft. Celui-ci est actuellement visé par une enquête des régulateurs chinois sur le «monopole» de son système d'exploitation Windows.




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