Vivre avec les résultats

Joannie Rochette... (Photo: PC)

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Joannie Rochette

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Quoi qu'on dise, les résultats des athlètes occupent une place importante dans leur vie et les médias sont les premiers à le leur rappeler. Les vainqueurs sont adulés et les perdants oubliés, quand ils ne sont pas ridiculisés.

Certains échecs olympiques ont été cruels. Qu'on pense à Josée Chouinard ou Jeremy Wotherspoon. Les spécialistes insistent beaucoup sur l'importance, pour les athlètes, de privilégier d'autres sources de satisfaction.«Il faut oublier les résultats et se concentrer sur soi-même, faire de son mieux au moment de la performance et s'assurer qu'on n'aura pas de regret une fois la compétition terminée, souligne le professeur Gordon Bloom, professeur de psychologie sportive à l'Université McGill.

«Si un athlète croit qu'il a vraiment fait tout ce qu'il pouvait pour offrir la meilleure performance, il élimine les sources de regrets et cela procure une paix intérieure, ajoute le professeur Wayne Halliwell, de l'Université de Montréal. Il faut aussi relativiser l'impact d'une performance sous-optimale. Si un chirurgien cardiaque offre une performance sous-optimale, son patient va mourir!

«Les athlètes doivent aussi ignorer des notions comme: "J'ai laissé tomber mon équipe, ma famille, mon pays". L'athlète ne doit une médaille à personne, il ne faut pas l'oublier.»

Le professeur Halliwell aime aussi rappeler aux athlètes de haut niveau que le sport est un métier pour eux et que la «vraie» vie est autre chose. Dans cette perspective, il juge très positives les implications de Joannie Rochette ou Jennifer Heil avec les programmes Right to Play ou Because I'm a Girl, du CIO.

«Joannie est allée au Pérou l'an dernier pour travailler avec des jeunes filles de ce pays et cela lui a procuré un équilibre, tout en l'aidant à mettre en perspective l'impact et l'influence qu'elle peut avoir sur la vie des gens.»

Comme le soulignent les spécialistes, les athlètes de haut niveau sont des modèles dans la société. Cela exige d'eux une maîtrise qui dépend bien davantage de leurs qualités humaines que du nombre de médailles qu'ils ont remportées.




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