Miguel Cotto tire sa révérence sur une défaite

Sadam Ali assène une droite à Miguel Cotto... (PHOTO ADAM HUNGER, ASSOCIATED PRESS)

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Sadam Ali assène une droite à Miguel Cotto lors d'un combat au Madison Square Garden, le 3 décembre.

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Agence France-Presse
NEW YORK

Le Portoricain Miguel Cotto a perdu son titre WBO des super mi-moyens lors du dernier combat de sa carrière face à l'Américain Sadam Ali, samedi à New York.

Cotto, 37 ans, s'est incliné aux points à l'unanimité des juges (115-113, 115-113, 116-112) et a concédé la sixième défaite de sa carrière pour 41 victoires.

Cotto qui s'était emparé du titre WBO en août dernier en battant le Japonais Yoshihiro Kamegai, a été dominé dans les premières reprises, notamment dans la 2e.

Mais soutenu par les 12 000 spectateurs du Madison Square Garden acquis à sa cause, il a repris l'ascendant à partir du 5e round et touché son adversaire à plusieurs reprises avec son crochet du gauche.

Il a toutefois baissé de rythme à partir de la 7e reprise, avouant à l'issue du combat qu'il s'était fait « quelque chose au biceps du bras gauche ».

Ali, de 8 ans son cadet, a mieux fini et repris le contrôle des opérations à partir du 8e round.

« Je ne veux pas me trouver d'excuses, il a gagné ce combat, j'ai l'impression d'avoir tout donné et je peux maintenant retrouver ma famille », a expliqué Cotto.

Depuis ses débuts professionnels en 2001, Cotto a remporté six titres de champion et a été sacré dans quatre catégories différentes.

Mais il a perdu ses plus gros combats, face au Philippin Manny Pacquiao en 2009, à l'Américain Floyd Mayweather en 2012, et au Mexicain Saul « Canelo » Alvarez en 2015.

Ali a signé de son côté sa 26e victoire en 27 combats, la première dans un combat avec un titre en jeu.

« C'était serré jusqu'au bout, mais je dois rendre hommage à Cotto de m'avoir donné ma chance, il aurait pu choisir un dernier combat plus facile », a-t-il reconnu.




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