Mayweather se méfie des coups illégaux de McGregor

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Face-à-face entre Floyd Mayweather et Conor McGregor lors d'un évènement promotionnel à Toronto, le 12 juillet.

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Agence France-Presse
Los Angeles

Le boxeur Floyd Mayweather a regretté jeudi que le champion de l'UFC Conor McGregor, qu'il affrontera le 26 août à Las Vegas dans un combat de boxe très attendu, avait encore recours à l'entraînement à des coups illégaux en boxe mais permis dans son sport, les arts martiaux mixtes (MMA).

«J'ai vu des images de ses reprises d'entraînement et j'ai trouvé cela intéressant», a déclaré Mayweather lors d'une conférence de presse téléphonique.

«Il y avait beaucoup de coups du lapin, beaucoup de coups illégaux, derrière la tête», a-t-il poursuivi, en référence notamment à une séance d'entraînement durant laquelle McGregor a envoyé au tapis l'ancien champion de la WBA des poids mi-moyens Paulie Malignaggi.

«Il travaille avec Joe Cortez [un arbitre de boxe très respecté], mais je vois qu'il continue de se battre avec une stratégie illégale», a estimé Mayweather.

Mayweather, de retour dans le ring à 40 ans après presque deux ans d'absence, n'est toutefois pas inquiet et a «toute confiance dans l'arbitre du combat», Robert Byrd.

«Il va faire du bon boulot, il va appliquer les règles de la boxe», a-t-il estimé.

Mayweather a remporté ses 49 combats, dont 26 avant la limite, tandis que McGregor, 28 ans, a concédé trois défaites en 24 combats MMA, toutes par abandon, ou soumission, sur des techniques d'étranglement.

L'Irlandais, star des arts martiaux mixtes, n'a jamais disputé de combat de boxe et n'a pas les faveurs des pronostics.

En cas de succès, Mayweather affichera à son bilan 50 victoires, ce qui lui permettrait d'égaler le record d'invincibilité du légendaire Rocky Marciano, mais celui qui est surnommé «Money» n'en fait «pas une priorité».

«Rocky Marciano est une légende de la boxe, il est arrivé au chiffre des 50 victoires à sa façon, je vais y parvenir d'une autre manière, ma manière», a-t-il martelé.

Mayweather a par ailleurs assuré que ce combat, qui pourrait battre tous les records de recettes, serait le dernier de sa carrière.

«C'est mon dernier, je l'ai promis à Al Haymon (son conseiller, NDLR) et à mes enfants, je ne veux pas revenir là-dessus», a-t-il insisté.




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