David Lemieux vient à bout de Cristian Rios par décision unanime

Lemieux (à gauche) a beaucoup attaqué le corps... (PHOTO BERNARD BRAULT, LA PRESSE)

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Lemieux (à gauche) a beaucoup attaqué le corps de Rios, une stratégie qui a porté fruit.

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne

Face à un adversaire encaissant tout ce qu'il avait à lui offrir, David Lemieux a exaucé le souhait de son entraîneur Marc Ramsay en devant disputer plusieurs rounds face à Cristian Fabian Rios.

David Lemieux (36-3, 32 K.-O.) a respecté à la lettre le plan de match de Ramsay pour venir à bout de Rios (21-8-3, 6 K.-O.) par décision unanime. Deux juges ont remis des cartes de 100-90; le troisième a jugé le combat 99-91.

L'aspirant no 4 du World Boxing Council (WBC) et de la World Boxing Organization (WBO) ainsi que no 7 de l'International Boxing Federation (IBF) a forcé Rios à se retrancher dans les câbles en début de combat, surtout au cours des deux premiers rounds. Si Rios a pu placer quelques bonnes gauches en contre-attaque, Lemieux est celui qui a fait le plus de dégâts.

Tout au long de cette soirée, l'Argentin de 33 ans a démontré qu'il était à la fois un solide encaisseur, mais aussi un boxeur qui sait bien rouler avec les coups. Il a souvent forcé Lemieux à rater la cible.

Par contre, Rios a de loin été le boxeur le moins actif des deux. Il a possiblement connu ses meilleurs moments aux troisième et neuvième rounds, alors qu'il a pu placer un bon nombre de crochets de gauche, surtout au neuvième, alors qu'il devait savoir que le tapis était en train de lui glisser sous les pieds.

Lemieux a beaucoup attaqué le corps de Rios, une stratégie qui a porté fruit. Après qu'il eut passé les quatrième et cinquième rounds à se sauver, on a senti Rios moins incisif au sixième, où Lemieux a placé plusieurs bonnes combinaisons. Même chose aux septième et huitième : l'Argentin semblait chercher une porte de sortie au lieu de chercher Lemieux.

Après le soubresaut du neuvième, Lemieux est revenu d'aplomb au dixième, ne laissant absolument aucun doute sur l'issue du combat.

Après avoir perdu son titre IBF - acquis face à Hassan N'Dam en juin 2015 - il y a un an contre Gennady Golovkin, Lemieux a maintenant signé deux victoires convaincantes. Il avait stoppé Glen Tapia à 56 secondes du quatrième round en mai dernier, au T-Mobile Arena de Las Vegas.

Reste maintenant à savoir si ce long combat aura trop hypothéqué le Québécois afin qu'il soit de la carte du 17 décembre, mettant en vedette Bernard Hopkins à Las Vegas.

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