Gala Kovalev-Pascal: un des demi-finalistes déclare forfait

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Ray Robinson a été impliqué dans un accident de voiture mardi dernier.

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L'un des boxeurs qui devait se battre en demi-finale du combat entre Sergey Kovalev et Jean Pascal, le 30 janvier au Centre Bell, a dû déclarer forfait en raison d'une blessure au dos subie la semaine dernière.

Selon ESPN, l'Américain Ray Robinson (20-2, 9 K.-O.), âgé de 29 ans, a été impliqué dans un léger accident de voiture mardi dernier, alors qu'il sortait du gymnase au terme d'une séance d'entraînement. Il devait affronter le Russe de 29 ans Dmitry Mikhaylenko (20-0, 9 K.-O.) dans un duel prévu pour 10 rounds.

Toujours selon le réseau de télévision, ce n'est que ce lundi que les promoteurs respectifs des deux boxeurs, Russell Peltz et Main Events, ont été mis au courant de l'incident. Robinson croyait qu'il serait en mesure de se battre malgré tout, mais il a finalement dû se résoudre à se retirer de la carte.

Dmitry Mikhaylenko (à droite) aura-t-il un adversaire le... (PHOTO BERNARD BRAULT, ARCHIVES LA PRESSE) - image 2.0

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Dmitry Mikhaylenko (à droite) aura-t-il un adversaire le 30 janvier au Centre Bell?

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Un remplaçant?

Dans un bref courriel, hier, Main Events a fait savoir qu'il s'affairait «activement» à trouver un adversaire de remplacement pour Mikhaylenko.

Le promoteur, qui travaille de concert avec InterBox pour l'organisation de l'événement du 30 janvier, devra cependant faire vite, le gala ayant lieu dans moins de trois semaines. S'il est incapable de dénicher un substitut adéquat pour croiser le fer avec le pugiliste russe, il se pourrait que le nom de ce dernier soit carrément rayé de la carte.

Mikhaylenko était également de la sous-carte du premier combat Pascal-Kovalev, le 14 mars dernier. Il avait alors vaincu le Mexicain Felipe de la Paz Teniente par arrêt de l'arbitre au cinquième round. À sa dernière sortie, le 8 août, il a passé le knock-out au Vénézuélien Johan Perez au huitième engagement.

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