Jean Pascal fait le saut «chez l'ennemi»

Jean Bédard, président du groupe InterBox, et Jean... (Photo André Pichette, La Presse)

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Jean Bédard, président du groupe InterBox, et Jean Pascal ont confirmé leur nouvelle collaboration en conférence de presse, mercredi matin.

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Comme il l'avait lui-même annoncé la veille sur son compte Twitter, Jean Pascal fait le saut «chez l'ennemi». Après avoir passé la dernière décennie au sein du Groupe Yvon Michel (GYM), le boxeur s'est entendu avec le groupe InterBox sur un contrat de quatre combats.

Les deux parties ont confirmé le tout en conférence de presse, mercredi matin. On se souvient que le pugiliste lavallois de 31 ans avait rompu les liens avec GYM en juillet à la suite d'une dispute contractuelle. En raison de ce litige, Pascal ne s'était pas battu contre Tavoris Cloud le 27 septembre comme prévu. Artur Beterbiev l'a remplacé, et a remporté le combat.

«Je suis un athlète et une personne très loyale. Par contre, après 10 ans et après tous les événements qui se sont produits durant la dernière année, je me voyais un peu mal cohabiter avec le champion actuel, Adonis Stevenson. C'était difficile pour moi de me voir dans le futur avec le Groupe Yvon Michel», a expliqué Pascal, qui a refusé une offre du rappeur et agent d'athlètes Jay-Z afin de demeurer au Québec.

Le président d'InterBox, Jean Bédard, assure que les pourparlers avec Pascal se sont déroulés sans anicroche. «Il y en a qui disent que Jean est difficile en affaires. C'est un gars qui, effectivement, regarde tous les détails qui sont importants pour lui. Mais une fois que c'est bien compris, on peut aller de l'avant», a dit Bédard.

«C'est toujours un peu plus difficile de négocier avec une personne qui connaît sa valeur, a renchéri Pascal. Jean (Bédard) a pu faire le constat qu'au fond, ce n'est pas que je suis si difficile en affaires, c'est que je suis vraiment à mes affaires.»

Tant Bédard que Pascal affirment qu'ils ont tenu Yvon Michel informé tout au long des négociations et que celui-ci n'entretient aucune amertume. Toutefois, mercredi, GYM a publié sur sa page Facebook une photo de Pascal portant un survêtement sur lequel le logo de l'organisation est recouvert d'un X en ruban adhésif.

«Félicitations pour ton contrat InterBox. Très classe, ta photo pour souligner les 10 ans, 32 combats, 7 championnats du monde qu'on a faits ensemble», peut-on lire en guise de légende.

En demi-finale de Bute

Pascal (29-2-1, 17 K.-O.) n'aura pas à attendre bien longtemps pour livrer le premier de ses quatre duels. Il remontera sur le ring le 6 décembre au Centre Bell, en demi-finale de l'affrontement entre Lucian Bute et Roberto Bolonti. Pascal se mesurera à Donovan George (26-4-2, 22 K.-O.), un Américain de 29 ans, actuel champion du monde IBO chez les 168 livres.

George a accepté de passer chez les 175 livres pour affronter Pascal. La ceinture NABF de cette catégorie, que Pascal avait remportée en défaisant Bute le 18 janvier à Québec, sera alors à en jeu.

«Je vois ça comme deux grandes finales. Lucian, c'est une finale, et mon combat serait aussi une finale n'importe où ailleurs sur la planète», estime Pascal.

Il sera d'ailleurs intéressant de voir si son entraîneur Marc Ramsay sera à ses côtés pour l'occasion. D'abord, parce que celui-ci est associé à GYM, mais aussi parce qu'un autre de ses poulains, David Lemieux, doit se battre à New York le même soir.

«Je peux vous assurer que si je demande à Marc Ramsay d'être dans mon coin, il sera dans mon coin, a fait savoir Pascal. Je peux vous le garantir à 110%. Par contre, j'aime bien David. Je vais prendre le temps de m'asseoir avec lui et Marc. Nous allons prendre le temps de regarder la situation et, en équipe, nous allons prendre une décision.»

Et quant à la tenue d'un éventuel combat-revanche entre Pascal et Bute, Jean Bédard a dit qu'il pourrait avoir lieu en 2015. «Ce combat-là aura lieu si les fans le demandent», a-t-il insisté.

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