Georges St-Pierre ne fait qu'une bouchée de Nick Diaz

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Georges St-Pierre n'a fait qu'une bouchée de Nick Diaz devant un Centre Bell rempli à craquer samedi soir. Le champion mi-moyen (170 livres) a réussi la huitième défense consécutive de son titre à l'issue d'un combat à sens unique.

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Les juges ont accordé une victoire par décision unanime à St-Pierre, qui a remporté tous les rounds grâce à des projections auxquelles Diaz n'avait aucune solution. L'Américain a passé la majorité du combat sur le dos et n'a jamais semblé menacer St-Pierre.

«Nick est un bon gars. Il a fait du très bon boulot pour faire la promotion du combat. J'aimerais que la foule l'applaudisse», a lancé St-Pierre (24-2) au micro après sa victoire.

Diaz a passé la semaine à attaquer le Québécois sur toutes les tribunes. «Je ne l'ai jamais pris personnel, a dit St-Pierre. Il était à l'UFC avant que je n'arrive et je suis un de ses fans. Et c'est pour ça que je voulais combattre contre lui.»

À l'issue de l'affrontement, Diaz a levé le bras de St-Pierre, comme pour dire qu'il s'avouait vaincu.

«Maintenant, j'aimerais simplement prendre des vacances dans un endroit exotique et quitter Montréal et ma vie de fou, a dit le natif de Saint-Isidore en conférence de presse. J'ai besoin de 7 ou 8 jours de repos.»

Diaz (26-9) a semblé éteint durant le duel. «Je ne veux pas trouver d'excuse. Je voulais le fatiguer, chercher le K.-O.», a expliqué le perdant.

Comme il l'avait fait après son précédent combat, une défaite contre Carlos Condit, Diaz a évoqué la retraite. «Je ne pense pas que je veux continuer à faire ce boulot. Je ne pense plus avoir le feu. Je pense que je vais tourner le dos aux arts martiaux mixtes. Ça fait longtemps que je pense prendre ma retraite.»

Puis plus tard en conférence de presse, le Californien a plutôt... exigé une revanche à St-Pierre. «Je suis sûr que je peux le battre si on me donne une deuxième chance», a lancé Diaz, qui n'a pratiquement aucune chance de voir son voeu se réaliser.

Avec cette victoire, Georges St-Pierre est devenu le combattant avec le plus de gains dans l'histoire de l'UFC (18), ex aequo avec Matt Hugues. Le champion des poids moyens, Anderson Silva, le talonne avec 16 triomphes.

Qu'est-ce qui attend maintenant Georges St-Pierre? Probablement un combat contre l'aspirant Johny Hendricks (15-1). Ce cogneur a vaincu samedi soir l'ancien adversaire de St-Pierre, Carlos Condit (28-7), par décision unanime à l'issue d'un combat endiablé.

«GSP, si tu gagnes ce soir, je veux te voir ici dans cinq mois contre moi», a lancé Hendricks au micro après sa victoire.

Le grand patron de l'UFC, Dana White, a d'ailleurs confirmé qu'un choc GSP-Hendricks était à prévoir. «Je ne peux pas dire où et quand», a toutefois ajouté White, qui a précisé que 20 145 spectateurs s'étaient déplacés au Centre Bell pour la soirée.

Côté l'emporte

Le Québécois Patrick Côté espérait remettre sa carrière à l'UFC sur les rails samedi soir au Centre Bell, dans le cadre du gala opposant Georges St-Pierre à Nick Diaz. Le natif de Rimouski a réussi son pari sous les yeux de quelque 20 000 spectateurs.

Côté (20-8) et l'Américain Bobby Voelker (24-9) se sont livré une petite guerre que le natif de Rimouski a finalement remportée par décision unanime des juges. Mais le duel était serré, et plusieurs en bordure de l'octogone croyaient à la victoire de Voelker.

Côté a d'abord été accueilli par les cris d'une foule conquise, scandant un mélange de « Côté, Côté » et de « Olé, Olé ». Les deux combattants ont commencé en trombe, échangeant coup pour coup. Les trois rounds ont été chaudement disputés et Côté a fini le combat le visage barbouillé de son sang, résultat d'une coupure.

Il s'agissait du premier combat de Côté dans la catégorie des mi-moyens (170 livres) après une carrière chez les poids moyens (185 livres). Cette victoire porte sa séquence à deux gains et trois défaites lors de ses cinq dernières sorties à l'UFC.

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