Jean Pascal: 19 mois et une blessure au hockey plus tard

Jean Pascal à l'entraînement.... (Photo: Ivanoh Demers, La Presse)

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Jean Pascal à l'entraînement.

Photo: Ivanoh Demers, La Presse

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Il s'en est passé, des choses durant les 19 mois que Jean Pascal a écoulés loin du ring. Le boxeur s'est blessé deux fois - dont lors d'une partie de hockey - et a dû annuler deux combats retour. Mais quelques jours avant qu'il remonte entre les câbles, son entourage est formel: Pascal avait besoin de ce repos.

Après sa défaite de mai 2011 contre Bernard Hopkins, Pascal était épuisé. «Il m'a dit à l'époque qu'il aimerait prendre l'été off. Il avait fait deux gros combats contre Adrian Diaconu, s'était battu contre Carl Froch, contre Chad Dawson, contre Bernard Hopkins. Il avait besoin d'une bonne pause», affirme le promoteur Yvon Michel.

La longue pause s'est toutefois étirée lorsque Pascal s'est blessé à répétition. Un combat prévu en avril dernier contre Zsolt Erdei est tombé à l'eau quand Pascal s'est blessé à l'épaule droite en jouant au hockey avec des amis (il a depuis raccroché ses patins). Puis, son duel contre Tavoris Cloud, prévu pour le mois d'août, a connu le même sort lorsque Pascal s'est blessé à une main.

Cette succession de malchances est un mal bien pour un bien, selon l'entraîneur Marc Ramsay. «Un an et demi loin du ring, ça peut paraître long. Mais je pense que Jean avait besoin de ça. Il avait livré un long sprint de combats très importants avec beaucoup de pression. Il avait besoin de recul.»

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