Giroux, Morrison et Makowsky patineront pour le bronze

Les Canadiens Denny Morrison, Lucas Makowsky et Mathieu... (Photo Damien Meyer, AFP)

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Les Canadiens Denny Morrison, Lucas Makowsky et Mathieu Giroux ont remporté leur duel contre les Américains pour ensuite s'incliner en demi-finale contre les Coréens.

Photo Damien Meyer, AFP

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Sotchi

L'équipe canadienne masculine de patinage de vitesse longue piste ne pourra défendre son titre olympique de 2010 en poursuite, sauf qu'elle demeure dans la course pour l'obtention de la médaille de bronze.

Vendredi, à l'Aréna Adler, Mathieu Giroux, Denny Morrison et Lucas Makowsky ont remporté leur duel contre les Américains pour ensuite s'incliner en demi-finale contre les Coréens.

La déception était palpable, mais pas totale dans le clan canadien. «Nous aurions aimé nous qualifier pour la finale de la médaille d'or. Nous avons perdu du temps en milieu de course, a indiqué Giroux, de Pointe-aux-Trembles. Par contre, les Coréens sont classés deuxièmes au monde et ils se concentrent sur cette épreuve depuis environ trois ans. Il faut leur donner le crédit.»

«Beaucoup de pays se concentrent maintenant sur la poursuite et c'est une épreuve qui est très compétitive. Nous savions que ce serait difficile de défendre notre médaille d'or», a ajouté Lucas Makowsky, de Regina en Saskatchewan.

Face aux Coréens Hyong Jun Joo, Cheol Min Kim et Seung Hoon Lee en demi-finale, le trio canadien a connu un départ canon pour prendre une avance qui a tenu jusqu'en milieu d'épreuve. Malgré le style fluide et synchronisé des trois Canadiens, leurs adversaires ont pu remonter l'écart et prendre les devants. Lorsque les Coréens ont franchi la ligne d'arrivée, leur avance approchait les 3 secondes.

«Nous avions tous les outils et il fallait nous en servir au bon moment pour aller plus vite. Je crois que nous avons mieux patiné que n'importe quelle équipe. Il nous fallait juste les jambes», a soutenu le Britanno-Colombien Denny Morrison, double médaillé à Sotchi aux épreuves individuelles.

Défaits par les Néerlandais dans l'autre demi-finale, les Polonais Zbigniew Brodka, Konrad Niedzwiedzki et Jan Szymanski seront les prochains adversaires des Canadiens. Cette course pour l'obtention de la médaille de bronze à la poursuite, qui aura lieu samedi, sera vraisemblablement la dernière de la carrière de Mathieu Giroux aux Jeux olympiques.

«Ça va être un affrontement assez serré. Si nous faisons une course à mi-chemin entre celles que nous avons faites aujourd'hui (vendredi), c'est-à-dire avec bonne vitesse en début de course et des tours un peu plus rapides en milieu d'épreuve, nous pourrons remporter le bronze, c'est certain», a dit le Québécois.

Plus tôt en journée, dans les quarts de finale, les Canadiens ont eu raison des Américains Shani Davis, Brian Hansen et Jonathan Kuck. Les représentants de l'unifolié ont été en avance du début à la fin. Avec deux tours à faire, l'Américain Davis a été décroché par ses coéquipiers.

Chez les femmes, les Canadiennes Christine Nesbitt, Kali Christ et Brittany Schussler ont été devancées par les Russes en ronde des quarts de finale.




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