Martin St-Louis a enfin sa médaille

Au cumulatif à Sotchi, Martin St-Louis aura joué... (Photo Paul Chiasson, PC)

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Au cumulatif à Sotchi, Martin St-Louis aura joué 35 minutes 22 secondes et réussi 9 tirs au but.

Photo Paul Chiasson, PC

(Sotchi) Martin St-Louis avait déjà sa Coupe Stanley. Le hockeyeur de 38 ans a couronné hier sa carrière d'une médaille d'or olympique. Pas mal pour un joueur que plusieurs ne voyaient pas dans la LNH en raison de sa petite taille.

«C'est un super sentiment. Moi, je sais comment je suis arrivé ici», a dit St-Louis, l'or au cou, quelques instants après le match au cours duquel il a joué près de sept minutes et a créé plusieurs occasions de marquer.

«Avoir la chance de gagner une Coupe Stanley, avoir la chance de gagner une médaille d'or... Quand je vais parler de ma carrière à mes petits-enfants, ce sont de ces moments-là dont je vais parler en premier, explique St-Louis. Ce ne sera pas du championnat des marqueurs et des buts que j'ai marqués. Ça va être de ce que j'ai accompli, avec mon équipe.»

L'attaquant de 5'8 la voulait, cette médaille. En 2006, aux Jeux de Turin, l'équipe canadienne dont il faisait partie s'est inclinée en quarts de finale contre la Russie. Équipe Canada ne l'a pas sélectionné quatre ans plus tard à Vancouver.

L'histoire allait se répéter cette année, alors que les cadres de l'équipe ne l'ont pas inclus dans la liste des 25 joueurs retenus pour Sotchi. Mais il y a eu la blessure de Steven Stamkos. Et soudainement, St-Louis s'est fait offrir une place dans l'équipe.

Il a dû réfléchir avant d'accepter. «Je ne voulais pas arriver ici dans un mauvais état d'esprit», a-t-il dit.

Laissé de côté par Babcock

Puis, une fois en Russie, les choses n'ont pas été plus faciles. L'entraîneur Mike Babcock l'a laissé de côté durant l'un des six matchs. Et même lorsqu'il était en uniforme, il lui est arrivé de passer le match entier sur le banc.

Cette médaille d'or aurait eu un goût amer s'il n'avait pas mis un patin sur la glace lors de la finale. Mais Mike Babcock l'a envoyé dans la mêlée. «Mike a changé ses trios pour insérer St-Louis aux côtés de Matt Duchene et de Rick Nash, explique le directeur général d'Équipe Canada, Steve Yzerman. Dès le début, ce trio a eu des chances, a donné de l'énergie à toute l'équipe en première période.»

Yzerman est aussi le DG du Lightning de Tampa Bay, où évolue St-Louis. Le choix initial par Équipe Canada d'ignorer le Québécois a mis Yzerman dans une drôle de position. Mais hier, l'homme de hockey se réjouissait pour son joueur.

«Je suis heureux pour Martin. Il a dû surmonter pas mal d'obstacles. Il a gagné la Coupe Stanley et là, il gagne une médaille d'or, note Yzerman. Et il l'a fait dans des circonstances difficiles.»

Au cumulatif à Sotchi, St-Louis aura joué 35 minutes 22 secondes et réussi 9 tirs au but. Les défenseurs Dan Hamuis et P.K. Subban ainsi que le gardien Mike Smith ont eu moins de temps de glace que lui.




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