Carey Price devra stopper la redoutable attaque américaine

Carey Price... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Carey Price

Photo Bernard Brault, La Presse

Robert Laflamme
La Presse Canadienne
Sotchi

Le Canada mise sur une forme de pensée magique afin que le déblocage tant souhaité à l'attaque se produise, vendredi, en demi-finale du tournoi olympique de hockey des Jeux de Sotchi. Pour ce qui est de stopper la redoutable attaque des États-Unis, il s'en remettra à Carey Price.

Au sein d'Équipe Canada, on continuait de marteler jeudi que ce n'est qu'une question de temps avant que l'attaque ne débloque. Eh bien, le moment est arrivé!

«Nous pourrions nous morfondre tant qu'on voudrait (sur l'incapacité de l'équipe à acheter des buts), mais ça ne donnerait rien, a tempéré l'entraîneur Mike Babcock, après avoir dirigé une courte séance d'entraînement sur glace. Je pense que nous allons marquer. Nous avons gagné tous nos matchs jusqu'à maintenant. Ce sera de nouveau l'objectif vendredi.»

Plus tard, quand on lui a demandé quels ajustements pouvait-on faire à l'attaque après un barrage de 57 lancers au but contre la Lettonie, Babcock a répondu: «Mettre la rondelle dans le filet».

Le joueur de centre Jonathan Toews a assuré que le moral de l'équipe n'était aucunement affecté par la situation.

«Nous ne doutons pas de nous, a-t-il affirmé. Nous continuons d'avoir confiance que la rondelle va finir par rentrer dans le but. Nous passons proche, il ne nous manque qu'un peu de chance.»

Une douzaine d'heures après avoir évité la catastrophe en quarts de finale, l'équipe canadienne était résolument tournée vers son prochain défi dans sa quête de la médaille d'or olympique.

Comme Babcock était mal placé pour parler d'amélioration constante dans le jeu de ses troupiers, il a dit croire aux bienfaits de l'adversité.

«Plus vous en surmontez, meilleurs vous êtes, a-t-il mentionné. Mercredi, ç'a été une belle occasion pour ça.»

La confirmation de Price devant le filet n'est pas une surprise puisque le gardien du Canadien a été d'office dans trois des quatre matchs de l'équipe jusqu'à maintenant, signant trois victoires.

Les États-Unis, pour leur part, se présentent en demi-finale fort confiants, à la suite de la victoire de 5-2 obtenue en quarts contre la République tchèque. Ils ont déjà marqué 20 buts en quatre rencontres. Le Canada en a 13 au compteur, incluant sept qui ont été réussis par les défenseurs Drew Doughty et Shea Weber.

Ce sera le troisième rendez-vous olympique sans lendemain entre les deux nations depuis que les joueurs de la LNH prennent part aux JO. Les Américains ont deux échecs à venger: en finale des Jeux de Salt Lake City (5-2) et en finale des Jeux de Vancouver (3-2 en prolongation), il y a quatre ans.

Le Canada sera privé de l'attaquant John Tavares, qui s'est blessé à un genou mercredi. Son tournoi est terminé. Il sera remplacé dans la formation par Matt Duchene. Les trios d'attaquants et les duos de défenseurs étaient inchangés à l'entraînement, jeudi.




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