Maria Sharapova, fille et ambassadrice de Sotchi

Maria Sharapova... (Photo Pavel Golovkin, AP)

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Maria Sharapova

Photo Pavel Golovkin, AP

John Weaver
Agence France-Presse
Sotchi

La diva russe du tennis Maria Sharapova est de passage à Sotchi pour dire tout le bien qu'elle pense de la ville de son enfance qui accueille les Jeux olympiques.

«C'est ici que j'ai commencé à jouer au tennis. Cet endroit a donc une signification très forte pour moi», a commenté mercredi Sharapova, née en Sibérie mais arrivée très vite sur les bords de la mer Noire.

Perchée sur de hauts talons noirs et enveloppée dans un long manteau gris, l'ancienne numéro 1 mondiale s'est transformée en ambassadrice pour un commanditaire mais aussi pour sa ville.

«C'est particulier de voir ces Jeux olympiques d'hiver à Sotchi, là où j'ai passé 5 ou 6 ans de mon enfance. J'y ai gardé tant d'incroyables souvenirs», a poursuivi celle qui fut porte-drapeau aux Jeux de Londres il y a deux ans, où elle avait remporté la médaille d'argent.

«Quand j'ai appris que les Jeux allaient se disputer ici, j'étais vraiment heureuse parce que j'espérais que les gens du monde entier allaient enfin découvrir cette ville», a ajouté Sharapova, qui a grandi en «regardant le patinage artistique et le hockey sur glace».

Installée en Floride depuis de nombreuses années, et parlant un anglais floridien sans accent, la Russe a bien sûr été interrogée sur ses préférences entre son pays de naissance et son pays d'adoption.

«Mon pays natal bien sûr!», a-t-elle immédiatement répondu, même si durant cette quinzaine elle sera consultante pour la chaîne américaine NBC.

«Quand j'ai quitté les États-Unis pour venir ici, personne ne connaissait Sotchi. J'espère que quand je rentrerai je n'aurai plus besoin d'expliquer où se trouve Sotchi», a-t-elle conclu.




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