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Ciman et Drogba de retour pour le duel entre l'Impact et le Revolution

Didier Drogba... (PHOTO FREDERIC J.BROWN, AFP)

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Didier Drogba

PHOTO FREDERIC J.BROWN, AFP

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Bill Beacon
La Presse Canadienne
Montréal

Invaincu à ses trois derniers matchs, l'Impact de Montréal tentera de prolonger cette séquence face à la meilleure équipe au classement de l'Association de l'Est devant une salle comble, samedi.

À son dernier match, le Revolution de la Nouvelle-Angleterre (13-9-7) a défait les Red Bulls de New York 2-1, prolongeant ainsi sa séquence de victoires consécutives à six. Le Revolution est également invaincu à ses huit dernières parties.

Pour sa part, l'Impact connaît un regain d'énergie depuis que Mauro Biello a remplacé Frank Klopas comme entraîneur-chef et que Didier Drogba, l'ancienne étoile de Chelsea, a effectué son premier départ il y a deux semaines. L'Impact (9-11-6) a signé une victoire à domicile contre le Fire de Chicago avant de soutirer des verdicts nuls impressionnants de 0-0 et 1-1 au Galaxy de Los Angeles et aux Earthquakes de San Jose, respectivement.

Le nul face aux Earthquakes semblait particulièrement improbable en l'absence de Drogba, Ignacio Piatti et plusieurs autres éléments importants. De plus, l'Impact s'est retrouvé en arrière au score en première demie et l'arrière latéral Ambroise Oyongo a été expulsé quatre minutes après le retour de la pause.

Kyle Bekker, qui disputait un premier match avec l'Impact, a marqué à la 65e minute et a ainsi offert à son équipe un point important à l'étranger.

«C'est encore plus encourageant d'avoir obtenu ce point après avoir tiré de l'arrière à la mi-temps, a mentionné sur le site web de l'équipe le défenseur Hassoun Camara, qui effectuait un retour au jeu. Nous voulons prolonger cette séquence et bien faire au cours des prochains matchs afin de confirmer notre place en éliminatoires.»

Drogba et un groupe important de joueurs avaient été renvoyés à Montréal après le match contre le Galaxy afin qu'ils soient en pleine forme pour le duel face au Revolution, le premier d'une série de trois à domicile. Après cette séquence, l'Impact, actuellement sixième dans l'Est, disputera quatre matchs d'affilée en terre hostile.

«Il y avait des gars qui n'avaient pas joué depuis longtemps et de nous retrouver en arrière par un but et avec un homme en moins, mais de quand même trouver le moyen de niveler la marque, c'était un résultat exceptionnel, a déclaré Biello. Je crois en cette équipe et aux joueurs que nous avons.»

Le défenseur central Laurent Ciman sera disponible après avoir purgé deux matchs de suspension. La majorité du onze partant régulier de l'Impact sera donc disponible, Oyongo étant l'exception puisqu'il sera suspendu.

Lors de son dernier match au stade Saputo, l'Impact avait joué dans une atmosphère de fête. Drogba avait alors inscrit trois buts à son premier départ en MLS et l'Impact avait gagné 4-3.

Le Revolution peut s'assurer d'une place en éliminatoires pour une troisième année de suite avec une victoire à Montréal.

Le milieu de terrain Jermaine Jones sera disponible après avoir écoulé une suspension, mais le défenseur London Woodberry ne sera pas en uniforme en raison d'une accumulation de cartons jaunes.

Par ailleurs, l'Impact a annoncé que le gardien Maxime Crépeau, le milieu de terrain Jérémy Gagnon-Laparé et l'attaquant Anthony Jackson-Hamel, ainsi que le défenseur Jonathan Grant, du FC Montréal, ont été sélectionnés par l'équipe nationale canadienne des moins de 23 ans afin de prendre part au tournoi de qualification de la CONCACAF, en vue des Jeux olympiques, en octobre.

Le défenseur Eric Miller a pour sa part été rappelé par l'équipe américaine pour le même tournoi.

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