L'Impact congédie l'entraîneur Frank Klopas

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Le départ de Frank Klopas survient quelques heures après la défaite de l'Impact, 2-1 contre le Toronto FC.

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Alexandre Geoffrion-McInnis
La Presse Canadienne
MONTRÉAL

Quelques heures après avoir subi une défaite qui le repoussait au septième rang de l'Association Est à un point d'Orlando City et du dernier échelon donnant accès aux séries éliminatoires, l'Impact a décidé que quelqu'un devait payer pour les contre-performances du club. C'est finalement l'entraîneur-chef Frank Klopas qui a écopé.

Le sort de Klopas a été scellé après les déboires de l'Impact (8-11-4) au cours de la dernière semaine - sa défaite de 2-0 contre les Whitecaps de Vancouver en finale du championnat canadien et celle de 2-1 contre le Toronto FC samedi.

Les mauvais résultats du club dans le deuxième tiers de la saison de la MLS, et particulièrement ceux en août, n'ont pas aidé, a expliqué le vice-président Richard Legendre en conférence de presse dimanche après-midi. Le onze montréalais n'a amassé que 11 points à ses 11 derniers matchs et n'a savouré qu'une seule victoire à ses sept affrontements ce mois-ci, a-t-il rappelé.

«Ce n'est tout simplement pas satisfaisant, a convenu Legendre. Le mois d'août était crucial; on l'avait bien identifié. On avait quatre matchs à la maison, et nous n'avons obtenu aucune victoire. Ce sont donc les résultats du deuxième tiers de la saison qui ont fait qu'on a pris la décision annoncée la nuit dernière.»

Legendre a précisé que Klopas avait appris son congédiement après la rencontre, en rentrant de Toronto. C'est le directeur du développement des affaires internationales de l'Impact, Nick De Santis, qui lui a appris la nouvelle, puisque c'est lui qui avait initié la relation entre Klopas et la formation montréalaise il y a près de deux ans.

Dans l'espoir de remettre l'équipe sur les rails pour les 11 derniers matchs de la saison en MLS, l'Impact a donc annoncé la nomination de Mauro Biello à titre d'entraîneur-chef par intérim de l'équipe.

«Nous avons besoin d'une bonne fin de saison - en fait d'un dernier tiers -, et ce sera tout un défi car nos 11 derniers matchs se dérouleront en seulement huit semaines, a souligné Legendre. C'est bien beau de dire qu'on a encore des matchs en main, mais ça signifie aussi que le calendrier est beaucoup plus chargé. Il nous faut de nouveaux résultats, un nouvel élan, afin de changer le momentum, et c'est pour ça qu'on a songé à Mauro.»

Adam Braz, le directeur technique de l'Impact, a indiqué que Biello occupera sa nouvelle fonction jusqu'à la fin de la saison. Un processus sera ensuite lancé pour «trouver une solution permanente», a précisé Braz.

L'ère Biello commencera donc samedi prochain, au stade Saputo, contre le Fire de Chicago. Et un seul objectif est en tête des dirigeants de l'Impact d'ici la fin de la saison.

«Pour l'instant, notre concentration est sur les 11 derniers matchs du calendrier régulier car nous voulons atteindre notre principal objectif, qui est de participer aux séries éliminatoires», a résumé Braz.

Biello, qui est âgé de 43 ans, en est à sa sixième année avec le personnel d'entraîneurs de l'Impact, dont quatre à titre d'entraîneur-adjoint dans la MLS. Il s'était joint au personnel d'entraîneurs le 19 novembre 2009, à la suite d'une carrière de 19 saisons à titre de joueur professionnel, dont 16 dans l'uniforme.

Klopas en était à sa deuxième campagne à titre d'entraîneur-chef et directeur du personnel de l'Impact, après avoir joint le club le 18 décembre 2013. Il aura finalement connu ses meilleurs moments en matchs de la Ligue des Champions de la CONCACAF, alors que l'Impact a participé à la grande finale contre Club América, une formation mexicaine. Après avoir annulé 1-1 au Mexique, le 22 avril, l'Impact s'est incliné 4-2 devant plus de 61 000 spectateurs au Stade olympique une semaine plus tard.

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