L'Union gâche les débuts de Didier Drogba

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Didier Drogba a finalement fait ses débuts officiels dans l'uniforme bleu-blanc-noir à la 59e minute.

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Alexis Bélanger-Champagne
La Presse Canadienne

Malgré l'entrée en scène de l'étoile ivoirienne Didier Drogba devant une salle comble au stade Saputo, samedi, l'Impact de Montréal s'est incliné 1-0 face à l'Union de Philadelphie.

Drogba a été acclamé à trois reprises pendant la soirée: à son arrivée sur le terrain pour l'échauffement d'avant-match, quand il est revenu vers le banc après s'être échauffé à nouveau quelques minutes avant son entrée en jeu et quand il a finalement fait ses débuts officiels dans l'uniforme bleu-blanc-noir à la 59e minute.

Âgé de 37 ans, Drogba est passé bien proche de faire plaisir aux 20 801 spectateurs présents, mais son coup franc à la 89e minute a tout juste raté la cible.

«Didier est une supervedette, a déclaré l'entraîneur-chef de l'Impact Frank Klopas. C'était un moment spécial pour lui, pour l'équipe et particulièrement pour les partisans. Ça aurait été mieux si nous avions été en mesure de gagner le match. Les gars sont déçus. Nous n'étions pas à notre meilleur.»

Drogba n'a pas rencontré les journalistes après la rencontre, mais un de ses partenaires de jeu, Dominic Oduro, a reconnu qu'il faudrait un peu de temps avant que la machine soit bien huilée.

«Il va falloir développer notre chimie, a dit le Ghanéen. Nous devons nous familiariser avec ses forces, savoir où lui envoyer le ballon. Mais c'est un joueur avec lequel il est facile de jouer. Ça devrait cliquer rapidement.»

«C'était son premier match et il faut être réaliste, a ajouté Klopas. Il s'entraîne avec nous depuis deux semaines et la fin de sa saison remontait à deux mois plus tôt. Il est un peu en mode présaison et ses jambes vont être un peu lourdes.»

Sébastien Le Toux a gâché la fête en marquant à la 78e minute sur un jeu décousu pour l'Union (7-13-6).

Disputant un premier match en 10 jours et privé d'Ignacio Piatti, blessé à un mollet, l'Impact (8-10-4) a manqué d'opportunisme et il n'a maintenant pas gagné à ses trois derniers matchs en MLS. Il est resté coincé au sixième et dernier rang donnant accès aux éliminatoires dans l'Association Est.

Un peu comme il y a deux semaines dans une défaite de 1-0 face au D.C. United, l'Impact a été embouteillé par son adversaire, qui a profité d'une rare occasion pour marquer et quitter le terrain avec les trois points.

«Nous avions un bon rythme avant la pause et nous espérions travailler sur certaines choses et sur l'intégration de Didier au groupe, a mentionné Klopas. Ce soir, nous n'avons pas été aussi efficaces avec le ballon. Peut-être que la pause nous a fait un peu mal.»

L'Impact a dominé l'Union à tous les niveaux, sauf celui des buts marqués. Le nouveau venu Johan Venegas a bousillé quelques occasions et Justin Mapp, qui est devenu le plus jeune joueur (30 ans, 10 mois et quatre jours) à disputer un 300e match dans la MLS, a été frustré par le gardien Andre Blake pendant les arrêts de jeu.

«On a mal fait circuler le ballon, a analysé le défenseur Laurent Ciman, qui est rentré prématurément de ses vacances en Belgique afin de participer au match. C'est difficile contre une équipe qui reste derrière et qui contre-attaque, mais il faut des solutions et on ne les a pas.

«On a raté beaucoup trop de passes. On n'avait pas de jeu sans ballon, on avait des cônes sur le terrain. [...] Courir sans le ballon, ce n'est pas si difficile.»

L'Impact jouera son prochain match mercredi, quand il disputera le duel retour de la finale du Championnat canadien face aux Whitecaps, à Vancouver. Le match aller s'était soldé par un verdict nul de 2-2, au stade Saputo.

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