Le Canada souhaite obtenir un minimum de 19 médailles à Rio

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne

Le Canada souhaite obtenir un minimum de 19 médailles et terminer parmi les 12 premières nations au classement final des Jeux olympiques de Rio de Janeiro.

C'est ce qu'ont révélé le Comité olympique canadien (COC) et À Nous le podium (ANP) au cours d'une téléconférence, mercredi, à 23 jours de la cérémonie d'ouverture des Jeux de la XXXIe olympiade.

Anne Mercklinger, directrice générale d'ANP, a été claire au sujet de cet objectif: il s'agit pour le Canada de battre sa récolte de 18 médailles obtenue lors des Jeux olympiques de Londres, en 2012, soit une d'or, cinq d'argent et 12 de bronze.

Selon elle, les plus beaux espoirs de médailles du Canada reposent sur ses athlètes en athlétisme, en natation, en plongeon et en cyclisme. De fortes probabilités de médailles proviendront aussi de la boxe, du golf, du tennis et du volleyball de plage. Elle n'a toutefois pas voulu identifier des athlètes en particulier.

Impossible cependant de savoir si l'absence des Russes en athlétisme a permis à ANP de revoir à la hausse la récolte estimée de médailles pour ces épreuves.

«Dans certains événements, ça pourrait éliminer une certaine compétition, mais ce ne sont pas des aspects que nous pouvons contrôler», a tout de même suggéré Lane MacAdam, directeur des partenariats et des opérations à ANP.

Mercklinger a aussi été nébuleuse au sujet de la façon dont sera établi le rang final du Canada au classement des nations. Le Comité international olympique utilise le nombre de médailles d'or pour classer les pays, ce qui a conféré au Canada la 37e place à Londres. Mais le COC et ANP utilisent plutôt le total de 18 médailles du Canada, qui l'aurait alors placé au 13e rang, pour fixer son objectif de se faufiler dans le top 12.

«Nous allons tenir compte du total des médailles, mais nous allons aussi tenir compte de toutes les performances à Rio: les top 5, les top 8, la performance des athlètes qui pourraient être des espoirs de médailles en 2020 et 2024.»

Délégation la plus complète

Le Canada est optimiste d'atteindre ses objectifs en raison du nombre croissant d'athlètes ayant réussi leurs meilleures performances au cours des divers championnats du monde et autres compétitions précédant les JO.

«En route vers les Jeux de 2016, nous avons eu plus d'athlètes ayant terminé dans le top 3, le top 5 et le top 8 de leur épreuve que nous en comptions à la veille des JO de Londres, a souligné Mercklinger. Près de 15% de plus pour être précise, ce qui est une hausse significative.»

«Plusieurs prétendent qu'il s'agit de notre délégation la plus complète», a ajouté le chef de la direction du COC, Chris Overholt.

Autre signe encourageant pour ANP: le Canada a qualifié cinq équipes pour ces Jeux, ce qui égale son record établi pour une première fois à Los Angeles en 1984, puis égalé à Sydney (2000) et Pékin (2008).

D'ailleurs, afin de s'optimiser les performances des athlètes de pointe canadiens, ANP a investi 161 millions $ dans leur développement au cours des quatre dernières années, une hausse d'environ 15 pour cent par rapport aux sommes investies dans les quatre années précédant les Jeux de Londres. De son côté, le COC a investi quelque 105 millions $, ce qui équivaut à près du double de l'olympiade d'été précédente, selon Overholt.

Sécurité

Il a évidemment été question de la sécurité de la délégation canadienne au Brésil. Le COC a indiqué qu'il avait tout mis en oeuvre pour assurer que son séjour se déroule sans incident, travaillant notamment de concert avec la Gendarmerie royale du Canada.

«Nous discutons des enjeux de sécurité avec nos athlètes, nos entraîneurs, ainsi que leur famille, a expliqué Overholt. Nous voulons nous assurer qu'ils sont à l'aise et qu'ils peuvent apprécier leur expérience. Nous avons pris des mesures additionnelles pour nous assurer que tous les membres de notre délégation sont mis au courant des derniers développements.»

Les Jeux olympiques de Rio de Janeiro se dérouleront du 5 au 21 août. La délégation canadienne devrait compter quelque 315 athlètes.

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